Bailey lässt die Alarmglocken läuten, während er das B-Wort | kaum erwähnt John Crace

Ter Geräusche, die vor dem Besuch des Premierministers aus Nr. 10 kommen Nordirland war eher versöhnlicher. Offensichtlich gab Boris Johnson kein Eingeständnis, dass er den Deal mit dem NI-Protokoll tatsächlich ausgehandelt und unterzeichnet hatte, aber das würde immer einen Schritt zu weit gehen. Es gibt nur so viel Realität, die der Sträfling auf einmal ertragen kann. Und je größer die Wahrheit, desto schwerer fällt es ihm, sie zu akzeptieren.

Aber zumindest hatte Johnson sich dieses Mal die Mühe gemacht, jemanden mit fundierten Kenntnissen einiger der in Nordirland endemischen Empfindlichkeiten dazu zu bringen, den 2.000-Wörter-Meinungsbeitrag in seinem Namen für den Belfast Telegraph zu schreiben. Normalerweise hätte er sich in ungefähr 30 Minuten etwas auf den Kopf gekritzelt. Diesmal war man sich bewusst, dass er etwas produzieren musste, das in gewisser Weise die Präsenz sowohl der Nationalisten als auch der Gewerkschafter anerkennt. Ganz zu schweigen von der EU.

Liz Truss zu erlauben, sich über die einseitige Entscheidung auszusprechen, Artikel 16 auszulösen und das Protokoll zu torpedieren – Gesetze zu initiieren, um das Gesetz zu brechen, war selbst für ein bezahltes Mitglied der Wankokratie eine neue Stufe der Idiotie –, war auf dem europäischen Festland nicht gut angekommen oder Irland. Also hatte der Sträfling jetzt darauf geachtet, die Dinge vage zu halten. Vergessen wir, dass er jemals Artikel 16 erwähnt hat, und hoffen wir einfach, dass irgendwie ein kompromittierter Fudge herauskommt. Schließlich war es jetzt wahrscheinlich nicht der richtige Zeitpunkt, um einen Handelskrieg mit Ihrem größten und nächsten Handelspartner zu beginnen, da die Wirtschaft absackt und die Inflation voraussichtlich bis Ende des Jahres auf über 10 % steigen wird.

Wie angeschlagen die britische Wirtschaft wirklich war, wurde bald bei einem Treffen des Treasury Select Committee deutlich, bei dem Andrew Bailey, der Gouverneur des Vereinigten Königreichs Bank von England, stellvertretender Gouverneur Dave Ramsden und Michael Saunders und Jonathan Haskel, zwei Ökonomen im Ausschuss für Geldpolitik, gaben Zeugnis. Der Vorsitzende des Ausschusses, Mel Stride, brachte die Dinge ins Rollen, indem er fragte, warum die Bank of England ihre Inflationsprognosen so hoffnungslos falsch liegen ließ und ob sie mehr Maßnahmen zur Erhöhung der Zinssätze hätte ergreifen sollen, um den Druck zu verringern.

Bailey ist ein Mann, der Langeweile verkörpert. Jemand, für den es nicht einmal seine engsten Freunde und seine Familie leicht finden, wach zu bleiben. Er spricht mit der goldenen Stimme eines Mannes, der ein halbes Dutzend Mogadon kaut, bevor er morgens das Haus verlässt. Wenn er also auch nur leicht panisch klingt, reicht das aus, um die Alarmglocken läuten zu lassen. Es war so, sagte er. Mindestens 80 % der zugrunde liegenden Ursachen der Inflation hatte er nicht unter Kontrolle. Er konnte sich nur zurücklehnen und den Anstieg der Energiepreise und den Krieg in der Ukraine sein Schlimmstes anrichten lassen. Er war machtlos. Akzeptiere die Dinge, die er nicht ändern kann.

Ja, aber… Stride war damit überhaupt nicht zufrieden. Er brauchte mehr Gewissheit. Er musste wissen, dass die Bank of England eine Ahnung hatte, was sie tat. Bailey sah ihm in die Augen, bevor er langsam antwortete. Sie könnten alle Rückblicke aufbringen, die Sie wollten, aber selbst dann könnten Sie ein paar Börsenspekulanten mit hineinziehen, die nichts von Wirtschaft von der Straße verstehen, und die würden wahrscheinlich nicht schlechter abschneiden als das MPC.

Es war nicht nur so, dass 80 % der Wirtschaft ein gesetzloser Dschungel waren, weit entfernt von allen erbärmlichen monetären Hebeln, die er vielleicht einzusetzen versuchte. Außerdem hatte er nicht wirklich eine Ahnung von den 20%, die er normalerweise in Zeiten weniger magischen Denkens kontrollieren könnte. Es gab Covid in China. Er hatte keine Ahnung, wie das ausgehen würde.

Und er hatte keine Ahnung, warum so viele Menschen den Arbeitsmarkt verlassen hatten. Es könnte sein, dass sie alle lange Covid hatten. Oder es könnte einfach sein, dass Millionen von Tausenden dachten, dass unter den Tories alles so beschissen sei, dass sie nach dem Ende des Lockdowns nicht mehr den Mut hätten, wieder an die Arbeit zu gehen. Es ist viel besser, die Füße hochzulegen und die Chancen zu Hause zu nutzen. Könnte genauso gut glücklich sterben.

»Ich will Sie nicht in Panik versetzen«, sagte Bailey. Aber er tat es eindeutig, denn er wies dann darauf hin, dass es bald eine Nahrungsmittelkrise geben würde. Die Weizenpreise waren innerhalb weniger Monate um 25 % gestiegen. Wir würden alle verhungern. Und das Mindeste, was wir alle tun könnten, ist, keine Gehaltserhöhung zu verlangen. Auf diese Weise würden die am wenigsten Wohlhabenden zuerst gehen. Nennen Sie es natürliche Auslese. Und umso mehr nosh für ihn. Obwohl er sich bemühte, darauf hinzuweisen, dass auch er einen Lohnstopp verhängt hatte. Irgendwie würde er sich mit 575.000 Pfund pro Jahr durchschlagen.

Rushanara Ali von Labour fragte sich, wie sich die MPC darüber fühle, von Liam Fox und anderen rechten Tories zum Sündenbock gemacht worden zu sein, weil sie nicht mehr gegen die Inflation getan hätten. Bailey zuckte mit den Schultern. Damit konnte er leben. Wenn die Tories wirklich die Unabhängigkeit der Bank untergraben und die Kanzlerin durchgehen lassen wollten, könnten sie sein Gast sein. Obwohl nichts, was Rishi Sunak in Bezug auf die Lebenshaltungskostenkrise getan hatte, ihnen Grund zu der Annahme geben sollte, dass er Antworten hatte. Der Mann war noch nutzloser als er.

Die Sitzung schlängelte sich für den größten Teil von zwei Stunden hin, in denen sich alle in einem Zustand der Verleugnung befanden. Niemand wollte wirklich anerkennen, wie am Arsch die Wirtschaft war oder dass niemand eine Ahnung hatte, was man dagegen tun sollte. Hoffen Sie nur, dass sich die Dinge irgendwann in der Zukunft wieder normalisieren und dass einige von uns am Leben sind, um es zu sehen. Sprechen Sie nicht über die 80 %. Oder die 20% für diese Angelegenheit. Versuchen Sie, an einen glücklichen Ort zu denken. Und auf keinen Fall erwähnen Brexit.

Der Tory-Abgeordnete Kevin Hollinrake versuchte, Bailey dazu zu bringen, den Brexit-Effekt zu quantifizieren. »La, la, la«, sagte Bailey und steckte die Finger in die Ohren. Er würde nicht über den Brexit sprechen. Es war zu schwierig, das von Covid zu unterscheiden. Aber es könnte eine Wirkung gehabt haben? Ja Nein Vielleicht. Ramsden, der stellvertretende Gouverneur, befreite Bailey schließlich von seinem Elend. Der Brexit würde langfristig zu einem Rückgang des BIP um 3,75 % führen. Aber das hatten sie schon vor langer Zeit gesagt, und es war zu schmerzhaft, es zu wiederholen. Es entstand ein verlegenes Schweigen. Ramsden sah sich schuldbewusst um, als hätte er sich selbst vermasselt.

Einer der größten Akte der Selbstverletzung, und selbst die Bank of England und der Auswahlausschuss des Finanzministeriums können sich kaum dazu überwinden, ihn zu erwähnen. Wirklich, wir sind am Arsch.

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