Analyse: Weißes Haus wägt Inflation vs. Landwirte in neuen Biokraftstoffmandaten

May 16 (Reuters) – Das Weiße Haus wird voraussichtlich in den kommenden Wochen die Menge an Biokraftstoffen wie Ethanol auf Maisbasis bekannt geben, die US-Raffinerien in diesem Jahr in ihren Kraftstoff mischen müssen, eine Entscheidung, die es zwingen wird, die Zähmung der Verbraucherinflation gegen die Unterstützung der Bauern der Nation.

Wie die Regierung die konkurrierenden Prioritäten ausbalanciert, könnte bei den Zwischenwahlen im November eine Rolle spielen, da hohe Verbraucherpreise eine politische Bedrohung für die Demokratische Partei von Präsident Joe Biden darstellen und die Wähler von Farm Belt nach wie vor ein entscheidender Wahlkreis sind.

Der National Economic Council des Weißen Hauses unter der Leitung von Brian Deese schüttet Zahlen aus, um abzuschätzen, ob die Senkung der Beimischungsvorschriften für Ethanol und erneuerbaren Diesel dazu beitragen wird, die steigenden Lebensmittel- und Kraftstoffpreise zu dämpfen, so zwei mit dem Prozess vertraute Quellen.

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Die Kürzung der Vorschriften für Ethanol und fortschrittliche Biokraftstoffe wie Biodiesel könnte theoretisch die Lebensmittelkosten senken, indem die Nachfrage nach Mais, Soja und anderen Grundnahrungsmitteln, die seit der russischen Invasion in der Ukraine knapper geworden sind, reduziert wird. Eine Kürzung der Mandate könnte möglicherweise auch Druck von den Pumpenpreisen nehmen, indem die Kosten für die Einhaltung der Mischvorschriften für einige Ölraffinerien gesenkt werden.

Dies würde jedoch Landwirte und die Biokraftstoffindustrie verärgern, die darauf bestehen, dass die jährlichen Beimischungsvorschriften für die Sicherung ihres Lebensunterhalts von entscheidender Bedeutung sind.

Beamte des Weißen Hauses treffen sich mit Lobbygruppen, die Öl- und Konsumgütergiganten vertreten, darunter die Food Manufacturing Coalition, die American Bakers Association, das American Petroleum Institute und die Renewable Fuels Association, während sie die möglichen Änderungen abwägen.

„Ich habe noch nie in der Geschichte des Programms gesehen, wie ein solcher Zusammenfluss von Problemen das Ergebnis beeinflussen könnte. Wenn es einen perfekten Sturm gegeben hat, dann ist es dieser“, sagte Michael McAdams, Präsident der Advanced Biofuels Association.

Die Environmental Protection Agency schickte ihren Vorschlag zu Biokraftstoffmengenmandaten für die Jahre 2020 bis 2022 Ende April zur endgültigen Überprüfung an das Weiße Haus. Der Vorschlag würde das Mandat für 2020 und 2021 rückwirkend senken, es aber für 2022 wieder erhöhen, sagten drei Quellen gegenüber Reuters. Die EPA lehnte eine Stellungnahme ab.

ETHANOL UND HOHE GASPREISE

Der 2005 erlassene US-Standard für erneuerbare Kraftstoffe verlangt von Raffinerien, Biokraftstoffe wie Ethanol in den Kraftstoffpool einzumischen oder Kredite von Raffinerien zu kaufen, die dies tun. Das Programm war ein wirtschaftlicher Segen für Staaten wie Iowa und Nebraska, aber kleinere Raffinerien, die nicht in Mischanlagen investiert haben, sagen, dass die Kosten für den Kauf von Krediten ihre Anlagen bedrohen.

An Ethanol gebundene US-Gutschriften werden mit jeweils über 1,60 $ gehandelt, dem höchsten Stand seit August, während auf Biomasse basierende Gutschriften jeweils über 1,80 $ liegen, fast so hoch wie seit Juni. Die Ethanolkredite, die Anfang 2020 mit nur 8 Cent pro Stück gehandelt wurden, sind seit letztem Jahr auf einem historisch höheren Niveau geblieben.

Ökonomen sagen, dass ein Teil der Kreditkosten an die Verbraucher weitergegeben wird, was zu höheren Zapfsäulenpreisen führt. Einige Raffinerien und ihre gewerkschaftlichen Unterstützer ermutigen das Weiße Haus, das Ethanol-Mandat im Jahr 2022 auf unter 15 Milliarden Gallonen zu senken, um die Kreditkosten zu senken.

Ohne die Kosten für Compliance-Gutschriften kann das Hinzufügen von Ethanol zum Kraftstoffpool der Nation jedoch die Zapfsäulenpreise tatsächlich senken, indem das Gesamtvolumen des verfügbaren Kraftstoffs unter Verwendung einer Substanz erweitert wird, die billiger als reines Benzin ist.

Das Weiße Haus nutzte diese Dynamik Anfang dieses Jahres, indem es ankündigte, dass es ein Verbot des Sommerverkaufs von Benzinmischungen mit höherem Ethanolgehalt, genannt E15, aufheben würde.

NAHRUNG GEGEN KRAFTSTOFF

Ethanol auf Maisbasis macht die überwältigende Mehrheit der Mischungen unter dem RFS aus. Im Jahr 2022 würde der EPA-Vorschlag Raffinerien verpflichten, 15 Milliarden Gallonen Ethanol und 5,77 Milliarden Gallonen fortschrittliche Biokraftstoffe zu mischen.

Während die Nachfrage nach Ethanol in den letzten Jahren stagnierte, stieg die Nachfrage nach fortschrittlichen Biokraftstoffen wie erneuerbarem Diesel und nachhaltigem Flugbenzin stark an, da Staaten wie Kalifornien und Oregon ihre eigenen Mandate für erneuerbare Kraftstoffe verabschiedeten. Dadurch ist die Nachfrage nach Ölsaaten wie Sojabohnen und Raps gestiegen, die als Rohstoffe für Biokraftstoffe dienen und mit anderen Nahrungspflanzen um begrenzte Anbauflächen konkurrieren.

Die Speiseöle werden in Kuchen, Schokolade und Bratfetten bis hin zu Kosmetika, Seifen und Reinigungsmitteln verwendet.

Robb MacKie, Präsident der American Bakers Association, zu der Unternehmen wie Kroger Co (KR.N) und Tasty Baking Company, äußerten im vergangenen Jahr erstmals Bedenken hinsichtlich des Angebots und der Preise für diese Produkte bei der EPA und forderten, dass die Mischungsniveaus auf das Niveau von 2020 zurückgesetzt werden.

Dann verschlimmerte Russlands Invasion in der Ukraine im Februar das Problem.

Auf Russland und die Ukraine entfallen fast ein Drittel der weltweiten Weizen- und Gerstenproduktion und zwei Drittel der weltweiten Exporte von Sonnenblumenöl, das zum Kochen verwendet wird. Außerdem hat Indonesien kürzlich den Export von Palmöl verboten und damit mehr als die Hälfte des weltweiten Angebots abgeschnitten.

Sojabohnen-Futures sind in diesem Jahr bisher um über 20 % auf über 16 $ pro Scheffel gestiegen, während Mais-Futures um etwa 30 % auf über 7,90 $ pro Scheffel gestiegen sind.

„Angesichts dessen, was wir erleben, läuten die Alarmglocken“, sagte MacKie.

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Berichterstattung von Jarrett Renshaw und Stephanie Kelly; Redaktion von Heather Timmons, Richard Valdmanis und Marguerita Choy

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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