An der Front im Donbass: Die Geschichte eines ukrainischen Soldaten

Ukrainisch Cpl. Die Einheit von Andrii Shadrin bricht täglich von ihrer provisorischen Basis zu Punkten entlang der Frontlinien in der Oblast Luhansk in der Donbass-Region in der Ostukraine auf, wo die Krieg mit Russland wir toben. „Einige der Regionen, die wir erreichen müssen, ist die einzige verfügbare Straße, die unter absoluter Feuerkontrolle des Feindes steht“, sagt er.

Das große Bild: Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj hat Soldaten im Donbass wie Shadrin als einige der besten der Ukraine bezeichnet. Ihr Kampf zur Verteidigung dieser Region wird über das Schicksal des Krieges entscheiden.

  • Axios: „Wie es geschah„hat vier Wochen lang fast täglich Kontakt mit Shadrin. Unsere Anrufe fanden nachts statt, nachdem er zur Basis zurückgekehrt war. und einmal, als er sagte, eine Drohne sei über ihm gesichtet worden.
  • Er sagt, der Beschuss sei konstant und „chaotisch“ und betreffe hauptsächlich zivile Infrastruktur. Er beschreibt seine Umgebung: Der Himmel ist mit Rauch verschmiert. Nachts hört er Kämpfe in der Nähe toben.
Kämpfen für den Donbass

Nach dem gescheiterten Versuch, Kiew einzunehmen, Der russische Präsident Wladimir Putin richtete seinen Fokus auf den Donbass und versprach letzten Monat, die gesamte Region, die teilweise von pro-russischen Separatisten kontrolliert wurde, zu „befreien“, bevor er am 27. Februar seine großangelegte Invasion startete. 24.

  • In den letzten Wochen haben die russischen Streitkräfte an Boden gewonnen. Die letzten ukrainischen Kämpfer in Mariupol ergibt sich am Dienstag nach wochenlanger Belagerung.
  • Mehr als 90 % von Luhansk, wo Shadrin kämpft, sind es jetzt unter russischer Kontrolle.
  • Shadrins Einheit hat noch keinen Soldaten verloren, aber kaum ein Tag vergeht ohne Nachricht, dass ein Freund getötet, schwer verwundet oder gefangen genommen wurde. „Ich kenne diese Hölle definitiv [exists] und es ist hier. Aber wenn es einen Himmel gibt und sie auf mich herabsehen, möchte ich, dass sie stolz sind.”

Am Morgen nach unserem ersten Gespräch Shadrins Einheit geriet unter Beschuss, als sie Ausrüstung auf einem Außenposten direkt an der Frontlinie reparierte.

  • Als russische Infanterie und Panzer auf sie vorrückten, traf ihn ein Schrapnell am Bein. Es war „ein gewöhnlicher Tag, mit ein bisschen Pech“, sagt er.
  • Ein ausgebildeter Sanitäter, Shadrin, 26, behandelte seine eigene Wunde, bis er in ein Krankenhaus evakuiert werden konnte. Er lehnte Schmerzmittel ab, da er wusste, dass die Vorräte knapp waren. Als er merkte, dass er laufen konnte, kehrte er zur Basis zurück.
Zerstörung im Donbass. Foto: Andrii Shadrin

Einige seiner schlimmsten Tage gekommen sind, als sie durch kürzlich beschossene Städte reisten. Zwei Zivilisten starben, als er versuchte, sie zu retten, sagt er. „Ich hoffe, dass alle Zivilisten von hier verschwinden“, fügt er mit vor Rührung bebender Stimme hinzu.

  • Shadrin räumt ein, dass viele Zivilisten, die zurückgeblieben sind, wahrscheinlich Russland vor der groß angelegten Invasion unterstützt haben. Das ist nicht ungewöhnlich in dieser weitgehend russischsprachigen Region, wo viele ihre Nachrichten vom russischen Staatsfernsehen beziehen.
  • Aber jetzt, sagt er, flehen die Zivilisten, die seine Einheit unterstützt, sie an, zu bleiben, „sie nicht allein zu lassen, eins zu eins mit den Russen“.
  • „Wladimir Putin und die russische Armee haben viel für die Einheit der Ukrainer in der ganzen Ukraine getan. Weil jetzt jeder versteht, mit wem wir es zu tun haben“, sagt er.
Zerstörung im Donbass. Foto: Andrii Shadrin
Eine Familie geteilt

Shadrin sagt, seine Eltern teilen nicht diese Sicht auf Russland oder den Krieg.

  • Zu Hause in Feodossija, einem Küstenort auf der Krim, nehmen sie die Kreml-Geschichte des Krieges aus dem russischen Staatsfernsehen auf und glauben, dass ihr einziges Kind einer Gehirnwäsche unterzogen wurde.
  • Als er aufwuchs, sagt Shadrin, habe er die ukrainische Sprache nie außerhalb eines Klassenzimmers gehört.
  • „Für sie bin ich ein Nazi“, sagt Shadrin, obwohl seine Eltern, die in Sowjetrussland geboren wurden, ihm das nicht direkt gesagt haben. Ihre einzige Korrespondenz war ein wöchentlicher Text, um sie darüber zu informieren, dass er lebt. Jetzt haben auch die aufgehört.
Shadrin im Donbass im Jahr 2019. Foto mit freundlicher Genehmigung von Andrii Shadrin

Die Krim ist unter russischer Kontrolle seit 2014, als Putin „kleine grüne Männchen“ entsandte, um einen separatistischen Aufstand im Donbass zu schüren und die Krim vollständig zu verschlingen.

  • Putin tat diesen Schritt, nachdem der kremlfreundliche Präsident der Ukraine, Wiktor Janukowitsch, durch Massenproteste gestürzt worden war.
  • Als diese Proteste ausbrachen, reiste Shadrin für ein paar Tage nach Kiew, um daran teilzunehmen, ohne es seinen Eltern zu sagen.

„Bevor 2014 alles begann, Ich war irgendwie ein Hippie. Ich hatte lange Haare, ich hatte einen Ohrring im Ohr“, sagt er.

  • Es ist schwer vorstellbar, den dickbärtigen, barhäuptigen und grauhaarigen Krieger im Videoanruf zu betrachten, bis er sein Ausweisfoto von damals teilt – ein jungenhaftes Gesicht von der anderen Seite des Krieges.
  • Shadrin war damals 18, studierte IT am College und nahm Extraunterricht, um sein Englisch zu perfektionieren.
Der Krieg kommt zu ihm. er zieht in den Krieg
Russische Soldaten errichten im März 2014 eine Barrikade in Feodossija. Foto: Bulent Doruk/Anadolu Agency via Getty

Als die russische Besatzung begann, Die ukrainische Marinebasis in Feodosia wurde umzingelt. Shadrin und einige Freunde sammelten Geld für Saft, Snacks und Zigaretten, die er den Marines lieferte.

  • „Ich habe das gemacht, bis mich ein paar Russen erwischt haben“, sagt er.
  • „Ich wurde ziemlich hart von ihnen geschlagen. Sie nahmen alle Waren mit … und ließen mich einfach auf dem Boden liegen“, fügt er hinzu. „Da wusste ich, dass ich kämpfen würde.“

Shadrin wurde zunächst abgelehnt vom ukrainischen Militär. Er sagt, die Krimbewohner galten als illoyal. Trotzdem listete er einige Monate später erfolgreich auf.

  • In der Zwischenzeit meldete er sich freiwillig für den Rechten Sektor, eine Miliz, die als ultranationalistisch oder rechtsextrem bezeichnet wird. Shadrin sagt, das sei nicht seine Erfahrung gewesen und er habe mit Soldaten unterschiedlicher Herkunft gedient.
  • Aber weil Russland den Rechten Sektor für eine extremistische Gruppe hält, sagt Shadrin, dass er verhaftet würde, wenn er auf die von Russland besetzte Krim zurückkehren würde. Er hat sein Zuhause und seine Eltern seit acht Jahren nicht mehr gesehen.
Shadrin im Jahr 2015 nach seinem Eintritt ins Militär. Foto mit freundlicher Genehmigung von Andrii Shadrin
  • Seit er der Armee beigetreten ist, hat er ein halbes Dutzend sechsmonatige Rotationen im Donbass absolviert und gegen von Russland unterstützte Separatisten gekämpft.
  • Shadrin hat sein gesamtes Erwachsenenleben diesem Krieg gewidmet, abgesehen von einer kurzen Zeit als Zivilist von 2020 bis 2021. Er hat sich letztes Jahr während des russischen Truppenaufbaus erneut gemeldet.
„Das ganze Land ist überfallen“

Zu der Zeit, als Putin seine großangelegte Invasion startete am 2. Februar 24, Shadrin hatte sechs Monate lang ununterbrochen im Donbass gekämpft.

  • In dieser Nacht kehrte er von einer Mission zurück, erhielt hektische Textnachrichten von Freunden aus dem ganzen Land und fragte sich, ob er noch lebte und was an der Front vor sich ging.
  • „Eigentlich hat sich mein Job gar nicht so sehr verändert“, sagt er lachend. “Nur die Umstände drumherum.”
„Was will ich machen“

Shadrin gibt zu, dass das Ergebnis der russischen Donbass-Offensive ist angesichts der Stärke der russischen Truppen und Artillerie ungewiss.

  • Aber langfristig ist er zuversichtlich, dass die Ukrainer so lange kämpfen werden, bis sie den Sieg errungen haben.
Shadrin an der Front. Foto mit freundlicher Genehmigung von Andrii Shadrin

Gefragt, was er tun wird, wenn der Krieg zu Ende istEr sagt, es gebe in seiner Einheit einen Running Gag, “dass wir schon tot sind, aber zu dumm, uns als Leichen zu erkennen”.

  • „Wenn Sie mich von diesem Dienst und diesem Krieg abbringen, werden Sie – vielleicht in ein paar Monaten – einen normalen 26-jährigen Mann treffen, der gerne ein paar Bier trinkt, sich mit einem Mädchen in einer Kneipe unterhält … verbringe etwas Zeit an einem Strand oder so”, sagt Shadrin.
  • Dort hängt das Bild wie eine Erscheinung, bevor er sie wegwinkt. Er sagt, er sei müder, als er jemals gedacht hätte, dass ein Mensch sein könnte, zu „innerlich niedergeschlagen“, um „sich selbst die Frage zu stellen: ‚Was will ich tun?‘“

Eines jedoch ist Shadrin sicher: “Ich will immer noch nach Hause, und die Armee gibt mir diese Chance.”

  • Es scheint unwahrscheinlich, dass die Ukraine die Krim während dieses Krieges zurückerobern wird, aber er hofft, dass es eines Tages passieren wird, vielleicht sogar durch Nachkriegsdiplomatie.
  • „Ich habe viele meiner Freunde verloren, ich habe viele meiner Brüder verloren, und natürlich will ich nicht noch mehr verlieren“, sagt er. Dann verdeutlicht er diesen Gedanken mit einem reumütigen Lachen: „Tod ist immer noch besser als in Russland zu leben.”

How it Happened Senior Producer Naomi Shavin hat an der Berichterstattung für diese Geschichte mitgewirkt.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde korrigiert, um widerzuspiegeln, dass Shadrin ursprünglich vom ukrainischen Militär abgelehnt wurde, nicht vom russischen Militär.

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