Atrium Health plant einen Zusammenschluss mit Advocate Aurora Health

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Atrium Health verdoppelt seine Größe im Rahmen eines Großauftrags

Charlottes größtes Krankenhaussystem sagte, es werde sich in einer weiteren nationalen Expansion mit Advocate Aurora Health aus Wisconsin zusammenschließen. Hier ist alles, was Sie wissen müssen.


Der in Charlotte ansässige Gesundheitsgigant Atrium Health hat am Mittwoch große Pläne angekündigt, seine Größe durch einen Deal mit einem Krankenhaussystem im Mittleren Westen zu verdoppeln.

Dies ist der bisher größte Geschäftsabschluss von Atrium Health – eine strategische Kombination mit dem in Illinois und Wisconsin ansässigen Krankenhaussystem Advocate Aurora Health.

Der Umzug wird zum fünftgrößten Gesundheitssystem des Landes führen, sagte Gene Woods, CEO von Atrium, am Dienstag vor der Ankündigung in einem Interview mit The Charlotte Observer.

Das System wird seinen Hauptsitz in Charlotte haben und einen Gesamtumsatz von mehr als 27 Milliarden US-Dollar erzielen. Es wird unter dem Namen Advocate Health operieren, wobei die Marken Advocate, Aurora und Atrium Health lokal verwendet werden.

Das Ziel ist nicht Größe, sagte Woods, sondern was diese Größe ermöglicht: mehr Investitionen in Mitarbeiter und Gemeinschaften und in die Lösung von Ungerechtigkeiten. „Größe wird es uns ermöglichen, unseren Gemeinden zu dienen“, sagte er. „Wir wollen das einfach mehr, besser und schneller machen.“

Dennoch ist es ein großer Schritt für ein Krankenhaussystem, das sich einst explizit auf die Carolinas konzentrierte.

Das neue System wird mehr als 5,5 Millionen Patienten in 67 Krankenhäusern und mehr als 1.000 Pflegezentren in Illinois, Wisconsin, North Carolina, South Carolina, Georgia und Alabama versorgen.

Jim Skogsbergh, CEO von Woods und Advocate Aurora Health, wird in den ersten 18 Monaten als Co-CEOs der kombinierten Organisation fungieren. Danach wird Skogsbergh in den Ruhestand gehen und Woods wird alleiniger CEO.

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Alex Schlitz alslitz@charlotteobserver.com

„Auf der Suche nach einem nationalen System“

Die Kombinationsangebote von Atrium folgen einem landesweiten Trend zur Krankenhauskonsolidierung. Kritiker der Konsolidierung haben jedoch gewarnt, dass dies bedeuten könnte, dass Patienten mit höheren Preisen konfrontiert werden.

Der Deal ist in seiner Größe und Reichweite atemberaubend, sagte der Kritiker der Krankenhauskonsolidierung und Professor Barak Richman von der Duke Law School.

„Dies deutet nicht auf eine neue Wettbewerbsgrenze hin“, sagte Richman am Mittwoch gegenüber dem Observer. „Es weist auf ein neues Ausmaß des Mangels an Wettbewerb hin. Eine neue Dimension der Monopolmacht.“

Ein Konsolidierungsabkommen dieser Größenordnung könnte höhere Preise, niedrigere Löhne für Krankenschwestern und Ärzte und teurere staatliche Versicherungspläne bedeuten, sagte Richman und nannte die Kombination „sehr, sehr alarmierend“.

„Ich verstehe nicht, wie Sie sagen können, dass Sie eine Reihe von Krankenhäusern (im ganzen Land) besitzen, wie Sie den Menschen in North Carolina besser dienen können“, sagte er.

Aber Atrium sagte, dass die neue Kombination mehr Arbeitsplätze und Möglichkeiten für Innovation schaffen wird.

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Aurora St. Luke’s in Milwaukee, links, und Advocate Christ in Oak Lawn, Illinois. Advocate Aurora schließt sich mit Atrium Health zusammen. Aurora Gesundheitsfürsprecher

Zusammen hat das kombinierte System laut Atrium fast 150.000 Mitarbeiter. Die Organisationen sagten zu, mehr als 20.000 Arbeitsplätze in den versorgten Gemeinden zu schaffen, machten jedoch keine Angaben dazu, wie dies erreicht werden soll.

Als Reaktion auf die Bedenken hinsichtlich der Krankenhauskonsolidierung sagte Woods, er glaube, dass Atrium und Advocate Aurora Erfolgsbilanzen bei der Förderung von Einsparungen haben, die darauf basieren, die Systeme effizienter zu machen. Und er möchte daran arbeiten, Partnerschaften mit Versicherungsunternehmen zu verbessern, um Patienten besser zu dienen.

„Ein Argument, das einige Leute über Größe anführen, ist: ‚Groß ist schlecht’“, sagte Skogsbergh in einem Interview mit dem Observer am Dienstag. „Das glauben wir ehrlich gesagt nicht. Wir denken, schlecht ist schlecht. Wir denken, ineffizient ist schlecht. Wir denken, ineffektiv ist schlecht. Aber wir denken, wenn wir das richtig machen, werden wir stärker und die Patienten werden davon profitieren.“

Der strategische Zusammenschluss mit Advocate Aurora Health ist der erste Vorstoß von Atrium Health in den Mittleren Westen.

„Eines der Dinge, die wir durch COVID gelernt haben, ist, dass die digitale Welt und die Telemedizin keine Staatsgrenzen haben“, sagte Woods am Dienstag. „Wir möchten ein nationales System schaffen, damit wir den Gemeinden besser dienen können.“

Das kombinierte System kündigte auch eine 2-Milliarden-Dollar-Zusage an, um gesundheitliche Ungerechtigkeiten zu bekämpfen, sowie eine Verpflichtung, bis 2030 CO2-Neutralität zu erreichen.

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Advocate Jim Skogsbergh, CEO von Aurora Health, links, und Gene Woods, CEO von Atrium Health. Beide Männer werden in den ersten 18 Monaten Co-CEOs des kombinierten Gesundheitssystems sein. Dann wird Skogsbergh in den Ruhestand gehen und Woods wird alleiniger CEO. John Martin Esser

Ein langer Weg von Carolinas HealthCare

Die Kombination von Advocate Aurora Health ist der jüngste – und größte – Schritt, den Atrium Health in Richtung einer landesweiten Expansion unternommen hat, seit es seinen Namen von „Carolinas HealthCare System“ im Jahr 2018 geändert hat.

Diese Änderung wurde von Experten als Zeichen für die Ambitionen des Krankenhaussystems gesehen, über die Carolinas hinaus zu wachsen. Das berichtete damals der Observer.

Und einen Tag nach Bekanntgabe dieser Namensänderung kündigte das Krankenhaussystem einen Plan an, sich mit der in Georgia ansässigen Gesundheitsorganisation Navicent Health zusammenzuschließen.

Seitdem hat sich Atrium mit zwei anderen Krankenhaussystemen zusammengeschlossen: Wake Forest Baptist Health in North Carolina und Das in Georgia ansässige Floyd-Gesundheitssystem.

Die Partnerschaft mit Wake Forest Baptist Health, einschließlich der Wake Forest School of Medicine, wurde Anfang 2019 bekannt gegeben. Diese Kombination ebnete den Weg für Atrium, eine medizinische Fakultät nach Charlotte zu bringen, der größten Stadt in den USA ohne vierjähriges Studium medizinische Fakultät, laut Atrium.

Die Kombination von Advocate Aurora Health wird den Zeitplan für die medizinische Fakultät von Charlotte nicht beeinflussen, sagte Woods.

Die Schule, ein zweiter Campus für die Wake Forest School of Medicine, wird auf einem 20 Hektar großen Grundstück an der Kreuzung Baxter Street und South McDowell Street errichtet. Das hat Atrium letztes Jahr angekündigt. Die Schule wird ihre erste Klasse von Schülern im Jahr 2024 aufnehmen.

Was kommt als nächstes für den Atrium-Deal

Der jüngste Deal für Atrium bedarf noch der behördlichen Genehmigung durch die Federal Trade Commission.

Richman sagte, er erwarte, dass auf regulatorischer Ebene einige Bedenken hinsichtlich der Konsolidierung geäußert würden, obwohl Atrium-Sprecher Dan Fogleman sagte, die Organisation hoffe, dass die behördliche Genehmigung noch in diesem Jahr erfolgen werde.

„Dies wird sicherlich nicht durch die regulatorischen Ritzen fallen“, sagte Richman.

Und der Generalstaatsanwalt von NC, Josh Stein, hat zuvor seine Besorgnis über den Trend zur Krankenhauskonsolidierung geäußert.

„Zu oft, wenn ein Krankenhaus ein anderes verschluckt, zahlen die Patienten am Ende mehr und werden schlechter versorgt“, sagte Stein eine Februar-Erklärung.

Aber Anfang 2021 sagte Stein gegenüber Atrium Health und Wake Forest Baptist Health, er werde sich der Fusion nicht widersetzen.

„Dieser Deal ist ein wichtiger Schritt nach vorne, um die nächste Generation von Ärzten auszubilden und vorzubereiten, von denen viele in unserem Bundesstaat bleiben und praktizieren werden“, sagte Stein damals. „Wenn uns die COVID-19-Pandemie eines gelehrt hat, dann brauchen wir kluge, engagierte und gut ausgebildete medizinische Fachkräfte, um die Gesundheitsversorgung zu gewährleisten.“

Der Schatzmeister des Staates North Carolina, Dale Folwell, lehnte die Kombination in einer Erklärung am Mittwoch ab und nannte das vorgeschlagene neue System ein „medizinisches Ungetüm aus sechs Staaten“.

Er forderte von der Generalstaatsanwaltschaft, der FTC und dem US-Justizministerium eine „kräftige Prüfung“ der Kombination. „Weitere Mega-Fusionen sind das falsche Rezept für die Gesundheitsbranche“, sagte Fowell in der Erklärung.

Diese Geschichte wurde ursprünglich veröffentlicht 11. Mai 2022 11:00 Uhr.

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Profilbild von Hannah Smoot

Hannah Smoot deckt das Geschäft in Charlotte ab und konzentriert sich auf das Gesundheitswesen und den Transport. Sie berichtet seit März 2020 über COVID-19 in North Carolina. Zuvor berichtete sie über Geld und Macht bei The Rock Hill Herald in South Carolina und ist Absolventin der University of North Carolina in Chapel Hill.

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