5 Erkenntnisse über die Pressekonferenz der Sixers am Ende der Saison von Daryl Morey und Doc Rivers

Daryl Morey, Präsident der Basketballabteilung der Sixers, kam am Freitagnachmittag direkt zur Sache.

Als sich Cheftrainer Doc Rivers neben ihn setzte, eröffnete Morey die gemeinsame Pressekonferenz zum Saisonende im Trainingszentrum der Sixers in Camden, New Jersey.

„Nun, wir sind krank, dass wir hier sind“, sagte er.

Der Tag nach dem vierten Ausscheiden der Sixers in der zweiten Runde in fünf Jahren war eindeutig ein schmerzhafter für Morey und Rivers, ein Duo, das in seinen zwei Spielzeiten in Philadelphia 100 von 154 regulären Saisonspielen gewonnen hat. Die Sixers haben in Runde 2 jedoch enttäuscht, und so viele der Fragen, mit denen Rivers und Morey konfrontiert waren, waren unangenehm.

Hier sind fünf Takeaways auf ihrer Pressekonferenz:

Morey kurz und bündig auf Flüssen

Mit einem Wort teilte Morey mit, dass er den Jobstatus von Rivers am Freitag nicht unter den Testthemen gefunden habe.

Wird Rivers nächste Saison als Cheftrainer der Sixers zurückkehren?

„Ja“, sagte Morey.

Später erweiterte er diese Antwort.

„Er ist ein großartiger Trainer“, sagte Morey. „Ich liebe es, mit ihm zu arbeiten. Ich habe das Gefühl, von ihm zu lernen. Ich denke (Geschäftsführer Elton Brand) und ich und er sind ein tolles Team. Wir werden sehen, wohin uns diese Reise führt, aber wir haben ein sehr gutes Gefühl, wohin sie uns führen wird. Dort haben wir sehr gute Chancen auf den Titel.“

Natürlich deutet das Format der gemeinsamen Pressekonferenz selbst stark darauf hin, wie Morey an diese Frage herangehen würde. Und Rivers hatte am Donnerstagabend gesagt, er fühle sich „sicher“ und „sehr gut“ in Bezug auf die Arbeit, die er dieses Jahr gemacht habe.

Hardens Zukunft

Nach dem torlosen Gehen in der zweiten Halbzeit Sixers’ Spiel 6 Niederlage gegen die HitzeJames Harden hat die Basketballwelt nicht verblüfft, indem er erklärte, dass dies sein letztes Spiel mit dem Team sei.

Auf die Frage, ob er noch vorhabe, seine 47,4-Millionen-Dollar-Spieleroption für die nächste Saison auszuüben, sagte Harden am Donnerstag: „Ich werde hier sein, ja. Was auch immer es diesem Team ermöglicht, weiter zu wachsen und besser zu werden – und die Dinge zu tun, die notwendig sind, um zu gewinnen und auf höchstem Niveau zu konkurrieren.“

Morey war sich einig, dass Harden zurückkehren wird, aber nicht geneigt ist, Einzelheiten zu besprechen.

»Das ist der Plan«, sagte Morey, »ist, ihn zurückzuholen. Das war der Plan seit dem Handel. Natürlich müssen wir mit seiner Vertretung zusammenarbeiten, und das wird zwischen uns liegen, um herauszufinden, wie das funktioniert.

Harden bestritt nach dem Handel im Februar, der ihn zu den Sixers schickte und Ben Simmons zu den Nets brachte, nur 21 Spiele in der regulären Saison. In der Nachsaison erzielte er 18,6 Punkte pro Wettbewerb (sein niedrigster Playoff-Durchschnitt seit zehn Jahren), 8,6 Assists und 5,7 Rebounds.

Der 32-Jährige erwartet nach aufeinanderfolgenden Saisons mit erheblichen Kniesehnenproblemen, von einem gesunden Sommer zu profitieren.

„Wir sind gespannt, was er bringen kann“, sagte Morey. „Offensichtlich … kam vieles davon ziemlich spät zusammen. Eine komplette Offseason, ein komplettes Trainingslager, eine Vollzeit, in der jeder lernen kann, wie gut alle zusammen sein können … trotzdem möchte ich nicht kleinreden, dass es viel Gutes gab. Joel (Embiid) und James, Tobias (Harris), (Tyrese Maxey), diese Gruppe spielte sehr gut zusammen. Wir können noch besser spielen. Wir sind also gespannt, wie das in Zukunft aussehen kann.“

Schon vor Hardens Sixers-Debüt waren Bedenken hinsichtlich seiner Gesundheit und seines nachlassenden Spiels durchaus berechtigt. Es ist zwar fair für Morey anzumerken, dass Hardens erster Teil einer Sixers-Saison tatsächlich positive Erkenntnisse mit sich brachte, diese Probleme haben sich jedoch überhaupt nicht aufgelöst.

Wie wird die defensive Verbesserung aussehen?

Wie „Rechenschaftspflicht“ im Jahr 2020, „Härte“ ist seit dem Ausscheiden der Sixers ein beliebtes Wort.

Auch Tiefe und Verteidigung sind zweifellos auf dem Radar der Sixers, obwohl Morey sich gerne alle Optionen offen hält.

„Defensiv – sehr wichtig“, sagte er. „Ich denke, der Grund, warum ich pausiere … ist, dass ich oft das Gefühl habe, wenn Sie mit ‚Wir müssen X reparieren‘ in die Nebensaison gehen, schließen Sie am Ende potenzielle Möglichkeiten und Wege aus. Und es ist auch der Tag danach, also denke ich, ich muss mich mit Doc und seinen Mitarbeitern und unseren Mitarbeitern treffen und mir wirklich ein vollständiges Bild davon machen, was sie sehen, bevor ich so eine Antwort gebe (in Bereichen, in denen die Dienstplan).”

Die Sixers tauschten den Zweitplatzierten des Defensivspielers des Jahres der letzten Saison in Simmons aus. Morey nannte es „entscheidend“, Tyrese Maxey und Matisse Thybulle im Geschäft zu halten, und sagte, Thybulle könne „leicht Defensivspieler des Jahres werden“.

Während das Spiel des 25-jährigen Flügelstürmers neben Harden zeitweise vielversprechend war, nahm seine Saison eine scharfe und späte negative Wendung. Thybulle war nicht spielberechtigt in Toronto, weil er nicht vollständig geimpft ist und Danny Green übernahm wieder den Startjob.

„Den Rhythmus der Toronto-Serie zu verlieren, war ein schwerer Schlag für mein Selbstvertrauen und alles auf dem Platz“, sagte Thybulle am Sonntag.

Letztendlich kam eine All-Defensive Second Team-Auswahl im vergangenen Jahr in neun Playoff-Spielen nur auf 15,2 Minuten pro Spiel. Er schoss 4 zu 14 aus der Drei-Punkte-Reichweite und erntete nur minimalen Respekt von der Verteidigung der Raptors und Heat.

„Ich denke, mit allen auf der Liste wollten einige Spieler mehr spielen, aber man kann nur so viele spielen“, sagte Morey. „Ich denke, Matisse ist jemand, der eine Elite-Verteidigungskomponente hat. Und ich denke, er betrachtet sich selbst und sagt: “Wie kann ich mich verbessern und auf andere Weise beitragen?”

„Und in den Playoffs – und Doc und ich haben heute Morgen darüber gesprochen – die Spieler, die eine Art extreme Einwegspieler sind, sind in den Playoffs eine Herausforderung. Es ist eine Herausforderung für die Trainer, es ist eine Herausforderung für die Spieler. Ich denke, für Matisse besteht seine Mission, die er kennt, darin, sich auf eine Weise zu verbessern, die ihn zu jemandem macht, der in den Playoffs mehr Einfluss haben kann. Und ich denke, er wird es in Zukunft tun.“

Unaufgefordert teilte Rivers auch seine Sicht auf Thybulle mit.

„Und er arbeitet daran, das kann ich Ihnen sagen“, sagte Rivers. “Es ist schwierig. One-Way-Spieler sind in der regulären Saison besser als in den Playoffs. Ich denke, das kennen wir alle. Matisse investiert die Zeit. Wir haben die richtigen Ressourcen für die Personalausstattung eingestellt – Schießtrainer und alle anderen. Und was noch wichtiger ist, die richtigen Ressourcen mit Matisse und seiner Arbeitsmoral. Er steckt die Arbeit hinein. Es ist allmählich. Es heißt geduldig sein, und das sind wir.

„Aber ich denke, es macht uns geduldiger, weil er daran arbeitet. Wir wären weniger geduldig, wenn wir nicht glauben würden, dass er daran arbeitet. Und die Tatsache, dass er bei … arbeitet, gab es Verbesserungen. Er wurde dieses Jahr ein besserer Cutter. Er lief das Parkett dieses Jahr besser. Und der nächste Schritt ist, seinen Schuss zu verbessern, woran wir jeden Tag arbeiten. Und das wird diesen Sommer sein Marschbefehl sein.“

Die Sixers haben im Oktober Thybulles Option für das vierte Jahr erhalten. Er hat Anspruch auf eine Vertragsverlängerung in dieser Nebensaison. Wenn er langfristig in Philadelphia bleibt und die für schwerere Playoff-Minuten erforderlichen offensiven Fortschritte macht, würde das defensive Potenzial der Sixers steigen. Aber diese „wenn“ erscheinen bedeutsam.

Der Glücksfaktor

Morey beschreibt seinen Ansatz im Allgemeinen als das Identifizieren und Ausführen der Züge, die die Meisterschaftschancen seines Teams maximieren.

Während die Sixers nicht würfeln, hoffen sie wie alle Teams, dass wichtige Variablen wie die Gesundheit ihren Weg brechen.

In den letzten beiden Nachsaisons erlitt ihr zweitplatzierter MVP-Center einen Meniskusriss, einen Bänderriss im Daumen, einen Orbitalbruch und eine Gehirnerschütterung. Bei Green wurde am Freitag ein Kreuz- und Kreuzbandriss diagnostiziertVerletzungen, die er sich bei einer Kollision im ersten Quartal mit Embiid in Spiel 6 gegen Miami zugezogen hat.

„Joel, du fühlst dich wirklich schrecklich für ihn“, sagte Rivers. „Letztes Jahr in der Serie in Washington kam er falsch rüber und danach war er nie mehr derselbe. Gerade als der Daumen (die Verletzung) passierte … hör zu, ich bin ein Realist. Sie wussten, dass das ein Kampf werden würde – Ihre rechte Hand, Ihr Daumen hat buchstäblich nichts, um sie an Ort und Stelle zu halten. Es klappt buchstäblich zurück, wenn Sie versuchen, den Ball zu passen. Und dann noch einen Schlag ins Gesicht.

„Manchmal ist es viel Geschick, aber man muss auch Glück haben, um zu gewinnen. Sie müssen auch eine gute Gesundheit haben, um zu gewinnen. Und es ist schwierig, dass Ihr bester Spieler zwei Jahre hintereinander in den Playoffs spielen muss, wenn er nicht richtig liegt. Ist es wirklich. Und hier müssen wir natürlich sicherstellen, dass wir ihn unterstützen und ihm weiter helfen, damit wir, wenn solche Dinge passieren, immer noch die Stellung stabilisieren können.“

Sinnvoller nächtlicher Anruf

Der beste Grund für Optimismus bei den Sixers war lange Zeit Embiids Anwesenheit.

Das ist immer noch der Fall, aber Tyrese Maxey ist sicher auf dem Vormarsch. In seiner zweiten Saison trat Maxey in die Startaufstellung ein, machte 42,7 Prozent seiner Dreier und hielt sich an sein Mantra „Jeden Tag ein Prozent besser“.

Rivers wurde emotional, als er über Maxey sprach.

„Tyrese hat meiner Meinung nach die Chance, ein besonderes Kind zu sein“, sagte er. „Ich sitze gestern Abend um 1 Uhr morgens zu Hause, das Telefon klingelt, und er ist es.“

Wie jeder in der Sixers-Organisation ist er von der Freude und Arbeitsmoral des 21-Jährigen beeindruckt.

„Ich liebe Spieler, die das Spiel lieben und einfach nur gewinnen wollen“, sagte Rivers. „Weißt du, es ist lustig, er arbeitet daran, ein besserer Spieler zu werden, aber was Tyrese am Ende des Tages wirklich will, ist zu gewinnen. Und Sie haben eine emotionale Bindung zu solchen Spielern, und das werde ich immer tun. Ich coache unsere Jungs auf diese Weise und ich versuche, das aus ihnen herauszuholen – emotional zu sein, wenn es ums Gewinnen geht, und sich über das Gewinnen zu verkaufen. Das war in vielerlei Hinsicht mein Erfolgsgeheimnis.

„Mit ihm musst du es nicht tun. Letzte Nacht tat er nur weh. Und für mich war das wirklich cool – Spieler im zweiten Jahr. In meinem zweiten Jahr weiß ich nicht, ob ich überhaupt etwas gespürt habe. Ich war zu blöd, es zu wissen. Es war also wirklich ein cooles Gespräch.“

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