Befürworter der Solarenergie in Colorado warnen vor Ermittlungen des Bundes, die die Industrie des Bundesstaates gefährden

Eine bundesstaatliche Untersuchung darüber, ob China Zölle auf Solarmodule umgeht, hat Colorados expandierende Solarenergieindustrie dazu veranlasst, vor Entlassungen, steigenden Preisen und neuen Projekten zu warnen.

Im Januar haben Branchenvertreter und die US-Energieinformationsbehörde prognostizierten, dass 2022 ein arbeitsreiches Jahr für Neues werden würde solare Stromerzeugung. Jetzt prüft das Handelsministerium Behauptungen, dass China seine Panels durch andere Länder leitet, um US-Zölle zu umgehen, was, wenn es bestätigt wird, zu enormen Zöllen führen könnte, die bis November 2021 rückwirkend gelten könnten.

Auf vier untersuchte südostasiatische Länder entfallen mehr als 80 % der US-Importe von Solarmodulen, und die Zölle auf die Produkte könnten letztendlich um 50 % bis 250 % steigen. Die Situation bedroht die US-Solarindustrie und die Bemühungen in Colorado und auf nationaler Ebene, die Treibhausgasemissionen zu senken und die Nutzung erneuerbarer Energien zu fördern, sagte Mike Kruger, Präsident und CEO der Handelsgruppe Solar- und Speichervereinigung von Colorado.

„Wir werden im Laufe des Sommers wahrscheinlich Arbeitsplatzverluste erleben, zu einer Zeit, in der wir das nicht sollten, weil die Kundennachfrage weiterhin durch die Decke geht“, sagte Kruger.

Mindestens 70 % der Solarunternehmen in Colorado haben erklärt, sie könnten mit der Entlassung oder dem Urlaub von Mitarbeitern rechnen, fügte Kruger hinzu.

Der Solarverband hat eine Anzeige bei der eingereicht Colorado Public Utilities Commission dass die Untersuchung „ernste Unsicherheit“ für die Branche verursacht, die möglicherweise Projekte verzögern und stornieren oder Geschäfte neu verhandeln muss.

„Wir haben alles aus unserer Pipeline gezogen, was wir für dieses Jahr bauen wollten, mit Ausnahme eines Projekts“, sagte David Amster-Olszewski, Gründer und CEO von SunShare, einem führenden Community-Solarunternehmen mit Sitz in Colorado.

Etwa 70 % der Befragten einer Umfrage der Verband der Solarenergieindustrie sagte, dass mindestens die Hälfte ihrer Belegschaft und Investitionen in Höhe von 52 Milliarden US-Dollar in Großprojekte in 39 Bundesstaaten gefährdet seien. In Colorado berichteten 75 % der Unternehmen von Verzögerungen bei der Beschaffung von Lieferungen oder Stornierungen von Bestellungen und von Drohungen gegen Projekte im Wert von 870 Millionen US-Dollar.

Das Handelsministerium leitete am 1. April eine Untersuchung der Ansprüche von ein Auxin-Solar, ein kalifornischer Hersteller von Solarmodulen, dass China Zölle umgeht, indem es seine Produkte durch Kambodscha, Malaysia, Thailand und Vietnam schleust. Die während der Obama-Regierung verhängten Zölle sollen verhindern, dass in China hergestellte, von der Regierung subventionierte Solarmodule in unfairer Weise mit in den USA hergestellten Modulen konkurrieren.

Ein Problem, sagte Kruger, sei, dass die US-Solarmodulproduktion klein sei und „nicht annähernd genug erzeuge, um die Nachfrage zu decken“.

„Sogar die im Inland durchgeführte (Produktion) verwendet asiatische Inputs, ob Zellen oder Module“, sagte Kruger.

Und die Möglichkeit, dass große Zollerhöhungen rückwirkend zum November erfolgen, als eine erste Beschwerde eingereicht wurde, hat den Strom der meisten Teile, die in die USA kommen, eingefroren, sagte Kruger.

Eine vorläufige Entscheidung wird im August erwartet.

Colorado Sens. Mike Bennet und John Hickenlooper schlossen sich einer überparteilichen Gruppe ihrer Kollegen an, um Präsident Joe Biden zu bitten, die Ermittlungen zu beschleunigen und die Möglichkeit rückwirkender Anklagen vom Tisch zu nehmen. In ihrem Schreiben vom 1. Mai an Biden hieß es, höhere Tarife würden der Solarindustrie des Landes schaden und die Stromtarife der Kunden erhöhen.

Regierung. Jared Polis schickte am Dienstag einen Brief, in dem er Handelsministerin Gina Raimondo aufforderte, die Untersuchung schnell abzuschließen und keine Zölle zu erheben.

„Der Handel sollte das Wachstum der amerikanischen Solarindustrie fördern, nicht bestimmen“, sagte Polis. „Die Solar- und Speicherindustrie in Colorado beschäftigt über 9.400 fleißige Menschen im ganzen Bundesstaat und war eine der Branchen, die sich von der Pandemie am schnellsten erholt und gewachsen ist.“

In Colorado gibt es rund 350 Solarunternehmen.

Die Untersuchung trägt nicht dazu bei, die US-Solarindustrie anzuspornen, sondern wird die Ziele Colorados beeinträchtigen, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren und den Klimawandel anzugehen, sagte Polis.

Mamun Rashid, CEO von Auxin Solar, das die Petition beim Handelsministerium eingereicht hat, sagte in einer E-Mail, dass die Untersuchung die US-Solarindustrie stärken und die Abhängigkeit von anderen Ländern verringern werde. Der Handelsminister hat erklärt, dass das Gesetz Faktenermittlung und begründete Entscheidungsfindung erfordert, sagte er.

„Bis die Untersuchung abgeschlossen ist, sind alle Vorhersagen reine Spekulation“, sagte Rashid.

Die Trump-Administration erhob Zölle auf Solarmodule und Zellen aus anderen Ländern. Die Zölle sanken über vier Jahre von 30 % auf 15 %. Die Biden-Administration hat den Zoll von 15 % beibehalten, aber einige Geräte ausgeschlossen und die Menge an Solarzellen erhöht, die zollfrei importiert werden können.

Das in Boulder ansässige Unternehmen Namaste Solar hat die Zeitpläne für Projekte verschoben, weil der Import der meisten von US-Unternehmen verwendeten Solarzellen und -module plötzlich eingestellt wurde. Je nachdem, was mit der Untersuchung passiert, muss das Unternehmen möglicherweise Projekte stornieren und könnte mit erheblichen Preiserhöhungen konfrontiert werden, sagte Eliot Abel, Miteigentümer und Direktor für kommerzielle Projektentwicklung.

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