Adrian Kempes Tor in OT hebt Kings auf eine 3:2-Führung vor Oilers

Los Angeles Kings Adrian Kempe, Mitte, feiert sein Tor mit Teamkollegen, während der linke Flügel der Edmonton Oilers, Zach Hyman, während der zweiten Phase von Spiel 5 einer NHL-Eishockey-Stanley-Cup-Playoff-Serie der ersten Runde, Dienstag, 10. Mai 2022 in Edmonton, wegschaut. Alberta.  (Jeff McIntosh/The Canadian Press über AP)
Adrian Kempe (9) von den Kings, Mitte, feiert mit seinen Teamkollegen sein Tor in der zweiten Halbzeit, während Zach Hyman von den Oilers am Dienstagabend in Edmonton in Spiel 5 wegschaut. Kempe erzielte später den OT-Sieger. (Jeff McIntosh/Associated Press)

Das war Die Könige‘Saison in einem Spiel: Aufregend, ärgerlich und anstrengend, alles innerhalb weniger Minuten.

Sie kamen mit rechtzeitigen Toren, die sie ankurbelten und frustrierten Edmonton-Öler, gefolgt von Special-Teams-Spielen, die sie entleerten, einschließlich der Möglichkeit, den Oilers ein zweites Tor in Unterzahl in fünf Spielen zu ermöglichen. Die Kings waren oft physisch und ähnelten eher der hartnäckigen Identität, die sie während der Saison aufgebaut hatten, gerieten jedoch manchmal in ihrer Verteidigungszone in Verwirrung – bis ein ruhiger Kopf inmitten des Chaos den größten Sieg ihrer neuen Ära einfuhr.

Flügelspieler Adrian Kempeder feststellte, dass die Verteidigung der Oilers eine Weile in ihrer Zone gefangen war, fuhr zum Netz und wechselte von seiner Rückhand zu seiner Vorhand und beförderte den Puck an Torhüter Mike Smith vorbei in 1 Minute 12 Sekunden in ein Sudden-Death-Spiel, um den Königen zu geben unwahrscheinliches Jahr 5:4 Sieg Dienstagabend und brachten sie in die Lage, mit einem Sieg am Donnerstagabend in der Cryptom.com Arena in die zweite Runde der Stanley Cup Playoffs vorzudringen. Ein siebtes Spiel wird gegebenenfalls am Samstag in Edmonton nachgespielt.

„Erwischte sie auf den Fersen, ein bisschen müde“, sagte Kempe über sein Tor, das die Zuschauer am Rogers Place beim zweiten Versuch der Kings in der Verlängerung schockierte. „Rückblickend auf die dritte Periode lagen wir mit 4: 2 vorne und sie hatten etwas Schwung, um in die Umkleidekabine zu gehen. Ich denke, wir haben das ganze Jahr über gezeigt, dass wir als Team eine großartige Identität haben.“

In den letzten Minuten des dritten Abschnitts erzielte er ein Tor in Unterzahl und ein Tor im Powerplay, als die Könige aufgaben Leon Draisaitl hätte die Könige leicht entleeren können. Irgendwie nicht.

„Wir haben das ganze Jahr über Charakter gezeigt und viel gelernt“, Center sagte Phillip Danault. “Ich lerne immernoch.”

Vor der Verlängerung sagte er, die Kings beruhigten sich, indem sie sich vorstellten, dass sie sicherlich froh gewesen wären, dabei zu sein, wenn ihnen vor Beginn der Serie gesagt worden wäre, dass sie mit 2: 2 in der Serie stehen würden und im Begriff wären, Verlängerung zu spielen diese Situation. „Einfach eine tolle Mentalität, die wir haben“, sagte er.

Die Kings hatten sich zum Ziel gesetzt, in dieser Saison die Playoffs zu erreichen, um den Fans – und sich selbst – zu beweisen, dass die Organisation nach zu vielen schlechten Jahren Fortschritte beim Wiederaufbau gemacht hat. Nach dieser Definition hatten die Kings bereits eine erfolgreiche Saison. Als Bonus erhalten ihre jungen Spieler Playoff-Erfahrung für zukünftige Referenzen und wertvolle Hinweise vom zweifachen Pokalsieger Dustin Brown, der nach der Saison in den Ruhestand geht.

Aber das bloße Erreichen der Playoffs hat ihren Appetit nicht befriedigt. „Nie genug“, sagte Danault. „Wir wollen einige Dinge erreichen, einige gute Dinge. Wir glauben, dass wir es können. Wir glauben, dass wir im nächsten Spiel noch besser sein können.“

Die Oilers standen unter enormem Druck, währenddessen einen Playoff-Run zu machen Connor McDavid und Draisaitl sind in ihren besten Jahren, aber das Team ist seit seiner Niederlage im Stanley-Cup-Finale 2006 nicht über die zweite Runde hinausgekommen. Sie stehen vor einem Moment der Wahrheit, während sie lernen, mit Widrigkeiten und Wohlstand umzugehen und sich an die häufigen Höhen und Tiefen einer Playoff-Reise anzupassen.

Die Kings profitierten unterdessen von noch mehr scharfen Entscheidungen auf Knopfdruck Trainer Todd McLellanWer brachte Andreas Athanasiou kehrte in die Aufstellung zurück und wurde belohnt, als der flotte Flügelstürmer das Tor erzielte, das die Kings mit 3: 1 in Führung brachte.

Kings-Torhüter Jonathan Quick schlägt den Puck weg, während der rechte Flügel der Edmonton Oilers, Jesse Puljujarvi, versucht, ihn abzulenken.
Kings-Torhüter Jonathan Quick (links) schlägt den Puck weg, als Jesse Puljujarvi von den Edmonton Oilers versucht, ihn in der zweiten Halbzeit von Spiel 5 ins Netz zu lenken. (Jeff McIntosh/Associated Press)

Die Kings brachten die Menge mit einem frühen Tor in der ersten Halbzeit zum Schweigen Verteidiger Troy Stecher, sein zweites Tor in zwei Spielen, seit er in die Aufstellung geholt wurde. Stecher, der zu Tiefenzwecken für den Schnäppchenpreis eines Draft Picks der siebten Runde aus Detroit erworben wurde, traf auf Smith aus dem rechten Kreis um 3:53.

Die Oilers brachen schließlich in der zweiten Halbzeit mit ihrem sechsten Schuss des Spiels durch, und es bedurfte einer spektakulären Bewegung von McDavid um das Netz herum, um das Tor zu ermöglichen. Zack Kassian erzielte es, stand in der Nähe des linken Pfostens. Das löste eine starke Dehnung für die Oilers aus, aber Kempe beendete sie mit einem Tor von 9:29, zog den Puck zurück und machte einen Schuss, der unter Smiths Beinpolstern hindurchging.

Athanasiou, der nach einem Kratzer für ein Spiel wieder in die Aufstellung der Kings zurückgekehrt war, baute seine Führung um 13:34 Uhr des zweiten Drittels auf 3:1 aus. Brown fing einen räumenden Pass ab und zeigte große Geduld, als er Athanasiou in der Nähe des linken Pfostens fand. Athanasiou hielt den Puck, zog Smith nach unten und hob ihn über den gefallenen Torwart.

McDavid verkürzte die Führung der Kings in einem Powerplay zu Beginn des dritten Abschnitts auf 3: 2 nach drei Sekunden und schnitt eine Rückhand über die Gefallenen Jonathan Schnell. Danault baute im Powerplay einen Zwei-Tore-Vorsprung aus, aber die Oilers reagierten mit einem Tor von Draisaitl in Unterzahl nach einem abgefälschten Pass, um es auf 4-3 zu verkürzen. Draisaitl trieb das Publikum in Raserei, indem er bei 15:08 glich und einen großartigen Pass von McDavid mit einem schnellen Schuss aus dem rechten Kreis während eines Powerplays vollendete.

Aber dann kam Kempes endgültige Antwort, um sich ein Ticket für die zweite Runde der Playoffs zu sichern.

Eher so zu spielen, wie die Kings während der Saison und in Spiel 4 gespielt hatten, solide in der Verteidigungszone und körperlich zu bestrafen, sagte er, wäre der Schlüssel für das, was als nächstes kommt. Er versuchte, nicht an die verlockenden Möglichkeiten zu denken, die so nahe lagen.

„Es gibt noch viel zu spielen. Natürlich sind wir sehr aufgeregt“, sagte er. „Unser Selbstvertrauen ist im Moment gut, aber wir müssen zurücksetzen [Wednesday].“

Am wichtigsten ist, dass sie sich mental auf eine neue Ära zurückgesetzt haben, und am Dienstag sah es ziemlich gut aus.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in Los Angeles Zeiten.

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