Anbeter stoßen mit Polizisten zusammen, als die stark gesicherte Meron-Pilgerfahrt im Chaos endet

Dutzende von ultra-orthodoxen Gläubigen durchbrachen am Donnerstagnachmittag Polizeibarrikaden, um die Grabstätte von Rabbi Shimon Bar Yochai auf dem Berg Meron zu betreten, und trampelten fast die Menschen darin nieder, in einem chaotischen Schlussstein zum Lag B’Omer-Feiertag, nachdem die Polizei es erfolgreich geschafft hatte Menschenmengen ab Mittwochabend einschränken.

Das Filmmaterial zeigte die Scharen von Pilgern, die durch Barrikaden drängten, um den Raum zu betreten, in dem sich das Grab von Bar Yochai befindet, während die drinnen sie zurückdrängten und ihnen zuschrien, sie sollen aufhören – genau die Art von Situation, die die Polizei nach einer Versammlung im letzten Jahr im Alter von 45 Jahren verhindern wollte Menschen wurden bei der tödlichsten zivilen Katastrophe in der israelischen Geschichte zu Tode getrampelt.

Zusätzliches Filmmaterial von der Szene zeigte, wie Polizisten mit Pilgern zusammenstießen, die versuchten, in das Gelände einzudringen. Die Eindringlinge wurden später beim Feiern gesehen, nachdem sie offenbar in einer dicht gedrängten Menge die Absperrung zum zentralen Innenhof des Geländes durchbrochen hatten.

Die Unruhen ereigneten sich kurz vor einem staatlichen Gedenkgottesdienst, der zum Gedenken an die Opfer des tödlichen Schwarms im vergangenen Jahr geplant war. Hebräische Medien berichteten, dass einige hinterbliebene Familienmitglieder, die versuchten, das Gelände zu betreten, angespuckt oder mit Gegenständen beworfen wurden.

Fünfzehn Personen wurden festgenommen und zwei Beamte leicht verletzt, berichtete der öffentlich-rechtliche Sender Kan und fügte hinzu, dass die Polizei eine Reihe von Kindern aus dem Gedränge der Menge gerettet habe.

Als Folge des Einbruchs durch den gewalttätigen Mob gaben die Behörden bekannt, dass sie die Feierlichkeiten vorzeitig beenden und Tausende, die am Donnerstagabend Eintrittskarten gekauft hatten, stranden ließen.

In einer Erklärung, in der die Entscheidung bekannt gegeben wurde, beschuldigte der stellvertretende Minister für religiöse Angelegenheiten, Matan Kahana, „Gruppen extremistischer Fanatiker“, die Feierlichkeiten absichtlich zu sabotieren. Er drückte seine Unterstützung für die Maßnahmen der Polizei aus, die „Leben schützen“ sollten.

Die Gedenkfeier fand später wie geplant statt. Tzvi Tessler, der nach der Tragödie mit der Koordinierung der Meron-Pilgerreise beauftragt wurde, entschuldigte sich bei den Familien für den Verlauf des Tages.

„Es tut mir leid, dass eine Gruppe von Leuten beschlossen hat, absichtlich und feige zu zerstören, was wir gebaut haben, und es geschafft hat“, sagte er laut Ynet.

„Wir müssen mit der Polizei herausfinden, was passiert ist. Wir werden sehen, ob wir vielleicht zusammen mit der Polizei in bestimmten Dingen besser werden müssen.

Im Vorfeld der Lag B’Omer-Feierlichkeiten nach der letztjährigen Tragödie, die weitgehend bis Donnerstagnachmittag verfolgt wurden, waren neue Beschränkungen eingeführt worden.

Die Polizei sagte, die Barrikaden, die die Männer niedergerissen hätten, seien dazu da gewesen, Männer von Frauen an der heiligen Stätte zu trennen, und dass eine Reihe von Frauen und Kindern, die sich zu diesem Zeitpunkt darin aufhielten, schnell herausgezogen werden müssten, um Verletzungen zu vermeiden.

Videoaufnahmen von der Szene zeigen, wie die Männer die Metallbarrieren gewaltsam niederreißen, gegen sie treten und gelegentlich Metallstücke werfen.

„Beamte haben die Frauen und Kinder aus der Gedenkstätte gerettet und arbeiten daran, einen Ansturm und eine Lebensgefahr zu verhindern“, sagte die Polizei.

„Zum jetzigen Zeitpunkt wurde der gesamte Busverkehr zum Berg eingestellt. Die Öffentlichkeit wird gebeten, nicht zu versuchen, auf die Baustelle zu kommen“, fügte die Polizei hinzu.

Der Minister für öffentliche Sicherheit, Omer Barlev, gab eine Erklärung ab, in der er die „Gruppen ultraorthodoxer Extremisten, die sich gewalttätig und grausam verhalten haben“ in Meron anprangerte und seine Unterstützung für die Entscheidung der Behörden anbot, die Veranstaltung vorzeitig zu beenden.

Die Nachrichtenseite Behadrei Haredim berichtete, die Polizei habe daraufhin einige Barrikaden entfernt und ihre Versuche eingestellt, die Menschenmassen, die auf das Gelände drängten, zu kontrollieren, und sie stattdessen ungehindert einströmen lassen.

Im Gegensatz zu den vergangenen Jahren, als Hunderttausende den Schrein am Berghang füllten, beschränkte die Polizei dieses Jahr den Zutritt auf 16.000 Menschen zu einem bestimmten Zeitpunkt, was einige Pilger verärgerte.

Ungefähr 8.000 Polizisten waren am Mittwoch in der Gegend um das Grab herum eingesetzt worden, um neue Sicherheitsregeln durchzusetzen.

Die Ordnung wurde im Allgemeinen am Mittwoch und Donnerstag aufrechterhalten, obwohl einige Zusammenstöße mit der Polizei gemeldet wurden.

Innerhalb des Geländes waren die Menschenmassen deutlich kleiner als in den vergangenen Jahren. „Drinnen ist es leer“, beschwerte sich ein Pilger, der sagte, er sei vier Stunden von Jerusalem gereist, habe aber nur 30 Sekunden lang die Grabstätte betreten dürfen.

Die Behörden haben mehrere Sicherheitsmaßnahmen eingeführt, um eine Wiederholung des letzten Jahres zu vermeiden, die Menschenmenge zu begrenzen, Tickets zu verlangen und die Art und Weise zu ändern, wie die Veranstaltung organisiert wird.

Die Regierung reparierte auch Treppen und andere Infrastruktur rund um das Gelände, um die Sicherheit zu erhöhen.

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