Benzin könnte in diesem Sommer 5 $ pro Gallone übersteigen, was den Verbrauchern mehr Schmerzen bereitet

Die aktuellen Benzinpreise werden in Garden Grove, Kalifornien, 29. März 2022 angezeigt.

Mike Blake | Reuters

Die Benzinpreise sind in diesem Sommer ein Joker für die Geldbörsen der Verbraucher, da knappes Angebot und Unsicherheit in der Ukraine die Kraftstoffkosten stark in die Höhe treiben könnten.

Die Benzinpreise steigen in Richtung 5 US-Dollar und scheinen auch über die Hauptfahrsaison im Juli hinaus hoch zu bleiben. Bereits Projekte von Yardeni Research geben die Haushalte aus umgerechnet 5.000 $ pro Jahr auf Benzin, verglichen mit 2.800 $ vor einem Jahr.

In einem normalen Sommer steigen die Benzinpreise bis in den Mai hinein und erreichen dann Mitte des Monats ihren Höchststand. Die Sommerfahrsaison beginnt am Ende des Monats am Memorial Day-Wochenende, wobei die meisten Fahrer im Juli auf die Straße gehen – kurz nach den Feiertagen am 4. Juli.

Und bei einer Inflationsrate von über 8 % dürften Autofahrer in diesem Jahr keine Pause einlegen. Nach dem Einbruch im April ist der Benzinpreis diesen Monat auf ein Rekordniveau gestiegen, während die Ölpreise steigen. Benzinexperten gehen davon aus, dass die Preise auf 5 USD oder mehr pro Gallone steigen werden, und die Analysten von JPMorgan prognostizieren sogar einen nationalen Durchschnitt von 6,20 USD pro Gallone im August.

Der nationale Durchschnitt für bleifreies Benzin lag am Mittwoch bei einem neuen Höchststand von 4,56 $ pro Gallone. laut AAA. Das ist 4 Cent höher als der Preis vom Dienstag und ein Sprung von 16 Cent pro Gallone in der vergangenen Woche. Letztes Jahr zu dieser Zeit betrug der Preis 3,04 $ pro Gallone.

„Die Torpfosten bewegen sich ständig. Ich denke, wir haben wahrscheinlich irgendwo in der Nähe eines Eins-zu-Drei-Schusses des nationalen Durchschnitts, der auf 5 Dollar kommt“, sagte Patrick DeHaan, Leiter der Erdölanalyse bei GasBuddy. „Wir bewegen uns kurzfristig definitiv etwas höher, aber wir warten immer noch darauf, ob die EU russisches Öl sanktioniert. Sie haben darüber gesprochen.

Zum ersten Mal überhaupt lag der Durchschnittspreis für bleifreies Benzin in dieser Woche in allen 50 Bundesstaaten bei 4 $ pro Gallone oder mehr, wie AAA-Daten zeigen. Aufgrund von Steuern und anderen Faktoren variieren die Preise stark – in Kalifornien bei durchschnittlich 6,05 $ pro Gallone und in Florida bei durchschnittlich 4,50 $.

Tom Kloza, Leiter der globalen Energieforschung bei OPIS, sagte, er erwarte, dass der Durchschnittspreis landesweit durch Spitzenfahrten auf über 5 US-Dollar steigen werde. Er erwartet auch, dass Staaten und die Bundesregierung die Steuern auf Benzin senken könnten, um den Schlag für die Verbraucher abzumildern.

„Ich denke, Benzin ist etwas Besonderes. Und die Biden-Regierung ist absolut in Aufruhr, wenn sie versucht, herauszufinden, wie sie gegen noch höhere Zahlen vorgehen kann“, sagte Kloza. „Ich denke, wir könnten ein 5-Dollar-Handle sehen, und ich glaube nicht, dass wir viel darüber hinausgehen. Sie haben wirklich eine Zerstörung der Nachfrage, wenn Sie über diese Zahlen hinausgehen.“

Kloza sagte, er erwarte, dass die Verbraucher das Fahren einschränken würden, wenn Benzin zu teuer werde, und das würde den Preis etwas abkühlen. Analysten sagen, dass eine wirtschaftliche Verlangsamung auch die Kursgewinne bremsen könnte.

Am Mittwoch am Terminmarkt fiel der RBOB-Benzinkontrakt um 5,5 % auf 3,72 $ pro Gallone, nachdem die Quartalsergebnisse von Target Sorgen über die Gesundheit der Verbraucher aufkommen ließen. Dies folgt auf einen Ergebnisverlust von Walmart Tuesday.

“Es ist eine Erinnerung daran, wie viel Luft in diesem Preis steckt”, sagte John Kilduff, Partner von Again Capital. „Es gibt Sorgen um die Wirtschaft und Bedenken hinsichtlich der Nachfrage. Diese Target-Einnahmen waren informativ dafür, wie unter Druck der Verbraucher steht. Obwohl wir eine starke Nachfrage haben, gibt es Bedenken, dass wir nicht in der Höhe bleiben werden.“

Target-CEO Brian Cornell machte den Benzinpreis dafür verantwortlich als ein Faktor, der die Verbraucher beeinflusst. In seinen Geschäften schieben die Kunden den Kauf von Artikeln wie Fernsehern und Haushaltsgeräten auf und geben mehr für Reisegepäck aus. Aber sie geben auch mehr für Lebensmittel und Getränke und Haushaltsartikel aus.

Laut Yardeni Research wachsen die inflationsbereinigten Einkommen der Verbraucher kaum. Einerseits haben sie viele Ersparnisse angehäuft; Auf der anderen Seite verlangen sie mehr von Kreditkarten.

„Kein Wunder, dass der Verbraucherstimmungsindex so niedrig ist. Das Wunder ist, dass die Einzelhandelsumsätze im April und Mai so überraschend stark waren“, sagte Yardeni in einer Notiz. Einzelhandelsumsätze für April stieg jährlich um 8,2 %.

Wildcards für Benzinpreise

Der Benzinpreis wird am stärksten vom Ölpreis beeinflusst, die Aussichten für Rohöl sind weniger sicher.

Vor der Ukraine-Invasion hatte Russland täglich 5 Millionen Barrel Öl auf den Weltmarkt exportiert, zusammen mit mehr als 2,5 Millionen Barrel raffinierter Produkte. Sanktionen der USA und ihrer Verbündeten haben Moskaus Möglichkeiten eingeschränkt, sein Rohöl zu verkaufen, und das hat zu knappen Vorräten an allem, von Diesel bis zu Düsentreibstoff, geführt.

Jetzt sind die Bemühungen der Europäischen Union, die russischen Ölkäufe ganz einzustellen, nur ein Joker für den Kraftstoffpreis, der aufgrund des Rückgangs der Raffineriekapazität auch knapp ist.

„Sie werden von zwei Problemen getroffen. Es fehlt an Raffineriekapazität und an Raffinerieinvestitionen“, sagte Helima Croft, Leiterin der globalen Rohstoffstrategie bei RBC. „Jetzt haben Sie dieses Problem des Krieges. Wir wissen nicht, inwieweit russisches Öl nicht mehr verfügbar sein wird. Wir wissen, dass es unpopulär ist. … Wir wissen nicht, wie weitreichend die europäischen Sanktionen sein werden.“

Croft sagte, es sei unklar, ob es Sanktionen der zweiten Ebene gegen Länder wie Indien und China geben werde, die weiterhin russisches Rohöl kaufen. „Wir wissen nicht, ob Russland bei einer geordneten Abwicklung durch Europa mitspielen wird. Wir wissen nicht, ob sie die Abtrennung Europas vorantreiben wollen“, sagte sie.

Veredelungsrisiken

US-Fahrer verbrauchten letzte Woche etwa 9 Millionen Barrel Benzin pro Tag. Das ist ein Rückgang von 9,2 Millionen Barrel vor einem Jahr, aber ein Anstieg von 8,7 Millionen in der Vorwoche, so die Energy Information Administration.

Dies ist darauf zurückzuführen, dass die US-Raffineriekapazität in den letzten Jahren insgesamt um etwa eine Million Barrel geschrumpft ist. Die Explosion der Raffinerie von Philadelphia Energy Solutions im Jahr 2019 brachte diese Raffinerie vom Netz, was allein in einer Anlage zu einem Verlust von 335.000 Barrel pro Tag führte.

Analysten sagen, dass einige Raffinerien aufgrund der Knappheit und der hohen Preise des LKW-Kraftstoffs die Benzinproduktion auf Diesel umstellen könnten, aber das wären begrenzte Mengen. Dieselkraftstoff ist sehr knapp und der Preis pro Gallone ist laut AAA auf 5,57 $ pro Gallone gestiegen.

„Die physischen Märkte sind diesen Sommer sehr eng und vor dem Hintergrund der starken Nachfrage kann es einige Hotspots in Bezug auf die Verfügbarkeit geben“, sagte DeHaan. „Es dreht sich alles um Raffineriekapazität. Wir haben nicht genug davon. … Pipelines, Raffinerien – wenn in diesem Sommer irgendeine Infrastruktur ausfällt – könnte dies zu begrenzten Störungen führen.“

Das würde auch die Aussichten für einen nationalen Durchschnitt von etwa 5 US-Dollar pro Gallone auf einen Preis ändern, der viel höher sein könnte.

„Ich denke, man könnte in den Bereich apokalyptischer Zahlen geraten, aber man braucht wahrscheinlich einen Hurrikan. Ich denke, Reisen werden abgesagt, wenn Hotels 400 Dollar verlangen, wenn Flugpreise 700 Dollar statt 200 Dollar betragen und wenn es 100 Dollar kostet, sie zu füllen du tankst”, sagte Kloza.

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