Angesichts des Null-Covid-Chaos in China ergreift Taiwan die Chance, sich zu öffnen


Taipei, Taiwan
CNN

Für Oscar Chen, den Besitzer des Restaurants Liang Xi Hao im Zentrum von Taipeh in vierter Generation, liefen die Geschäfte in dieser Woche schnell.

An den Tischen in seinem Diner in der taiwanesischen Hauptstadt wimmelt es von Kunden, Kellner drängen sich mit Tellern mit Tintenfischsuppe und Reisnudeln, und Gespräche und Gelächter erfüllen die Luft.

Chen schätzt sich glücklich. Taiwan erlaubt Restaurants wie seinem, geöffnet zu bleiben, trotz einer Welle von Covid-Infektionen – die allein am Donnerstag mehr als 60.000 Fälle traf – die über die Insel fegen.

Es hätte so anders sein können. Bis vor kurzem hatte die Insel gegenüber dem Virus einen Null-Toleranz-Ansatz verfolgt: Chens Geschäft war während des letzten großen Ausbruchs im Mai 2021 für mehr als zwei Monate geschlossen, was seinen Mitarbeitern – und seinem Endergebnis – einen Schlag versetzte, der ihn „mit gebrochenem Herzen“ zurückließ .“

„Wir hatten Glück, dass wir überlebt haben und davon weggekommen sind“, sagte er.

Doch seitdem hat die taiwanesische Regierung ein tiefgreifendes Umdenken vollzogen. Was bis vor kurzem einer der letzten Null-Covid-Holdouts der Welt war, hat nun seine Denkweise geändert, um mit dem Virus zu leben – veranlasst durch die Erkenntnis, dass selbst die härtesten Kontaktverfolgungs- und Quarantäneregime der hoch übertragbaren Omicron-Variante nicht gewachsen sind, wie gezeigt wurde bis zum Chaos, das sich über der Straße von Taiwan in China abspielt

Für Chen ist es eine willkommene Veränderung, die dafür gesorgt hat, dass sein Geschäft von dem Ausbruch relativ unbeeinträchtigt weitergeführt werden kann. Obwohl er weiterhin besorgt über das Virus ist, glaubt er, dass der beste Ansatz darin besteht, von anderen ostasiatischen Volkswirtschaften – wie Singapur – zu lernen, die es geschafft haben, ähnliche Veränderungen in der Denkweise zu steuern.

„Ich denke, wir müssen unsere Ängste überwinden und vorsichtig Schritt für Schritt vorgehen“, sagte er.

Oscar Chen, dem das Restaurant Liang Xi Hao im Zentrum von Taipeh gehört.

Taiwans Wiedereröffnung ist in krassen Gegensatz zu Shanghai. Dort greift China in dem verzweifelten Versuch, an seinen Null-Covid-Idealen festzuhalten, zu immer strengeren Maßnahmen, um einen Omicron-Ausbruch zu verhindern, der Hunderttausende von Menschen infiziert hat.

Viele Stadtteile in Shanghai, in denen es eine beträchtliche taiwanesische Gemeinde gibt, sind seit Wochen abgeriegelt.

Chaotische Szenen wütender Konfrontationen zwischen Einwohnern von Shanghai und Polizisten, die versuchen, Menschen in Quarantäne zu zwingen, haben in den taiwanesischen Medien breite Berichterstattung erfahren und dazu beigetragen, die öffentliche Meinung auf der Insel zu beeinflussen, indem sie gezielt an die Opfer erinnerten, die die Null-Covid-Politik erfordert.

Es ist ein Kontrast, der Chen, dessen Bruder in Shanghai lebt, nicht entgangen ist.

„Es ist wirklich hart für ihn. Wir diskutieren nicht an der politischen Front, aber mein Bruder steht seit 45 Tagen unter Quarantäne, ohne sein Zuhause verlassen zu können. Zumindest kann er immer noch Essen zum Mitnehmen bestellen – in manchen Vierteln können die Leute das nicht und müssen warten, bis die Regierung Nachschub schickt.“

Die Wiedereröffnung Taiwans isoliert China weiter als vielleicht letzte große Volkswirtschaft der Welt, die noch immer eine Null-Covid-Politik verfolgt. Sogar Hongkong, das lange an dem Modell festgehalten hatte, um seine Grenzen zum chinesischen Festland wieder zu öffnen, hat seine Beschränkungen gelockert, nachdem eine kürzlich von Omicron angetriebene Welle seine Sterblichkeitsrate pro Kopf an einem Punkt in die Höhe getrieben hatte am höchsten in Asien.

Dieses Gefühl der zunehmenden Isolation wird wahrscheinlich nur die Gegenreaktion auf die Politik in Shanghai und anderen abgeriegelten chinesischen Städten verstärken, wo die Frustration über einen scheinbar endlosen Kampf wächst. Auch wenn die Politik die Wirtschaft des Landes bremst, hat der chinesische Staatschef Xi Jinping jeden Hinweis auf ein Nachlassen zurückgewiesen. Versprechen, „unerschütterlich“ zu verdoppeln.

Jeff Huang, ein Bewohner Taipehs, der einige Jahre in China lebte, sagte, es sei nur natürlich, dass Taiwan sich öffnete, als die Impfraten stiegen.

Taiwans Schritt zur Wiedereröffnung wird teilweise von dem Wunsch getrieben, genau solche Szenen zu vermeiden in Shanghai spielen – letzte Woche gegenüber Reportern von Taiwans Premier Su Tseng-chang als „grausam“ und kein Modell, dem Taiwan folgen sollte, beschrieben.

Es spiegelt auch die Erkenntnis wider, dass der Beginn der Omicron-Variante Null-Covid-Volkswirtschaften vor eine Wahl gestellt hat: entweder wie China die immer strengeren Maßnahmen verdoppeln oder die Gelegenheit nutzen, die sich durch hohe Impfraten bietet, um sich zu öffnen.

Letzten Monat entschied sich Präsidentin Tsai Ing-wen für Letzteres und kündigte an, dass Taiwan sich darauf konzentrieren werde, seinen Einwohnern so weit wie möglich ein normales Leben zu gewährleisten, anstatt Null-Infektionen anzustreben.

Ironischerweise ist es die Freiheit, die die Insel während ihrer langen Null-Covid-Zeit genoss, die diese Entscheidung unvermeidlich machte, sagte Chen Chien-jen, der zwischen 2016 und 2020 als Vizepräsident Taiwans fungierte.

„In den letzten zwei Jahren haben die Menschen hier ein sehr freies Leben genossen – sie haben normal gelebt und sind normal zur Arbeit gegangen. Daher mögen wir keine Stadtsperren oder Massentests, und wir halten es nicht für sinnvoll, die Ausbreitung des Virus zu kontrollieren“, sagte Chen.

Stattdessen, sagte Chen, der jetzt Epidemiologe an der Academia Sinica ist, habe die mildere Variante eine Chance geboten, da sie „eine sehr hohe Infektiosität, aber recht niedrige Raten schwerer Fälle und Todesfälle“ unter geimpften Bevölkerungsgruppen aufweist. Bis heute sind 18,8 Millionen Taiwaner oder 79 % der Bevölkerung laut dem Projekt „Our World in Data“ der Universität Oxford mit zwei Impfungen vollständig geimpft.

„(Taiwanesen) haben die Lockdown-Situationen in Shanghai, Zhengzhou und Peking gesehen, und wir halten es nicht für wirklich notwendig, City-Lockdowns zu nutzen, um die Omicron-Variante einzudämmen. Es ist sehr schwierig, eine unmögliche Mission.“

Chen sagte, Taiwan sollte sich nun darauf konzentrieren, die Abdeckung von Covid-19-Boostern zu erhöhen und die Verteilung von antiviralen Medikamenten und Schnelldiagnosekits an die Gemeinschaft zu erhöhen.

Die Entscheidung der Regierung war beliebt. Die meisten Einwohner, die mit CNN sprachen, sagten, sie seien der Meinung, dass Taiwans neuer Covid-19-Ansatz den strengen Sperrmaßnahmen auf dem chinesischen Festland vorzuziehen sei.

Jeff Huang, ein Bewohner von Taipeh, der einige Jahre auf dem chinesischen Festland lebte, hielt es für nicht machbar, das Virus auszurotten.

„Wenn wir auch nach der Impfung noch strenge Einschränkungen wie auf dem (chinesischen) Festland hätten, wäre das sehr schmerzhaft und es hätte keinen Sinn, die Impfstoffe zu bekommen“, sagte er.

Taiwans ehemaliger Vizepräsident und Epidemiologe Chen Chien-jen sagt, Null-Covid sei

Aber wenn Taiwans Ansatz teilweise von dem Wunsch getrieben wird, ein Schicksal wie in Shanghai zu vermeiden, gibt es auch Optimisten, die sich fragen, ob dies einen Effekt in die entgegengesetzte Richtung haben könnte – indem sie den abgeriegelten chinesischen Städten Hoffnung geben, dass es tatsächlich einen Ausweg gibt der Null-Covid-Ecke.

Chen Chien-jen, der als Vizepräsident Taiwans frühe Reaktion auf Covid-19 geleitet hatte, sagte, viele Taiwaner seien anfangs skeptisch gewesen, die Eliminierungsstrategie aufzugeben, weil sie so lange erfolgreich gewesen sei, eine niedrige Übertragungsrate in der Gemeinschaft aufrechtzuerhalten.

Taiwan hatte zuvor nur einen größeren Ausbruch von Covid-19 erlebt – im Mai letzten Jahres. Damals wurden persönliche Mahlzeiten verboten, Unterhaltungsstätten geschlossen und Schulen suspendiert, um die Ausbreitung zu kontrollieren. Es gelang dann, die Fallzahlen bis zum 15. März dieses Jahres auf Null oder nahe Null zu halten.

Aber als der letzte Ausbruch zunahm, erkannten die Taiwanesen, dass es sich die Insel mit einer weniger schweren Variante und hohen Impfraten leisten könnte, damit zu leben.

Die Belohnungen können sich sehen lassen. Die Quarantäne für Ankünfte aus Übersee wurde von 14 auf sieben Tage verkürzt. Das obligatorische Scannen von QR-Codes vor dem Betreten von Restaurants und Geschäften wurde abgeschafft. Enge Kontaktpersonen von bestätigten Patienten müssen nun nur noch drei Tage lang unter Quarantäne gestellt werden.

Es gibt noch einen weiteren Vorteil: Sie müssen keinen vergeblichen Kampf mehr führen. Wie Chen es ausdrückte: „Wir sehen, dass die Null-Covid-Politik niemals das Ziel erreichen kann, das Virus in irgendeinem Land vollständig zu eliminieren.“

Die taiwanesische Mutter Hsueh, die einen 3-jährigen Jungen hat, ist der Meinung, dass die Regierung die Regeln für die Suspendierung von Schulen klarer machen sollte, bevor sie Null-Covid hinter sich lässt.

Dennoch sind nicht alle davon überzeugt, dass Taiwan bereit ist, weiterzumachen.

Seit Anfang Mai, als die Fallzahlen sprunghaft zunahmen, bildeten sich täglich lange Schlangen vor den Apotheken in ganz Taipeh, während die Einwohner sich bemühen, Schnelltestkits zu kaufen. Viele gehen trotz stundenlangem Anstehen leer aus.

Das Gesundheitsministerium hat erklärt, dass diejenigen ohne Covid-19-Symptome zuerst einen Schnelltest positiv testen müssen, wenn sie für einen genaueren PCR-Test in Frage kommen sollen, was die Nachfrage nur erhöht hat.

Die Schwierigkeit, die Testkits zu kaufen, hat einige Einwohner dazu veranlasst, sich über die mangelnde Bereitschaft der Behörden zu beschweren.

„Es wäre besser für die Bewohner gewesen, (vorbereitet zu sein), bevor wir uns dem Leben mit dem Virus zuwandten“, sagte eine Mutter mit dem Nachnamen Hsueh, die einen 3-jährigen Jungen hat. „Viele Familien haben immer noch keinen ausreichenden Zugang zu Schnelltestkits.“

Andere Eltern befürchten, dass ihre Kinder, die in Taiwan immer noch nicht geimpft werden können, gefährdet sind.

„Ich habe das Gefühl, dass die Regierung Kinder bei ihrem Versuch, mit dem Virus zu leben, nicht berücksichtigt hat“, sagte eine andere Mutter mit dem Nachnamen Chang, deren zwei Kinder im Kindergarten sind. „Ich mache mir Sorgen … Ich habe es vermieden, meine Kinder auf Indoor-Spielplätze zu bringen, und ich gehe mit ihnen nur in Parks, wenn weniger Leute da sind.“

„Im Moment gibt es alle ein bis zwei Tage Änderungen an den Regeln“, sagte Hsueh. „Es kann wirklich verwirrend sein, und es ist besser, einen Plan zu haben.“

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