Arbeitsmarktbericht April: Gewinn von 428.000 zeigt lebhaften Arbeitsmarkt

Die Erholung der US-Wirtschaft von der Verwüstung der Pandemie hielt im April mit einem weiteren Monat soliden Beschäftigungswachstums stark an.

Arbeitgeber fügten 428.000 Arbeitsplätze hinzupassend zum Vormonat, berichtete das Arbeitsministerium am Freitag, wobei das Wachstum in allen wichtigen Branchen breit angelegt war.

Die Arbeitslosenquote blieb mit 3,6 Prozent nur knapp über ihrem Niveau vor der Pandemie, als sie die niedrigste seit einem halben Jahrhundert war.

Die Herausforderung eines hart umkämpften Arbeitsmarktes für Arbeitgeber – ein Mangel an verfügbaren Arbeitskräften – blieb ebenfalls bestehen. Tatsächlich zeigte der Bericht einen Rückgang der Erwerbsbevölkerung um 363.000.

Die Wirtschaft hat fast 95 Prozent der 22 Millionen Arbeitsplätze wiedererlangt, die vor zwei Jahren auf dem Höhepunkt der Sperrungen im Zusammenhang mit Coronaviren verloren gingen. Aber das Arbeitskräfteangebot hat mit einer Rekordwelle von Stellenangeboten nicht Schritt gehalten, da die Unternehmen expandieren, um der anhaltenden Bereitschaft der Verbraucher, eine Vielzahl von Waren und Dienstleistungen zu kaufen, gerecht zu werden. Auf jeden Arbeitslosen kommen jetzt 1,9 Stellenangebote.

Der Einstellungskampf hat die Löhne in die Höhe getrieben, und die Arbeitgeber geben diese Kosten weitgehend weiter, was dazu beiträgt, die Inflation anzuheizen, die die Amerikaner als ihre größte wirtschaftliche Sorge bezeichnet haben. An dieser Front zeigte der Bericht vom Freitag eine Entspannung bei der Beschleunigung der durchschnittlichen Stundenlöhne, die zunahmen 0,3 Prozent vom Vormonat, nach einem 0,5-Prozent-Gewinn im März.

Präsident Biden verwies auf die jüngsten Daten als Beweis für „die stärkste Wirtschaft zur Schaffung von Arbeitsplätzen in der Neuzeit“, eine Botschaft, die das Weiße Haus vor den Kongresswahlen zunehmend verstärkt.

Aber laut einer Gallup-Umfrage vom April stuft ein Rekordanteil der Amerikaner die Inflation inzwischen als das größte finanzielle Problem ihrer Haushalte ein. Die Umfrage ergab, dass 46 Prozent der Amerikaner ihre persönlichen Finanzen positiv bewerteten, verglichen mit 57 Prozent im letzten Jahr, als die meisten Haushalte neu von Runden direkter Bundeshilfen profitierten.

Nach dem Bericht des Arbeitsministeriums vom Freitag richtete Ronna McDaniel, die Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, den Fokus eher auf die Inflation als auf die Arbeitsplätze. „Familien können sich Lebensmittel und Lebensmittel nicht leisten, die Löhne können nicht mit der Inflation Schritt halten, und Bidens Agenda wird es nur noch schlimmer machen“, sagte sie in einer Erklärung.

Die April-Umfrage zeigte durchschnittliche Stundenverdienste um 5,5 Prozent höher als ein Jahr zuvor, aber mit Inflation läuft bei 6,6 Prozent – die höchste Rate seit 40 Jahren – Arbeitnehmern bleibt die Kaufkraft geschmälert.

Der schnelle Preisanstieg, der im vergangenen Frühjahr begann, als die Nachfrage von Haushalten und Unternehmen mit einer chaotischen Neuordnung des Waren- und Arbeitskräfteangebots kollidierte, hält länger an als von der Federal Reserve erwartet, teilweise verlängert durch den Preisdruck aufgrund des Krieges in Osteuropa und Lockdowns in China.

Dadurch ist die Bundesreserve kündigte diese Woche an, dass sie ihren Referenzzinssatz um einen halben Prozentpunkt anheben würde – die größte Erhöhung seit dem Jahr 2000 – und signalisierte, dass weitere Erhöhungen bevorstehen. Die Bemühungen zielen darauf ab, die Nachfrage und die Geschäftsexpansion zu verlangsamen, indem das Ausleihen von Geld teurer wird, mit dem Ziel, dass dies wiederum die Einstellung verlangsamen und die Fähigkeit der Arbeitssuchenden verringern könnte, für höhere Löhne zu leben.

Wenn die Kreditkosten das erreichen, was Beamte als restriktiv bezeichnen, könnte eine Rezession und eine Umkehrung der Beschäftigungszuwächse folgen. Aber der Vorsitzende der Fed, Jerome H. Powell, hat seine Zuversicht zum Ausdruck gebracht, dass die Wirtschaft wieder ins Gleichgewicht gebracht werden kann, eine Ansicht, die einige Ökonomen wiederholt haben.

„Die Schaffung von Arbeitsplätzen wird sich schließlich in einem langsameren Tempo einpendeln, da die Unternehmen die Prise der steigenden Inflation und der angespannteren finanziellen Bedingungen spüren, aber die Gewinne werden gesund bleiben“, sagte Oren Klachkin, ein führender US-Ökonom bei Oxford Economics. Er prognostizierte, dass die Wirtschaft, die 2022 zwei Millionen Arbeitsplätze geschaffen hat, bis zum Jahresende weitere zwei Millionen hinzufügen würde.

Auf jeden Fall werden die wirtschaftlichen Auswirkungen der Fed-Intervention nicht über Nacht zum Tragen kommen, und es gibt Grund zu der Annahme, dass der Prozess länger dauern könnte als in der Vergangenheit. „Im Moment sehen wir keine aussagekräftigen Anzeichen dafür, dass sich Verbraucher oder Unternehmen zurückziehen“, sagte Herr Klachkin. „Die Stimmung da draußen mag schwach sein, aber das zeigt nicht immer, wie die Leute ihr Geld ausgeben. Mit anderen Worten, die Menschen fühlen so, handeln aber anders.“

Eine wichtige Kraft, die die Geschäftsexpansion und das Beschäftigungswachstum aufrechterhielt, war die Solidität der Haushaltsfinanzen, die durch die Hilfsausgaben der letzten zwei Jahre Auftrieb erhielt. Die während der Pandemie angesammelten Ersparnisse bleiben in Billionenhöhe, obwohl sie auf die Wohlhabenden ausgerichtet sind. Und laut anonymisierten Daten der Bank of America, die die Ausgaben ihrer 67 Millionen Kunden verfolgt, haben Haushalte mit einem Jahreseinkommen von weniger als 50.000 US-Dollar etwa doppelt so viel Ersparnisse wie vor der Pandemie.

Mary und Chris Ginder, ein Ehepaar in St. Charles, Illinois, die ein Geschäft führen, das handwerkliche scharfe Soßen herstellt, haben die Vorteile der anhaltenden Bereitschaft gesehen, Geld auszugeben.

Sie freuten sich über ihren wachsenden Betrieb, Spice of Life, im Februar 2020. Dann kam ein Problem: „Ungefähr 45 Prozent unseres Geschäfts bestanden darin, zu lokalen Festivals und Bauernmärkten zu gehen, Menschen von Angesicht zu Angesicht zu begegnen und direkt zu verkaufen Kunden“, sagte Frau Ginder. Dieses Geschäftsmodell wurde durch Virusängste und staatliche Gesundheitsbeschränkungen vollständig untergraben.

Um das Geschäft am Leben zu erhalten, stellte das Paar auf kostenlose Lieferung um und baute seine E-Commerce-Präsenz aggressiv aus, indem es seine Website renovierte, per E-Mail vermarktete und Social-Media-Kampagnen mit lokalen Partnern durchführte. Als die Benzinpreise anstiegen, stellten sie den kostenlosen Lieferservice ein.

„Wir haben versucht, es als Chance zu sehen, weißt du? Es ist nicht alles negativ.“ sagte Mr. Ginder und bezog sich dabei auf die Launen der letzten zwei Jahre. „Aus allem, was wie ein Schluckauf erscheint, kann etwas Positives entstehen, wenn man kreativ genug ist.“

Da Wochenendmärkte und Festivals wieder stattfinden, verfügt das Paar über genügend Cashflow, um über seine acht bis zehn Mitarbeiter hinaus zu expandieren. Bisher hatten sie keine Probleme bei der Einstellung. Teilzeitkräfte in der Küche beginnen bei 12 $ pro Stunde, und die Bezahlung für Vollzeitkräfte variiert stark je nach Verhandlung.

„Wir werden einen Lohn finden, der für sie und für uns sinnvoll ist“, sagte Frau Ginder. “Auch wenn es bedeutet, unsere Tasche ein wenig zu erweitern, weil wir mit ihnen das große Ganze sehen.”

Anderen Arbeitgebern fällt es schwerer, mit dem aktuellen Umfeld umzugehen. Jerry Bone, der Eigentümer von West Side Electric Service in Nashville, beschäftigt acht Elektriker. Doch er sagt, er könnte mehr gebrauchen.

„Es ist schwer, überhaupt junge Leute dazu zu bringen, eine Ausbildung zu machen“, beschwerte er sich, bevor er behauptete, dass es Zeiten gegeben habe, in denen er neue Mitarbeiter ausgebildet habe, nur um zu sehen, wie „ein Typ dich abspalten kann“ – schnell sein eigenes Unternehmen gründet – „dann Rufen Sie Ihre Kunden an.“ Frustriert bezeichnete er den Trend als Teil der ungeduldigen Erwartungshaltung einer jüngeren Generation von Handwerkern, „ganz oben auf der Gehaltsskala zu starten“, was die Teamfähigkeit erodiere.

Angesichts der boomenden Geschäftsaufträge in der Region, sagte er, seien erfahrene Elektriker wie er, „wer das kann – sie sind gefragt.“ Er würde lieber mehr einstellen und sich auf Management und Schulung konzentrieren, fügte er hinzu, aber der Personalmangel hält ihn sechs Tage die Woche bis zum Abend im Außendienst. „Ich bin 68 Jahre alt, arbeite immer noch mit meinen Werkzeugen und klettere auf Dachböden“, sagte er.

Dies alles kommt, sagt Mr. Bone, zu den schwindelerregenden Preiserhöhungen für elektrische Komponenten – „Spulen, Leiterplatten, sogar einige Leistungsschalter“ – die ebenfalls oft knapp sind. „Ich meine, ein Leistungsschalter, der 28 US-Dollar kostete, kostet jetzt 108 US-Dollar.“ „Unseren Kunden gefällt das gar nicht“, sagt er.

Während eine wachsende Zahl von Ökonomen davon ausgeht, dass sich das Land an oder nahe der Vollbeschäftigung befindet, in der praktisch alle, die arbeitsfähig und arbeitswillig sind, dies tun, stellt das Beratungsunternehmen McKinsey fest in einem kürzlich erschienenen Bericht abgeschlossen dass der „ungenutzte“ Arbeitskräftepool – diejenigen, die nicht erwerbstätig sind, aber mit dem richtigen Angebot und unter den richtigen Bedingungen, wie etwa der Befreiung von Betreuungspflichten, zurückkehren könnten – bis zu 23 Millionen Menschen umfassen könnte.

Selbst wenn die Erwerbsbevölkerung vollständig auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren würde, gäbe es nicht genug Arbeitskräfte, um den Bedarf der Arbeitgeber zu decken, sagte Michelle Meyer, Chefökonomin in den USA bei Mastercard.

„Es geht nicht darum, die Versorgung dorthin zu bringen, wo es vor der Pandemie war“, sagte sie. „Es geht darum, das Angebot zu beschaffen, um diese sehr hohe Nachfrage zu decken.“

Ben Casselmann, Zolan Kanno-Youngs und Jeanna Schmalek beigetragene Berichterstattung.

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