Als rekordverdächtige Hitze über Pakistan hereinbricht, überschwemmt ein Gletschersee ein Dorf

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Rekordhohe Temperaturen im April über Pakistan schmolzen Gletscher schneller als normal und lösten am Samstag in einem Dorf in der nördlichen Region des Landes eine Sturzflut aus, die einen Teil einer Schlüsselbrücke zerstörte und Häuser und Gebäude beschädigte.

Das als Gletschersee-Ausbruchflut bekannte Ereignis tritt auf, wenn aufgrund eines Dammbruchs oder -bruchs plötzlich Wasser aus einem Gletschersee freigesetzt wird. Warm Die Temperaturen im vergangenen Monat beschleunigten die Schnee- und Eisschmelze in der Nähe eines eisgestauten Sees am Shishpar-Gletscher in der Nähe des Mount Shishpar, was das Volumen des Sees erhöhte und wahrscheinlich den Bruch verursachte und Wasser zum Überlaufen der Oberseite.

Die Behörden stellen betroffenen Familien im pakistanischen Distrikt Hunza Lebensmittel, winterfeste Zelte und andere Notwendigkeiten zur Verfügung.

Die Überschwemmungen, die den Karakorum Highway beschädigten, folgten denen in Pakistan heißester April aktenkundig seit 1961, verstärkt durch den vom Menschen verursachten Klimawandel. Im vergangenen Monat haben Hitzewellen den indischen Subkontinent ausgeheizt.

Mehrere Wetterstationen stellten Rekordhöhen für April auf: Jacobabad erreichte am 30. April mit 120 Grad Fahrenheit (49 Grad Celsius) seine wärmste Tagestemperatur; Der Flughafen Karatschi erreichte seine wärmste Nachttemperatur mit 84,9 Grad Fahrenheit (29,4 Grad Celsius), ebenfalls am 30. April.

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Während sich die meisten Gletscherseen normalerweise im Mai bilden, führte die schnelle Schneeschmelze dazu, dass sich der See in der Nähe von Shishpar einen Monat früher im April bildete. In den vergangenen 20 Tagen hat sich der See ausgeweitet 40 Prozent. Der pakistanische Klimaminister warnte davor, dass die Anfälligkeit des Landes für Überschwemmungen aufgrund der Hitzewelle in der Region hoch sei.

„Das Überraschende war das Timing. Es ist zu früh im Frühling“, sagte Umesh Haritashya, ein Glaziologe an der University of Dayton. Aber er sagte, die höheren Temperaturen und die schnelle Schneeschmelze hätten wahrscheinlich „zur Füllung des Sees beigetragen und das hätte möglicherweise viel früher zum Schmelzen geführt“.

Das Gilgit-Baltistan-Katastrophenmanagement sagte der Behörde Der See entlud etwa 10.000 Kubikfuß pro Sekunde, genug, um Gerüste auf einem Teil der Hassanabad-Brücke wegzufegen. Die Behörden erstellten eine alternative Route um die Region herum. Die National Highway Authority angekündigt Es wird innerhalb eines Monats eine provisorische Brücke installieren, während der Bau einer neuen Brücke in sechs bis acht Monaten abgeschlossen sein wird.

Zwei Kraftwerke in Hassanabad waren es auch angeblich von der Flut weggeschwemmt.

„Der gesamte See ist entwässert. Das passiert im Allgemeinen nicht“, sagte Haritashya. „Im Grunde wird jetzt das gesamte Wasser, das im See war, abgelassen. Und das ist wahrscheinlich der Grund für die Verwüstung flussabwärts.“

Gletscherfluten stellen eine zunehmende Gefahr in den nördlichen Bergregionen Pakistans dar, da die globalen Temperaturen steigen. Da Berggletscher schnell schmelzen, haben sich in den stark vergletscherten nördlichen Gebieten von Gilgit-Baltistan und Khyber Pakhtunkhwa mehr als 3.000 Gletscherseen entwickelt. Entsprechend der Vereinte Nationen33 dieser Seen sind anfällig für gefährliche Überschwemmungen.

Forscher haben den Shishpar-See wegen seines potenziellen Überschwemmungsrisikos untersucht. Im Jahr 2017begann der Shishpar-Gletscher zu schwellen oder sich schnell vorwärts zu bewegen. Als es vorrückte, blockierte es einen Fluss am nahe gelegenen Muchuhar-Gletscher. Das Schmelzwasser des Muchuhar-Gletschers begann sich in einem Becken zu sammeln, bis der Wasserspiegel stieg und einen eisgestauten See bildete. Der See in der Nähe des Shishpar-Gletschers erschien etwa im November 2018.

Eisgestaute Seen sind normalerweise instabil, entleeren sich jedoch im Laufe einer Saison am langsamsten, ohne größere Probleme zu verursachen. Manchmal können Eisdämme jedoch plötzlich einstürzen oder Seewasser strömt über den Damm und verursacht Überschwemmungen. Im Jahr 2019 erreichte der See seine maximale Fläche und durchbrach den Damm und beschädigte ihn Teil des Karakorum Highway.

Der stellvertretende Hunza-Kommissar Muhammad Usman Ali sagte, seine Region sei seit 2018 regelmäßig von Überschwemmungen durch Gletscherschmelze heimgesucht worden.

„Glücklicherweise haben wir nicht so viele Einwohner in der Umgebung des Gletschersees“, und sie hatten Zeit, umzuziehen, um die jüngsten Überschwemmungen und den Verlust von Menschenleben zu vermeiden, sagte er. Er fügte jedoch hinzu, dass das Wasser Ackerland, Energieprojekte und einige Häuser zerstörte.

„Dieses Gletscherschmelzen ist besorgniserregend, weil es jetzt fast jährlich vorkommt“, sagte er und wies darauf hin, dass viele Regionen des Landes betroffen seien. „All das hängt mit dem Klimawandel zusammen.“

Weitere Überschwemmungen werden befürchtet, wenn die Temperaturen später in dieser Woche wieder steigen sollen. Für Pakistan wird diese Woche extrem heißes Wetter mit Höchsttemperaturen von bis zu 50 Grad Celsius vorhergesagt. Die höchsten Temperaturen werden am Mittwoch und Donnerstag erwartet.

Irfan Rashid, Professor an der Universität von Kaschmir, sagte, Glaziologen könnten keinen direkten Zusammenhang zwischen der globalen Erwärmung und dem Anstieg eines einzelnen Gletschers wie Shishpar herstellen. Die warmen Temperaturen, die zu einer schnellen Schneeschmelze führten, werden jedoch durch den Klimawandel noch verstärkt.

Da Treibhausgasemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe die globalen Temperaturen erhöhen, hat sich Pakistan seit der vorindustriellen Ära um etwa 1,2 Grad Celsius erwärmt. Projektionen von Berkeley Earth zeigen, dass sich das Land bis 2100 um 6,3 Grad Fahrenheit (3,5 Grad Celsius Erwärmung) erwärmen könnte, vorausgesetzt, die CO2-Emissionen werden in naher Zukunft stabilisiert und dann langsam zurückgehen.

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„Pakistan hat die höchste Anzahl an Gletschern außerhalb der Polarregion und viele verlieren aufgrund der hohen globalen Temperaturen an Masse“, twitterte Sherry Rehman, Pakistans Klimaminister. „Wir brauchen globale Führer, um Emissionen zu reduzieren.“

Shaiq Hussain in Islamabad, Pakistan, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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