Analyse von Zach LaVine zu den Trail Blazers

In frühen Rücksendungen aus der NBA-Handels- und Free Agency-Periode 2022, the Portland-Trail-Blazer verlinkt wurden mit Chicago Bulls Wächter Zach LaVine. Der zweifache All-Star ist in diesem Sommer ein uneingeschränkter Free Agent. Die Blazer haben das Potenzial, Platz für eine Gehaltsobergrenze zu schaffen, um diese zu unterzeichnen. Sie müssen auch Talente aufstocken, nachdem sie Mitte der Saison im vergangenen Jahr mehrere Veteranen entlassen hatten. Könnte eine Gewerkschaft von Blazers und LaVine funktionieren? The Blazer’s Edge Mailbag fragt sich, ob die Möglichkeit real ist und wie gut die Idee ist. Nämlich diese Frage von Joseph:

David,

Zach Lavine nach Portland? Ich habe gemischte Gefühle. Es ist einer dieser Schritte, der mich nervös macht, wenn ich ihn mir ansehe, aber wenn er fertig wäre, seien wir ehrlich, würde ich wahrscheinlich sehr aufgeregt werden. Was denkst du darüber? Wie wahr sind die Gerüchte und denkst du, es würde uns besser machen, Zach zu holen?

Joseph (nicht Joe) D

LaVine ist bereit für einen kräftigen Zahltag von jemandem. Ich bezweifle jedoch, dass es Portland ist.

Sie können davon ausgehen, dass die Blazer in diesem Jahr mit vielen freien Agenten in Verbindung gebracht werden, einfach weil sie theoretisch Platz für Obergrenzen schaffen können. Es liegt im besten Interesse der Spieler und ihrer Agenten, Aufsehen zu erregen. Portland ist ein leichtes Ziel für diese Art von Spiel. Die Blazers werden Interesse an mehreren Spielern haben, da bin ich mir sicher. Es macht ihnen nichts aus, als potenzieller Hotspot erwähnt zu werden. Aber die Distanz zwischen „verbunden mit“ und „spielen um“ ist groß. In diesem Fall ganz besonders.

LaVine hat seinen Bestand in den letzten Saisons verbessert. Er hat zwei All-Star-Platzierungen verdient und erzielte 27,4 und 24,4 ppg mit hohen Prozentsätzen aus dem Feld und aus dem Bogen. Offensiv ist er ein Meisterkünstler. Schlafen Sie nicht auf seiner Fähigkeit zu punkten.

LaVine hat sich auch in nicht punktenden Bereichen verbessert. Sein Spielaufbau hat bei den Bulls einen Sprung nach vorne gemacht. In den Jahren 2021-22 stellte Chicago eine Erfolgsbilanz auf und erreichte die Playoffs, ein entscheidendes Element für das Portfolio von LaVine.

Mit 26 Jahren tritt LaVine gerade in seine Blütezeit ein, mit seinem besten Potenzial in den nächsten Jahren. Er ist und bleibt eine legitime Option Nr. 1, einer von ein paar Dutzend Spielern, die diese Auszeichnung für sich beanspruchen könnten.

Trotzdem passt LaVine nicht in Chicago, zumindest nicht ganz. Nach einer anfänglichen Aufregung über ihre Aussichten wurden die Bullen in diesem Jahr wegen ihres völligen Mangels an Verteidigung verspottet. LaVine half dieser Situation nicht. Egal wie viele hochfliegende Dunks und Dolch-Dreier die Top-Ten-Spiele aufrollen lassen, die Hälfte des Spiels wird immer noch in der Defensive gespielt. LaVine hat sich seit seinen frühen Saisons geringfügig verbessert, aber er ist immer noch ein ausbeutbarer Verteidiger.

Das ist ein großes Problem für Portland. Wenn die Blazers LaVine übernehmen würden, wäre jeder Anspruch auf eine bessere Verteidigung bestenfalls ein Lippenbekenntnis. Ob er als Shooting Guard oder Small Forward spielte, er würde einen besseren Verteidiger in der Rotation verdrängen. Er würde auch mit Damian Lillard zusammenarbeiten, der selbst nicht der beste direkte Verteidiger ist. Lillard macht in der Verteidigung eine gute Figur, wenn er von aktiven, raumfressenden Verteidigern umgeben ist. LaVine würde das versenken und Lillards Schwächen vollständig offen lassen.

Die Blazers haben sich gerade von CJ McCollum getrennt, einer anderen Art von Spieler als LaVine, aber immer noch enorm talentiert. Lillard und McCollum teilten sich das Spielfeld nahtlos in der Offensive, vor allem, weil McCollum bereit war, bei Bedarf aufzuschieben. Letztendlich war das Rückfeld zwischen Lillard und McCollum nicht haltbar, weil sie als Paar nicht gut genug verteidigen konnten.

Man könnte argumentieren, dass LaVine gegenüber McCollum eine Steigerung des offensiven Potenzials darstellt – nicht zuletzt, weil er hypersportlich ist –, aber der Gewinn ist marginal. Es gibt keine Garantie dafür, dass LaVine und Lillard den Ball und die Teamführung so herzlich teilen könnten wie Lillard und McCollum. Die Übernahme der defensiven Verbindlichkeiten des ehemaligen Tandems ist so gut wie garantiert. Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass das Ergebnis dieses neuen, anstößigen Experiments anders sein würde als das alte.

Die Unterzeichnung von LaVine würde die Blazers-Fans zu Beginn jedes Spiels über das Potenzial freuen. Die Aufregung für die ersten sechs Wochen der Saison würde intensiv sein. Es wäre, als würde man zum ersten Mal ein Casino betreten. Alles kann passieren, sogar den großen Jackpot zu knacken!

Es würde nicht lange dauern, bis sich das Gesetz der Durchschnittswerte durchsetzte. Glocken und Pfeifen lassen es so aussehen, als wäre jeder Zug an diesem Spielautomatengriff ein Gewinn. Die sich langsam leerende Brieftasche erzählt eine andere Geschichte.

Apropos Entleeren … die Unterzeichnung von LaVine würde von den Blazers verlangen, einen Teil ihrer aktuellen Aufstellung zu opfern. Theoretisch können die Blazer rund 50 Millionen US-Dollar an Cap Space freiräumen, vorausgesetzt, sie sind bereit, sich von Eric Bledsoe zu trennen. Aber sie haben auch die folgenden vier Cap Holds und/oder Gehaltsverpflichtungen:

Josh Hart 13 Millionen Dollar (nicht garantierter Vertrag)

Jusuf Nurkic 18 Millionen Dollar (Cap Hold)

Anfernee Simons 11,9 Millionen Dollar (Cap Hold)

Joe Ingles 19,5 Millionen Dollar (Cap Hold)

LaVine verdient derzeit 19,5 Millionen US-Dollar pro Jahr. Das unterschreibt er nicht noch einmal. Der Verzicht auf Ingles würde nur einen Teil des Platzes freimachen, der für einen Angriff auf Zach benötigt wird. Die Blazer müssten neben Ingles mindestens einen, wenn nicht zwei Hauptspieler verlieren. Das macht die Aussicht weit weniger attraktiv, selbst wenn Sie LaVine als generationsübergreifendes Offensivtalent betrachten.

Sofern nicht etwas Seltsames passiert oder die Blazer beschließen, mit ihrem Franchise einen ganz anderen Weg einzuschlagen, sehe ich Zach LaVine nicht in absehbarer Zeit beitreten. Die Kosten sind zu hoch und die Verbesserung zu spekulativ, um diesen Deal zum Laufen zu bringen.

Sie können jederzeit Ihre eigenen Mailbag-Fragen an blazersub@gmail.com senden!

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