Angesichts höherer Lebensmittelpreise ändern Käufer ihre Gewohnheiten

Maria Hurtado packt ihre Lebensmittel zusammen, nachdem sie am 10. Mai 2022 bei Costco in Marina Del Rey, Kalifornien, eingekauft hat. (Alisha Jucevic/The New York Times)

Maria Hurtado packt ihre Lebensmittel zusammen, nachdem sie am 10. Mai 2022 bei Costco in Marina Del Rey, Kalifornien, eingekauft hat. (Alisha Jucevic/The New York Times)

Susan Pollack, eine Hausverwalterin, die letzte Woche an einem Nachmittag bei einem Costco in Marina del Rey, Kalifornien, einkaufen war, sagte, sie sei überrascht gewesen, dass der Preis für eine Großpackung Toilettenpapier von 17 auf 25 Dollar gestiegen sei.

In ihrer örtlichen koscheren Metzgerei stiegen die Preise sogar noch höher: mehr als 200 Dollar für ein Fünferpack Short Ribs.

„Ich sagte zu meinem Mann: ‚Wir haben nie wieder kurze Rippen’“, sagte sie.

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Globale Kräfte wie Unterbrechungen der Lieferkette, Unwetter, Energiekosten und Russlands Invasion in der Ukraine haben zu steigenden Inflationsraten beigetragen, die Börseninvestoren verunsichert und die Regierung von Präsident Joe Biden in die Defensive gedrängt haben.

Am unmittelbarsten spürt man den Druck aber bei den wöchentlichen Läufen zu den Lebensmittelgeschäften, wo manches, was früher reichlich vorhanden war, seit Monaten fehlt und wo die Preise für Obst und Gemüse, Fleisch und Eier hartnäckig hoch bleiben.

Bei einem Stop and Shop in Elizabeth, New Jersey, wies Hagar Dale, eine 35-jährige Instacart-Käuferin, darauf hin, dass eine einzelne Packung Getränkemischungen in Pulverform, die einst für 25 Cent verkauft wurde, Anfang Mai auf 36 Cent hochgeschossen war. Zwei Tage später wurde es für 56 Cent verkauft, sagte sie.

„Gott bewahre, wenn Sie einen großen Laden zu erledigen haben“, sagte Dale, als sie das Lebensmittelgeschäft mit einer Kundenbestellung verließ. „Du bist sparsam.“

Solche Preiserhöhungen haben zu Aufkleberschock, Resignation und der Entschlossenheit geführt, Schnäppchen zu erschnüffeln.

„Sie suchen nach mehr Angeboten“, sagte Ray Duffy, ein 66-jähriger Banker im Ruhestand in einem „kompromisslos amerikanischen“ T-Shirt, der kürzlich aus einem Lidl-Lebensmittelgeschäft in Garwood, New Jersey, kam.

„Du gehst einkaufen“, sagte er. „Es ist etwas, was du tust.“

Shop-Hopping und Bestechung mit Bananenbrot

In South Riding, Virginia, wo Susana Yoo lebt, gibt es viele Supermärkte.

Aber sie fährt 9 Meilen nach Centerville, um bei H Mart einzukaufen, einem koreanischen Lebensmittelgeschäft, wo frisches Gemüse, wie große Bund Frühlingszwiebeln, etwas weniger kostet. Von dort aus wird sie zu Trader Joe’s gehen, wo es „ziemlich gute Preise für Fleisch“ gibt.

Dann geht es für unverderbliche Massenartikel, die gelagert werden können, zu Costco.

Um ein wenig Geld zu sparen, „muss ich an drei verschiedene Orte gehen“, sagte Yoo.

Alyssa Sutton, eine 53-jährige Heimkino-Geschäftsinhaberin, verließ King’s Food Market in Short Hills, New Jersey, eine Lebensmittelkette, in der ein 13-Unzen-Glas Bonne Maman-Konserven für 6,49 $ verkauft wurde.

„Diese Inflationssache ist ein echtes Problem“, sagte sie. „Wenn Sie doppelt so viel bezahlen, um Ihren Benzintank zu füllen, und doppelt so viel für alles, müssen Sie sich sagen: ‚Nun, muss ich wirklich alles bei King’s kaufen?’“

Sutton sagte, sie schnappe sich Grundnahrungsmittel bei King’s und fahre dann zu billigeren Märkten wie Trader Joe’s, wo Obst und Gemüse ihrer Meinung nach erschwinglicher seien.

„Das braucht Zeit“, sagte sie. „Es braucht Planung.“

Lisa Tucker, 54, aus Gainesville, Virginia, fährt ein paar zusätzliche Meilen zu Giant, weil die Lebensmittelpreise niedriger sind als in Geschäften, die näher an ihrem Haus liegen. Sie kauft in großen Mengen ein, wenn die Preise günstig sind – bei einem kürzlichen Durchlauf kaufte sie acht Schachteln Müsli, weil sie für jeweils 1,77 $ verkauft wurden – und hat sich für mehrere Treueprämienprogramme angemeldet.

“Es ist strategisch”, sagte sie.

Tucker sucht auch nach Fleisch, das fast abgelaufen ist – und daher stark reduziert ist.

Am Dienstag schnappte sich Tucker ein bald ablaufendes 1-Pfund-Paket Rindfleisch für 3,74 $, das von 7,49 $ herabgesetzt wurde. Um die Mitarbeiter der Fleischabteilung über solche Angebote zu informieren, sagte sie, dass sie ihnen manchmal hausgemachtes Bananenbrot bringen werde.

Tucker sagt ihnen: Wenn ein Rabattaufkleber auf irgendeinen Boar’s Head-Speck geklebt werden soll, “lass es mich wissen.”

Weniger Fleisch essen und spontan Menüs planen

Angie Goodman, eine Haushälterin aus Culver City, Kalifornien, isst normalerweise einmal pro Woche Fleisch. Aber jetzt, da sich der Preis für Steaks verdoppelt hat, sagte sie, dass sie vielleicht auf einmal im Monat reduzieren muss.

Goodman, 54, sagte, sie verdiene etwa 15 Dollar pro Stunde, eine Zahl, die stagniert, da die Lebenshaltungskosten in die Höhe geschossen sind.

„Grundlegende Dinge sind sehr teuer“, sagte sie. “Es ist verrückt.”

Isabel Chambergo, 62, eine Lagerarbeiterin in Elizabeth, New Jersey, sagte, dass die Mahlzeiten, die sie einst zu Hause geplant hatte, jetzt beim Einkaufen geplant werden, sodass sie mit ihrem Telefon Artikel nach digitalen Coupons scannen kann. Das spart 10 bis 15 Dollar pro Einkaufsbummel, sagte sie.

„So komme ich zurecht“, sagte Chambergo, als sie mit ihrem Mann Arturo, 62, einen Stop and Shop in Elizabeth verließ.

„Es hilft ein bisschen“, sagte sie. „Es ist nicht viel, aber ich versuche, gesunde Dinge zu kaufen, die uns auch satt machen.“

Das heißt, wenn sie überhaupt die Zutaten finden kann, die sie braucht.

Chambergo sagte, sie habe früher bei Stop and Shop eine Quinoa-Reis-Mischung gekauft, aus der sie herzhafte Suppen gemacht habe. Aber es ist seit mindestens zwei Monaten nicht mehr in den Regalen.

Duffy, der pensionierte Banker, sagte, er habe Schwierigkeiten, quadratische Spaghetti zu finden, seine Anlaufstelle für sein Lieblings-Lo Mein.

„Die Sauce haftet besser an quadratischen Spaghetti“, sagte er.

Es ist normal, dass Lebensmittelgeschäfte 7 % bis 10 % der Artikel nicht vorrätig haben, aber die Ereignisse der letzten 2 1/2 Jahre – Pandemieausbrüche, extremes Wetter, Russlands Invasion in der Ukraine – haben dazu geführt, dass diese Zahl auf 3 zu tendiert 5 Punkte höher, sagte Katie Denis, eine Sprecherin der Consumer Brands Association.

Die Verfügbarkeit von Nudeln und Getreide wurde durch den Krieg besonders eingeschränkt, da „sowohl die Ukraine als auch Russland den Markt effektiv verlassen“, sagte sie in einer E-Mail.

„Das Wetter in Europa im vergangenen Jahr hat auch den Hartweizen eingeengt, was sich besonders auf Nudeln auswirkte“, sagte Denis.

“Ich habe heute nichts Lustiges gekauft.”

Käufer verleugnen sich auch.

Im Giant in Gainesville, Virginia, sagte Kimberly Heneault, sie sei vor einer Auslage von Kaffeesahne stehen geblieben und habe gesehen, dass sie das Doppelte des üblichen Preises seien.

„Ach, weißt du was? Das brauche ich nicht wirklich“, sagte sie zu sich selbst und ging weiter.

Pollack, die Immobilienverwalterin in Kalifornien, sagte, dass die Inflation ihr Budget zwar nicht belastet, die Preise sie jedoch veranlasst haben, Einkäufe zu überdenken, die einst impulsiv waren. Zum Beispiel hätte sie fast einen Elektrorasierer für ihren Sohn gekauft, aber dann sah sie, dass er 90 Dollar kostete.

„Ich muss die ganze Zeit so viel Geld durchmachen“, sagte Pollack, 61, „und es ist wie: ‚Wow. Ich habe heute nichts Lustiges gekauft.’“

Al Elnaggar, 22, und Hamza Mojadidi, 23, Studenten an der UCLA, kauften ebenfalls im Costco in Marina del Rey ein, wo sie mehrere Artikel in großen Mengen gekauft hatten, darunter Clementinen, Wasserpackungen und Ramen-Nudeln.

Mojadidi sagte, sie hätten aufgehört, Eier zu kaufen und Halal-Fleisch zu reduzieren, das ohnehin schon teurer war als andere Teilstücke, weil die Tiere in Übereinstimmung mit der muslimischen Religion geschlachtet werden.

Mojadidi sagte, sie hätten vor dem Fleischmarkt in Costco angehalten, die Lammkeulen beäugt und seien weggegangen.

Er sagte, er schätze sich glücklicher ein als andere Studenten an der Universität. Wenigstens, sagte er, habe er ein Auto und könne zu Costco fahren, um Lebensmittel in großen Mengen zu kaufen und etwas Geld zu sparen.

„Ich nehme nur zusätzliche Kredite auf, um meine Ausgaben zu bezahlen“, sagte Mojadidi. “Ich schöpfe meine Kreditkarten voll aus.”

© 2022 The New York Times Company

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