Baker Mayfields Handel mit den Carolina Panthers kann die Verbindung zum Playoff-Platz fehlen

Die Carolina Panthers tauschen für Baker Mayfield

Quarterback Baker Mayfield ist an die Panther gehandelt – das Gerücht, das am Mittwoch endlich Wirklichkeit wurde – funktioniert möglicherweise nicht. Es könnte kläglich scheitern.

Aber einen Versuch ist es auf jeden Fall wert, vor allem angesichts des relativ geringen Preises, den die Panthers für eine einjährige Miete auf der wichtigsten Position der NFL bezahlt haben. Es hat sogar die Chance, Carolina auf einen Platz in den Playoffs zu bringen, wenn die neue Offensivlinie so gut ist wie angekündigt und die Verteidigung so gut spielt, wie sie sollte.

Mayfield wird sofort der dynamischste QB-Quarterback, den die Panthers seit Cam Newton beschäftigt haben. Wenn Sie Carolina sind und die Chance bekommen, diese Art von Schuss zu machen, müssen Sie es tun, auch wenn dies ein kurzfristiges Glücksspiel und keine langfristige Lösung ist. Mayfield soll wie Sam Darnold 2023 ein uneingeschränkter Free Agent sein. Die Übernahme von Mayfield drei Wochen vor Beginn des Trainingslagers ist die Art von mutigem/verzweifeltem Schritt eines GM in Scott Fitterer und eines Trainers in Matt Rhule, die sich so verhalten Ihre Jobs hängen von ihrem Rekord im Jahr 2022 ab. Und das ist angemessen, weil sie es tun.

Wir alle wissen, dass Panthers-Besitzer David Tepper kein Problem damit hat, bei allem, von dem er glaubt, dass es nicht gut läuft, den Stecker zu ziehen. Die jetzt nicht mehr existierende Rock Hill-Trainingsanlage und formen Charlotte FC-Trainer Miguel Angel Ramirez, weniger als zur Hälfte der Eröffnungssaison des Teams konzentriert waren, sind nur zwei aktuelle Beispiele. Und obwohl Tepper Geduld mit den Panthers gepredigt hat, ist Rhule in seinen beiden Spielzeiten in Charlotte 5-11 und 5-12 gegangen und ist es auf dem heißen Stuhl.

Dieses Jahr muss es funktionieren, sonst geht ein anderer Großer. Wahrscheinlich zwei Personen – Fitterer und Rhule, und Rhule ist wahrscheinlich an der kürzeren Leine. Für die Panthers gibt es derzeit kein „Warte bis nächstes Jahr“, denn niemand weiß, wer nächstes Jahr dabei sein wird, außer Carolinas langmütigen Fans, Sir Purr und der Statue von Sam Mills.

Mayfield kostete Carolina im Jahr 2024 nur eine bedingte Wahl in der fünften Runde und 4,858 Millionen US-Dollar im Gehaltsobergrenzenraum 2022, wobei Cleveland 10,5 Millionen US-Dollar von Mayfields ursprünglichem Vertrag für 2022 abholte und Mayfield zustimmte, auf weitere 3,5 Millionen US-Dollar zu verzichten, um den Deal abzuschließen. Der Deal wird erst abgeschlossen, wenn Mayfield seinen körperlichen Donnerstagnachmittag bestanden hat, aber dort sind keine Probleme zu erwarten.

Wenn Mayfield im Jahr 2022 etwa 70 % von Carolinas Offensiv-Snaps spielt, wird der Draft-Pick von 2024, den Carolina nach Cleveland schickt, ein Viertrunder statt ein Fünfter, sagte eine Quelle mit direkter Kenntnis des Deals. Die drei Seiten – Cleveland, Carolina und das Mayfield-Lager – lagen in der vergangenen Woche etwa eine Million Dollar auseinander, und alle drei gingen am Ende einen Kompromiss ein, um den finanziellen Teil zu erledigen.

Das von den Panthers aufgewendete Kapital war für einen beginnenden QB billig, was Mayfield sicherlich sein sollte. Sein Aufstieg zum ersten Teamspieler wird möglicherweise nicht vor dem plötzlich symbolischen Saisonauftakt der Browns/Panthers in Charlotte am 11. September stattfinden, da Sam Darnold einen Vorsprung hat, der das System des neuen Offensivkoordinators von Carolina, Ben McAdoo, erlernt. Aber es ist unvermeidlich.

Darnold war in fast jeder statistischen Hinsicht schlechter als Mayfield, seit die beiden der Liga im Jahr 2018 beigetreten sind (Mayfield als Nummer 1, Darnold als Nummer 3), und Sie tauschen nicht gegen Baker Mayfield, um ihn sitzen zu lassen die Bank für lange. Die Panthers können dies einen Wettbewerb nennen, so viel sie wollen; Mayfield wird sich den Job schließlich auf die eine oder andere Weise verdienen. Aber es gibt auch keine Pläne, Darnold zu handeln.

Deshaun Watson v. Bäcker Mayfield

Mayfield wollte natürlich aus Cleveland raus, weil die Browns die moralisch abstoßende Entscheidung getroffen haben, für QB Deshaun Watson zu handeln und ihm dann den spielerfreundlichsten Vertrag in der NFL-Geschichte zu geben, obwohl die NFL Watson wahrscheinlich für lange Zeit suspendieren wird Zeit aufgrund seines unangemessenen Verhaltens während der Massagesitzungen.

Die Panthers bemühten sich auch, Watson zu bekommen, was ebenfalls moralisch abstoßend war. Aber zumindest sind sie bei diesem Deal auf der besseren Seite gelandet, da der Spieler Watson anstelle von Watson selbst ersetzt wurde.

Ich habe fälschlicherweise vermutet, dass der Flirt mit Mayfield für die Panthers niemals die Ehephase erreichen würde, aber hier sind wir. Bis September wird ein überfüllter QB-Raum der Panthers wahrscheinlich auf Mayfield, Darnold und Rookie-Draft-Pick Matt Corral aus der dritten Runde verteilt sein, der angesichts des plötzlichen Zustroms von erfahrenen Talenten in dieser Saison wahrscheinlich keinen Schnappschuss in der regulären Saison sehen wird. Und das ist in Ordnung. Dies sollte ohnehin ein Entwicklungsjahr für Corral werden. Vielleicht beginnt er 2024 – die Panthers versicherten Corral am Mittwoch, dass er ihre „langfristige Zukunft“ beim Quarterback ist.

Corral machte einen Schwung an der QB-Position, aber Carolina musste einen weiteren machen. Kein NFL-Team kommt weit, ohne die quadratische QB-Gleichung zu lösen, und die Panthers sind nicht in die Nähe gekommen, seit Cam Newton 2017 sein letztes gutes volles Jahr hatte. Das war auch das letzte Jahr, in dem die Panthers die Playoffs erreichten; sie sind seitdem 22-43 gegangen. Rhule hat es nie annähernd geschafft, es zu reparieren.

Dies war ein guter Schritt für Carolina, genauso wie es klug ist, zwei Gerichte auf einer Speisekarte zu bestellen, wenn Sie es sich leisten können. Sie haben Hunger und sind sich nicht sicher, was Sie als Erstes bestellt haben (in diesem Fall Darnold).

McAdoo riss Mayfield 2018

Carolinas QB-Situation sah nicht richtig aus, seit Newton Mitte der Saison 2018 von Pittsburghs TJ Watt mit dem Helm zuerst in der Wurfschulter getroffen wurde und alles nach Süden ging. Seitdem haben die Panther Koryphäen wie Kyle Allen, Taylor Heinicke, Will Grier, Teddy Bridgewater und PJ Walker, Darnold und Newton 2.0 gestartet (Batterien und Weitwürfe nicht inbegriffen). Und obwohl sie alle einige Momente hatten, hat keiner von ihnen konstant gewonnen.

Mayfield gewann auch in Cleveland nicht konstant, aber er gewann viel mehr als Darnold mit den New York Jets und Carolina. Seine Star-Power ist nicht so wichtig, aber es wird einem Carolina-Franchise nicht schaden, das darum kämpft, seine eigenen Fans auf ihren eigenen Plätzen zu halten.

Mayfields Beziehung zu McAdoo wird es wert sein, beobachtet zu werden. Im Jahr 2018 sagte McAdoo der New York Post, er halte Mayfield für den sechstbester QB im Draft. Unter seinen Kommentaren waren diese: „Ich habe nicht viel Profi-Fußball in seinem College-Band gesehen. Und wenn Sie klein sind (Mayfield ist bei 6-Fuß-1 aufgeführt), müssen Sie in der Lage sein, dies irgendwie, irgendwie, auszugleichen, und die Persönlichkeit tut das nicht. Ich hielt ihn nicht für einen großartigen Sportler. Dieser Typ ist so etwas wie ein Pocket-Quarterback, der klein ist und kleine Hände hat, das ist es, worüber ich mir Sorgen mache.“

Vier Jahre später werden McAdoo und Mayfield versuchen, ihre eigenen Karrieren sowie die von Rhule und das Panthers-Franchise als Ganzes wiederzubeleben. Kein Druck da, oder?

Aber auch hier ist es einen Versuch wert. Die Panthers haben in der Nebensaison alle möglichen netten Dinge über Darnold gesagt, aber sie vertrauen ihm offensichtlich nicht genug, um ihm die Schlüssel zu geben.

Mayfield kommt. Und nicht zuletzt macht das Leben als Panther-Fan gleich viel mehr Spaß.

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