Bauernmärkte rund um Chicago könnten die besten Preise für Sommerprodukte haben, sagen lokale Bauern

Es könnte endlich Henry Brockmans Jahr werden.

Während kommerzielle Landwirte mit rekordhohen Düngemittelpreisen, Saatgutknappheit und enormen Sprüngen bei den Gas- und Baukosten kämpfen, Brockman – der seit 1993 Henry’s Farm betreibt, eine Bio-Farm im Bundesstaat Congerville – hat diversifiziert, 650 Kulturen rotiert und seine eigenen Methoden ohne im Laden gekauften Dünger verwendet.

In diesem Jahr hat er bereits damit begonnen, seinen Lastwagen wie jeden Frühling mit Spinat und Kräutern zu beladen und seine Produkte wöchentlich zum Evanston Farmers’ Market zu liefern.

„So ziemlich egal, was mit der Wirtschaft passiert, es hat keine wirklichen Auswirkungen auf mich“, sagte Brockman, dessen Kerngeschäftsstrategie sein CSA- oder von der Gemeinschaft unterstütztes Landwirtschaftsprogramm ist, das Kunden die ganze Saison über wöchentliche Farmboxen liefert eine Vorauszahlung. Er verkauft auch Produkte auf dem Evanston-Markt.

Henry Brockman, ein Biobauer, der jede Woche auf seiner Farm im Hinterland von Congerville angebaute Produkte zum Evanston Farmers' Market bringt.  „Ich bin kein Agribusiness“, sagt Brockman.  „Ich bin nur ein Bauer.  Und das isoliert mich irgendwie von vielen wirtschaftlichen Veränderungen.“

Henry Brockman, ein Biobauer, der jede Woche auf seiner Farm im Bundesstaat Congerville angebaute Produkte zum Evanston Farmers’ Market bringt: „Ich bin kein Agrarunternehmer. Ich bin nur ein Bauer. Und das schützt mich irgendwie vor vielen wirtschaftlichen Veränderungen.“

„Ich bin kein Agribusiness“, sagte Brockman. „Ich bin nur ein Bauer. Und das schützt mich irgendwie vor vielen wirtschaftlichen Veränderungen.“

Teilweise aufgrund des Krieges in der Ukraine sind die Kosten für Kunstdünger in die Höhe geschossen dieses Jahrwobei die Landwirte manchmal das Drei- oder Vierfache der Preise von 2020 zahlen.

Biobauern verwenden keinen synthetischen Dünger. Und das – gepaart mit steigenden Lebensmittelpreisen im Supermarkt – könnte ihnen und ihren Kunden in dieser Saison einen Vorteil verschaffen.

Mehrere Landwirte aus der Region Chicago, die biologische Methoden verwenden, sagten, dass ihre Preise auf den Märkten im Vergleich zum letzten Jahr stabil bleiben werden – gute Nachrichten in einem Unternehmen, das mit vielen anderen Problemen zu kämpfen hatte, darunter übermäßige Regenfälle, Überschwemmungen und andere wahrscheinliche Auswirkungen des Klimawandels .

Einige Biobauern beschrieben ein paar harte Jahre vor diesem Jahr, darunter 2019, das einer der nassesten Frühlinge in Illinois war.

Das betraf Growing Home Inc., eine in Englewood ansässige Biolandwirtschaftsorganisation mit hoher Produktion, die auch Schulungen zur Personalentwicklung anbietet. In diesem Jahr verursachten starke Regenfälle Überschwemmungen, die ganze Reifhäuser voller Ernten zerstörten.

„Das sind mindestens 8.000 Pfund“, sagte Shani Settles, Betriebsleiterin von Growing Home.

Dann, letztes Jahr, wurde Growing Home von Samenknappheit getroffen und konnte keinen Grünkohl finden. Das großblättrige Grün ist ein bedeutendes und kulturell wichtiges Grundnahrungsmittel in den vorwiegend schwarzen Vierteln rund um die Farm.

Trotz dieser Herausforderungen, sagte Settles, engagiert sich Growing Home für die Bereitstellung gesunder, biologischer Lebensmittel für seine Gemeinde, die in einer Lebensmittelwüste existiert, die durch die Schließung eines Whole Foods, das als angepriesen wurde, noch verschärft wurde ein Nachbarschaftsanker.

„Wir wollen sicherstellen, dass wir in der Lage sind, das bereitzustellen, was tatsächlich für das Wohlergehen und Wachstum der Gemeinschaft benötigt wird“, sagte Settles. „Wir pflegen den Boden so, dass er uns zu guten Verwaltern macht. Und weil wir so gute Verwalter unseres Landes sind, sind wir in der Lage, gute Verwalter für die Gemeinschaft zu sein.“

Stephanie Dunn, Geschäftsführerin von Star Farm, kauert, um mit jungen Pflanzen auf der Farm in Back of the Yards zu arbeiten.  Dunn überwacht eine Erweiterung, von der sie sagt, dass sie die Produktion der Farm verdoppeln und den Weg für ein größeres Großhandelsgeschäft ebnen wird.

Stephanie Dunn, Executive Director von Star Farm, beaufsichtigt eine Erweiterung, von der sie sagt, dass sie die Produktion der Farm Back of the Yards verdoppeln und den Weg für ein größeres Großhandelsgeschäft ebnen wird.

Star Farm, eine gemeinnützige Farm in Back of the Yards, war letzten Sommer mit Überschwemmungen konfrontiert, die die Farm bis Anfang dieses Jahres beeinträchtigten, sagte Stephanie Dunn, die Geschäftsführerin der Farm.

Was in den vergangenen Saisons passiert, wirkt sich noch monatelang auf die Farm aus, sagte Dunn.

„Viele Erzeuger, mit denen wir zusammenarbeiten, schickten mir Bilder per SMS, auf denen sie auf ihren Feldern mit dem Kajak unterwegs waren“, sagte sie.

Ein Teil der Mission von Star Farm ist es, den Zugang zu Bio-Lebensmitteln vor Ort zu verbessern. Die Farm baut das ganze Jahr über Lebensmittel an und verkauft sie über ein CSA-Programm, einen mobilen Markt, Farmstände und online. Dunn sagte, der Winter sei eine geschäftige Zeit, da das Wetter es den Käufern erschweren könne, zum Geschäft zu gelangen besonders in Nachbarschaften, die sie bedient, die als Lebensmittelwüsten identifiziert wurden.

„Was uns wirklich hilft, den Winter zu überstehen, sind diese Vorratsfrüchte: Äpfel, Birnen, Butternusskürbis, Spaghettikürbis, Zwiebeln, Kartoffeln“, sagte Dunn. „Im Januar gab es aufgrund der Überschwemmungen im August zuvor definitiv einen deutlichen Mangel an denen.“

Star Farm ist dabei, eine neue Farm aufzubauen, von der Dunn sagte, dass sie die Produktion verdoppeln, auf ihrem Großhandelsprogramm aufbauen und eine Genossenschaft eröffnen wird.

Für diesen Sommer, sagte Dunn, werde sie sich darauf konzentrieren, die Liste der CSA-Hauslieferungen der Farm aufrechtzuerhalten und Stände auf acht Bauernmärkten und Dutzenden von Pop-up-Events zu besetzen.

„Das sind Sachen, über die wir seit Jahren reden, und jetzt höre ich andere Leute darüber reden, denen es nie in den Sinn gekommen wäre“, sagte sie. „Eine unserer Herausforderungen besteht darin, diese Dynamik aufrechtzuerhalten.“

Ryan Stratton erntet Microgreens, die das ganze Jahr über auf der Star Farm in Back of the Yards angebaut werden.

Ryan Stratton erntet Microgreens, die das ganze Jahr über auf der Star Farm in Back of the Yards angebaut werden.

Laurell Sims, Mitbegründer von Urban Growers Kollektiv, betreibt acht städtische Farmen hauptsächlich auf der Südseite, die Obst, Gemüse und Kräuter über Bauernmärkte, ein CSA-Programm und einen mobilen Lieferwagen verkaufen. Sims versucht auch, einen neuen Landwirtschaftscampus zu bauen. Sie hat also einige Auswirkungen der steigenden Preise für Baumaterialien und Gas gespürt.

Sie hat Ambitionen, einen der Hauptkosten – den Boden – zu reduzieren, indem sie ihre Kompostierung fördert. Das Kollektiv kompostiert bereits vor Ort. Da die Standorte aber über die ganze Stadt verteilt sind, muss auch Kompost zugekauft werden. Für 40 Yards Kompost zahlt UGC normalerweise 200 bis 300 US-Dollar mit einer Versandgebühr von 400 bis 500 US-Dollar. Sims sagt, dass die Versandkosten in diesem Jahr aufgrund der steigenden Benzinpreise um einige hundert Dollar gestiegen sind.

„Der Kauf von Erde ist der Input Nr. 1 für Bio-Betriebe und für Betriebe, die nachhaltig anbauen“, sagte Sims.

Die Erweiterung ihres Kompostierbetriebs bedeutet, dass sie in der Lage sein wird, ihren eigenen Vorrat zu schaffen – und genug Kompost zu erzeugen, um ihn an andere Farmen zu verkaufen, was das Engagement der Organisation für die Förderung eines robusten lokalen Lebensmittelsystems verstärkt.

Laurell Simms, Mitbegründer des Urban Growers Collective.

Laurell Simms, Mitbegründer des Urban Growers Collective.

Sims wird auch durch einen deutlichen Anstieg der Kunden seines Fresh Moves-Busses ermutigt, der zu verschiedenen Community-Standorten fährt, um Produkte zu liefern. In Black and Brown-Vierteln, die in der Vergangenheit veräußert wurden, ist die Zahl der Käufer laut Sims jetzt viermal so hoch wie vor der COVID-19-Pandemie.

„Wir haben vielleicht 50 Leute am Tag gesehen, und jetzt sehen wir ständig zwischen 250 und 300 Kunden“, sagte sie.

Obwohl das Kollektiv von vielen größeren Marktzwängen isoliert ist, ist es nicht isoliert von Sorgen, die durch den Klimawandel verursacht werden. Sims wies auf die Unberechenbarkeit des Wetters als Hauptanliegen hin. Kälter als die Durchschnittstemperaturen in diesem Jahr haben die Erzeuger etwa drei Wochen hinter dem Zeitplan zurückgelassen.

„Die Produktion dauert in dieser Saison einfach viel länger“, sagte sie.

VERFÜGT ÜBER Bericht vom letzten Jahr von The Nature Conservancy untersuchten die Auswirkungen des Klimawandels in Illinois, dem fünftgrößten Agrarproduzenten des Landes, und führten wärmere Temperaturen und vermehrte Niederschläge an. Die durchschnittliche Tagestemperatur war in den meisten Gebieten um ein bis zwei Grad gestiegen, mit einer erhöhten Erwärmung von vier bis 14 Grad bis Ende dieses Jahrhunderts, so der Bericht, mit einem Anstieg der Niederschläge um 5 bis 20 Prozent in ganz Illinois.

Gemüseanbau auf einer der von Urban Growers Collective betriebenen Farmen.

Gemüseanbau auf einer der von Urban Growers Collective betriebenen Farmen.

Pat Nabong/Sun-Times-Datei

Für Brockman hat sich dadurch verändert, was er auf seiner Farm im Zentrum von Illinois anbauen kann.

„Als ich mit dem Anbau anfing, waren wir für richtig gute Süßkartoffeln zu weit im Norden“, sagt der Bauer. „Wir hatten einfach keine ausreichend lange Vegetationsperiode. Sie sind jetzt eine wichtige Ernte. Ich baue wahrscheinlich zehnmal so viele Süßkartoffeln an wie früher, weil das Klima wärmer ist.“

Auf der anderen Seite pflanzt er im Frühjahr kein Gemüse wie Mizuna oder Rucola mehr, weil sich das Wetter zu schnell erwärmt.

Brockman, der seit langem nachhaltige Anbaumethoden anwendet, sagte, Biobauern hätten jahrelang versucht, die Öffentlichkeit über die Bedeutung lokaler Ernährungssysteme für die Gesundheit und die Gesundheit der Umwelt aufzuklären. Im Jahr 2020 spielte er in einem Dokumentarfilm über den Klimawandel und lokale Ernährungssysteme mit dem Titel „Seasons of Change on Henry’s Farm“.

Laut Brockman hat eine jüngere Generation von Kunden begonnen, zuzuhören, der dieses Interesse durch ein Junior Citizens CSA-Programm geweckt hat, durch das Kunden in den Zwanzigern oder solche mit Kindern unter 20 Monaten einen Rabatt von 20 % auf ein CSA-Abonnement erhalten können .

„Jahrelang hatte ich kaum jemanden, der mich darauf angesprochen hat“, sagte er. „Vor ungefähr fünf Jahren kamen sie einfach dazu.“

In dieser Wachstumssaison, sagte er, wird sich etwa einer von zehn Kunden für den Junior Citizens-Rabatt qualifizieren.

Brockman sagte, dass die durch COVID verursachten Versorgungsengpässe den Verbrauchern geholfen haben könnten, die Bedeutung lokaler Lebensmittelsysteme zu erkennen, und stellte fest, dass das Geschäft für Henry’s Farm boomt.

Mehrere Farmen in Chicago arbeiten an der Lieferung von Produkten in Stadtteilen, die aufgrund ihres Mangels an frischen, gesunden Lebensmitteln als Lebensmittelwüsten gelten.

Mehrere Farmen in Chicago arbeiten an der Lieferung von Produkten in Stadtteilen, die aufgrund ihres Mangels an frischen, gesunden Lebensmitteln als Lebensmittelwüsten gelten.

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