Beobachten Sie, wie Boeing seine Starliner-Raumkapsel im Doover-Flug startet

Am Donnerstagnachmittag soll Boeing sein Passagierraumschiff, den CST-100 Starliner, zum zweiten Mal ohne Menschen an Bord zur Internationalen Raumstation bringen. Die Mission mit dem Namen OFT-2 ist Teil einer aufwändigen Generalprobe, die dazu beitragen soll, dass Menschen in Zukunft mit dem Fahrzeug fahren können.

Die heutige Mission ist ein entscheidender Meilenstein, da Boeing daran arbeitet, das Fahrzeug für die bemannte Raumfahrt zu zertifizieren. Boeing entwickelte Starliner im Rahmen des Commercial Crew Program der NASA, einer Initiative, die private Unternehmen mit der Entwicklung von Raumfahrzeugen beauftragte, die NASA-Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation befördern können. Der andere kommerzielle Crew-Anbieter der NASA, SpaceX, bringt bereits regelmäßig Astronauten zur ISS. Aber Boeings Starliner in der Mischung zu haben, wird der NASA das geben, was sie gerne „unähnliche Redundanz“ nennt – zwei verschiedene Transportoptionen, falls eine außer Betrieb geht.

Dies ist Boeings zweiter Testflugversuch nach einem früheren Versuch im Jahr 2019. Beim ersten Versuch verhinderten eine Reihe von Softwareproblemen und ein Kommunikationsausfall, dass das Fahrzeug in die richtige Umlaufbahn kam, und Boeing musste Starliner vorzeitig nach Hause bringen. Ein weiterer geplanter Start im letzten Sommer wurde nur wenige Stunden vor dem Start aufgrund einiger klebriger Treibmittelventile geschrubbt. Jetzt, nach Jahren der Arbeit, um diese Probleme zu behebenBoeing ist bereit, es erneut zu versuchen.

Wann hebt Starliner ab?

Der Start ist für 18:54 Uhr ET von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida geplant.

Geplante Zeit: New York: 18:54 Uhr / San Francisco: 15:54 Uhr / London: 23:54 Uhr / Berlin: 00:54 Uhr / Moskau: 01:54 Uhr / Neu-Delhi: 04:24 Uhr / Peking: 06:54 Uhr / Tokio: 07:54 Uhr / Melbourne: 8:54 Uhr

Wie kann ich den Flug verfolgen?

Die NASA plant eine Livestream-Berichterstattung über den Flug auf ihrem speziellen Kanal NASA TV, der auf zu finden ist Youtube und Webseite der NASA. Die Berichterstattung beginnt um 18:00 Uhr ET.

Was kann ich von der Mission erwarten?

OFT-2 sollte der Grundstruktur eines Fluges zur Internationalen Raumstation folgen, als ob Menschen an Bord mitfliegen würden. Im Interesse des Realismus haben die Ingenieure eine Schaufensterpuppe namens Rosie the Rocketeer (benannt als Hommage an Rosie the Riveter) in der Starliner-Kapsel platziert. Die Schaufensterpuppe ist mit demselben blauen Druckanzug ausgestattet, den zukünftige Starliner-Passagiere tragen werden, und ist von einer Reihe von Sensoren umgeben, die Daten über den Flug sammeln. Dies ist eigentlich Rosies zweiter Flug, da das Mannequin auch bei der ursprünglichen OFT-Mission im Jahr 2019 mitflog.

„Wir sind auch sehr, sehr eifersüchtig, weil dies eine bemannte Raumfahrt ist und Rosie, die Mannequin, diejenige ist, die die Reise an unserer Stelle antritt“, sagte der NASA-Astronaut Barry „Butch“ Wilmore, einer der zukünftigen Piloten von Starliner. während einer Pressekonferenz.

Ein Bild von Rosie the Rocketeer vor dem Startversuch von Starliner im letzten Sommer
Bild: Boeing

Starliner hebt auf einer Atlas-V-Rakete ab, die von der United Launch Alliance hergestellt und betrieben wird. Nach dem Start wird die Rakete die nächsten 15 Minuten damit verbringen, die Kapsel ins All zu befördern. Nach diesem ersten Aufstieg wird sich Starliner von der Rakete trennen. Aber seine Arbeit ist noch nicht getan. Ungefähr 31 Minuten nach dem Start wird Starliner eine Reihe von vier Triebwerken an Bord abfeuern, um sich in die richtige Umlaufbahn zu bringen, die zum Erreichen der Internationalen Raumstation erforderlich ist. Es war dieses Manöver, das 2019 schief ging, also werden alle Augen während dieses Prozesses zusehen.

Sobald Starliner die geplante Umlaufbahn erreicht, wird die Kapsel am Freitag einige Demonstrationen durchführen, wenn sie sich der Station nähert, Sensoren am Raumschiff testen und zeigen, dass das Raumschiff auf Befehl anhalten kann, wenn es sich der ISS nähert. Aber die größte Demonstration von allen wird kommen, wenn Starliner versucht, an der Internationalen Raumstation anzudocken. Wie der Crew Dragon von SpaceX ist Starliner mit einem automatischen Andocksystem ausgestattet, das entwickelt wurde, um die Kapsel autonom auf einen offenen Andockport an der Außenseite der ISS zu manövrieren.

Eine künstlerische Darstellung des Andockens des Starliner an die Internationale Raumstation
Bild: Boeing

Der Andockvorgang ist für die Mission von Starliner von entscheidender Bedeutung, da zukünftige Astronauten die Raumstation tatsächlich erreichen werden. Boeing konnte bei seinem Start im Jahr 2019 auch kein Docking demonstrieren, und sowohl das Unternehmen als auch die NASA sind sehr daran interessiert, dies diesmal zu sehen.

„Natürlich ist die gesamte Mission für uns von Interesse, und wir werden lernen, aber die Bereiche, die wir am meisten betrachten, weil wir sie noch nicht ausprobiert haben, sind sicherlich das Andocken an die Station“, sagte Michelle Parker, Vizepräsidentin von Boeing stellvertretender Generaldirektor für Raumfahrt und Start, sagte während einer Pressekonferenz.

Das Andocken ist derzeit für Freitag, den 20. Mai um 19:10 Uhr ET geplant, wobei die NASA-Berichterstattung um 15:00 Uhr ET beginnt. Die Besatzung, die sich bereits an Bord der ISS befindet, wird den Anflug der Kapsel überwachen. Sobald der Starliner angeschlossen ist, öffnen sie die Luke zum Fahrzeug am Samstag, den 21. Mai, der für 11:45 Uhr ET geplant ist. Die Astronauten werden einen Teil der im Starliner verpackten Fracht holen und zusätzliche Fracht wieder hineinlegen, um sie zur Erde zurückzubringen.

Starliner wird vier bis fünf Tage auf der ISS campen, bevor es abdockt und seine Heimreise antritt. Starliner wird um die Station herumfliegen, sich von der ISS zurückziehen und sich an einem bestimmten Punkt über dem Pazifischen Ozean positionieren. Dann zündet das Raumschiff seine Schubdüsen erneut, verlässt den Orbit und nimmt Kurs auf die Oberfläche. Anders als der Crew Dragon von SpaceX ist Starliner so konzipiert, dass er auf festem Boden landet, wobei eine Kombination aus Fallschirmen und Airbags verwendet wird, um das Aufsetzen abzufedern. Boeing hat fünf verschiedene Standorte in den USA, an denen Starliner möglicherweise landen könnte, darunter White Sands Missile Range in New Mexico und das Dugway Proving Ground in Utah.

Zu den zukünftigen Astronauten von Starliner gehören Wilmore, Mike Fincke und Sunita Williams, die alle die verschiedenen Meilensteine ​​der Missionen von Boeing Mission Control und anderen Bereichen hier auf der Erde beobachten werden. Je nachdem, wie dieser Testflug verläuft, wird die NASA möglicherweise bald die Besatzung für Starliners ersten bemannten Testflug namens CFT festlegen.

Aber im Moment liegt der Fokus auf OFT-2. „Wir wären jetzt nicht hier, wenn wir nicht zuversichtlich – zuversichtlich – wären, dass dies eine erfolgreiche Mission sein würde“, sagte Wilmore.

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