Auswirkungen des Klimawandels in Yosemite werden während der Kongresstouren ausgestellt

YOSEMITE VALLEY – Der Yosemite-Nationalpark trägt, wie viele der spektakulärsten Wildnisgebiete des Landes, die Hauptlast des Klimawandels.

Wälder brennen, Gletscher schmelzen und Wasserfälle trocknen aus – ein Szenario, das die überproportionale Verwundbarkeit widerspiegelt, der Nationalparks laut Wissenschaftlern ausgesetzt sind, wenn sich das Klima erwärmt. Die Maut wurde letzten Monat mit der katastrophalen Überschwemmung des Yellowstone-Nationalparks außergewöhnlich zur Schau gestellt.

In dem Bemühen, die Belastung des Nationalparksystems durch den Klimawandel anzugehen, traf diese Woche eine Delegation des Kongresses in Yosemite ein, um zu versuchen, die Auswirkungen besser zu verstehen. Angeführt von der Demokratischen Rep. Mike Quigley aus Illinois, der stellvertretende Vorsitzende der House Sustainable Energy and Environment Coalition, der Gruppe von acht Gesetzgebern, darunter drei aus Kalifornien, plante, bis Freitag Yosemite mit Parkmanagern und Forschern zu treffen und zu bereisen.

„Wir wollen von ihnen lernen, was wir konkret tun können, um zu helfen“, sagte Quigley gegenüber The Chronicle.

Mitglieder des Kongresses und ihre Mitarbeiter hören sich am Mittwoch bei ihrem Besuch im Yosemite-Nationalpark eine Präsentation über Gletscher und die Bildung von Granitstrukturen wie El Capitan an.

Mitglieder des Kongresses und ihre Mitarbeiter hören sich am Mittwoch bei ihrem Besuch im Yosemite-Nationalpark eine Präsentation über Gletscher und die Bildung von Granitstrukturen wie El Capitan an.

Carlos Avila González/Die Chronik

Was genau die Delegation in Bezug auf das Klimaproblem tun wird, bleibt jedoch ungewiss. Die politische Spaltung innerhalb der breiteren Körperschaft des Kongresses hat es schwierig gemacht, eine nationale Politik zu entwickeln, von der Wissenschaftler sagen, dass sie die Erwärmung des Planeten ausreichend verlangsamen oder zumindest genügend Mittel für Parks bereitstellen wird, um ihnen bei der Anpassung zu helfen.

„Ein Teil des Grundes, warum wir diese Tour machen, ist, den Kongress auf das Thema zu konzentrieren“, sagte Quigley. Er fügte jedoch hinzu: „Ohne parteiübergreifende Unterstützung werden wir nichts Dramatisches erreichen.“

Der einzige Republikaner in der Delegation war Rep. Tom McClintock aus Roseville (Placer County), zu dessen Distrikt Yosemite gehört. Die anderen beiden Kalifornier waren Reps. Ted Lieu, D-Torrance (Los Angeles County) und Jerry McNerney, D-Stockton.

Beamte des Yosemite-Nationalparks begrüßten die Delegation am Mittwochmorgen auf dem Rasen des Ahwahnee-Hotels mit deutlichen Beispielen dafür, wie die Erwärmung der Temperaturen die Landschaft des Parks verändert.

„Wenn Sie sich die Wasserfälle ansehen, gibt es dort nicht mehr viel Wasser“, sagte Nicole Athearn, Leiterin des Ressourcenmanagements und der Wissenschaft im Park. „Der Grund dafür ist, dass die Schneedecke so schnell geschmolzen ist.“

Während Veränderungen natürlich sind, sagte Athearn, ist die Geschwindigkeit nicht so. Die beschleunigte Erwärmung, sei es durch die Verringerung der Wasserversorgung oder die Beschleunigung von Waldbränden, war so tiefgreifend, dass sie Pflanzen dazu zwingt, den Hang hinauf und weiter nach Norden umzusiedeln – oder zu sterben, wie es bei einer großen Anzahl von Mammutbäumen in der Sierra Nevada der Fall war.

„Es gibt ein Missverhältnis zwischen der Fähigkeit einer Art, sich zu verändern, und dem Tempo, mit dem sich der Lebensraum verändert“, sagte Athearn.

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