Biden besucht, um das harte Gespräch des südkoreanischen Führers über China zu testen | Internationale Handelsnachrichten

Seoul, Südkorea – Während des Wahlkampfs bei den Präsidentschaftswahlen in Südkorea versprach Yoon Suk-yeol, einen klaren Weg im langjährigen Dilemma seines Landes einzuschlagen, wie die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und China in Einklang gebracht werden können.

Während die beiden globalen Supermächte um die wirtschaftliche und militärische Vorherrschaft in Asien ringen, versprach der Kandidat der konservativen People Power Party, sich entschieden auf die Seite seines Sicherheitsverbündeten, der USA, zu stellen, selbst wenn dies Südkoreas entscheidende Handelsbeziehung mit China riskieren würde.

Yoon sagte, er würde sogar so weit gehen, die Präsenz eines US-Raketenabwehrsystems namens THAAD in Südkorea auszuweiten, was kostspielige inoffizielle Sanktionen gegen südkoreanische Waren und Kultur durch China auslöste und Jahre frostiger Beziehungen auslöste.

Nur wenige Wochen nach seinem Amtsantritt am 10. Mai wird Yoon seine Loyalität am Freitag in seinem eigenen Hinterhof auf die Probe stellen, wenn US-Präsident Joe Biden Seoul im Rahmen einer Asienreise besucht, zu der auch Japan, ein weiterer Verbündeter der USA, gehört.

US-Präsident Joe Biden hält im Delavan Grider Community Center in Buffalo, NY, Bemerkungen ab, nachdem er Respekt gezollt und sich mit Opfern, Familienangehörigen, Ersthelfern und Strafverfolgungsbehörden getroffen hatte, die von der Massenerschießung betroffen waren, die von einem Schützen begangen wurde, der laut Behörden durch Rassismus motiviert war.
Der bevorstehende Besuch von US-Präsident Joe Biden in Seoul hat Südkoreas schwierigen Balanceakt zwischen Washington und Peking deutlich gemacht [File: Leah Millis/Reuters]

Bidens Besuch erfolgt, da der Welthandel durch mehr als zwei Jahre der COVID-19-Pandemie und Unterbrechungen der Energie- und Lebensmittelversorgungsketten aufgrund des russischen Krieges gegen die Ukraine unter Druck steht.

China ist mit Abstand Südkoreas größter Handelspartner und übernimmt mehr als ein Viertel seiner Exporte, und Seoul verlässt sich auf seinen riesigen Nachbarn, um Schlüsselindustrien wie Chips und Autos mit Strom zu versorgen. Südkorea hat auch ein umfassendes Sicherheitsbündnis mit den USA, das auf den Koreakrieg 1950-53 zurückgeht. Das Land beherbergt immer noch ungefähr 28.000 amerikanische Truppen auf seinem Boden.

Am Vorabend seines ersten Treffens mit Biden scheint Yoon, ein ehemaliger Staatsanwalt ohne politische Erfahrung, bevor er Präsident wurde, schnell zu lernen, wie schwierig es für den Führer eines exportabhängigen, mittelgroßen asiatisch-pazifischen Landes ist Handel, Sicherheit und diplomatische Prioritäten in einer Zeit wachsender Rivalität zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt in Einklang bringen.

Obwohl er vor seinem Amtsantritt hart über China gesprochen hat, deuten Yoons frühe Handlungen als Präsident darauf hin, dass er mit der Notwendigkeit gerechnet hat, Südkoreas Bündnis mit den USA mit seiner Handelsabhängigkeit von China in Einklang zu bringen. Insbesondere scheint er sein aufmerksamkeitsstarkes Wahlkampfversprechen, zusätzliche THAAD-Batterien in Südkorea zu stationieren, zurückgenommen zu haben, wobei das Versprechen aus einer kürzlich von seinem Büro veröffentlichten Liste von Regierungsaufgaben gestrichen wurde.

Vor seinem Amtsantritt führte er auch Telefongespräche mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping, bei denen die beiden Führer herzliche Erklärungen über die bilateralen Beziehungen austauschten. Der chinesische Vizepräsident Wang Qishan reiste am 10. Mai nach Seoul, um an Yoons Amtseinführung teilzunehmen, und vor seiner Reise bezeichnete das chinesische Außenministerium die Länder als „enge Nachbarn“ und „wichtige Kooperationspartner“.

Während seines Aufenthalts in Seoul übermittelte Wang einen Brief von Xi, in dem er Yoon zu einem offiziellen Besuch in China einlud.

Xi Jinping
Der chinesische Präsident Xi Jinping hat Südkoreas neuen Präsidenten zu einem Besuch in Peking eingeladen [File: Andy Wong/AP]

Beide Seiten haben einen Anreiz, den robusten bilateralen Handel der letzten Jahre aufrechtzuerhalten. Im vergangenen Jahr stiegen Südkoreas Exporte nach China um mehr als 20 Prozent, angetrieben durch lebhafte Lieferungen von Halbleitern und Stahl.

Im April, als große chinesische Städte aufgrund von COVID-19 gesperrt waren, gingen die Lieferungen laut dem südkoreanischen Handelsministerium gegenüber dem Vorjahr um 3,4 Prozent zurück, nachdem sie im März um 16,6 Prozent gestiegen waren.

In seinen Geschäften mit China wird Yoon wahrscheinlich versuchen, diesen wirtschaftlichen Gegenwind zu meistern, während er darauf achtet, nicht als Partei Pekings gegenüber Washington angesehen zu werden.

„Die zunehmende Rivalität zwischen den USA und China bringt Korea und viele südostasiatische Länder in eine schwierige Lage“, sagte Erik Mobrand, Politikwissenschaftler an der Seoul National University, gegenüber Al Jazeera. „Die Frage ist, wenn Yoons Position zu China wirtschaftliche Vergeltungsmaßnahmen nach sich zieht, wie reagiert er darauf?“

„Es ist eine Sache, im Wahlkampf hart über China zu reden“, fügte Mobrand hinzu. „Es ist eine andere, als Präsident eine Erklärung abzugeben oder Maßnahmen zu ergreifen und sich der Möglichkeit von Antworten aus China zu stellen.“

Umfragedaten deuten auf einen Rückgang der öffentlichen Meinung über China hin, insbesondere unter jungen Menschen, die als Wähler bei den Präsidentschaftswahlen im März eine begehrte Bevölkerungsgruppe waren.

In einer Umfrage, die im Juni vom Magazin für aktuelle Angelegenheiten Sisain und dem Meinungsforschungsinstitut Hankook Research durchgeführt wurde, hatten nur 26 Prozent der Befragten positive Gefühle gegenüber China, verglichen mit 57 Prozent, die den USA gegenüber positiv eingestellt waren.

Unter den Gründen für ihren negativen Eindruck wiesen die Befragten auf Südkoreas Problem mit der Luftverschmutzung hin – das viele Südkoreaner schlecht regulierten CO2-emittierenden Fabriken in China zuschreiben –, Pekings langsame Reaktion in den frühen Stadien der Coronavirus-Pandemie und illegale Fischerei durch Chinesen Schiffe in südkoreanischen Gewässern.

In der hart umkämpften Wahl schien Yoon diese Negativität bewusst zu nutzen, in der Hoffnung, Wähler zu mobilisieren.
„Yoons Betonung einer energischen diplomatischen Herangehensweise an China spiegelt die aktuelle Situation wider, in der der Eindruck der südkoreanischen Öffentlichkeit von China sehr negativ ist“, sagte Shin Jung-seung, ein ehemaliger südkoreanischer Botschafter in China, gegenüber Al Jazeera.

„Die Betonung des Bündnisses mit den USA ist unvermeidlich in einer Zeit, in der Sicherheitsbedenken wie die nukleare Bedrohung durch Nordkorea und der Krieg in der Ukraine zunehmen. Das heißt aber nicht, dass Yoon die Beziehungen zu China vernachlässigen wird.“

Zusammenarbeit bei Handel und Infrastruktur

Während seines Aufenthalts in Seoul könnte Biden von Yoon eine Verpflichtung einholen, Südkorea dem Indo-Pacific Economic Framework (IPEF) beitreten zu lassen, einem vorgeschlagenen US-geführten Gremium, das die Zusammenarbeit in Handel und Infrastruktur zwischen den USA und Asien erleichtern würde. Südkorea gehört neben Japan, Australien und anderen zu den voraussichtlich teilnehmenden Ländern.

Obwohl die Biden-Regierung noch keine klare Erklärung der spezifischen Funktionen des IPEF geliefert hat, haben Analysten argumentiert, dass das Ziel des Gremiums darin besteht, den USA zu helfen, dem wachsenden chinesischen Wirtschaftseinfluss in Asien entgegenzuwirken.

In seinen Kommentaren gegenüber der südkoreanischen Legislative gab Yoon am Montag bekannt, dass er die IPEF während Bidens Besuch erörtern werde und dass er für einen Beitritt Südkoreas sei. Am Mittwoch bestätigte das Blaue Haus des Präsidenten, dass Yoon nächste Woche virtuell an einem Gipfel in Tokio teilnehmen wird, auf dem Biden die Initiative offiziell starten wird.

Bidens Reise wird daher eine sorgfältige Botschaft von Yoon erfordern, da er versucht, die Beziehungen zu Washington und Peking auszugleichen, aber auch eine Chance für den neuen südkoreanischen Führer ist, Versprechen einzulösen, die er im Wahlkampf gemacht hat.

„Yoon möchte die Allianz zwischen den USA und Südkorea ausbauen und umfassender machen, was bedeutet, ein größeres Interesse am Indopazifik und eine stärkere Verbindung in ausgewählten Bereichen wie COVID oder Resilienz der Lieferkette zu haben“, sagt Professor Mason Richey für Politik an der Hankuk University of Foreign Studies in Seoul, sagte Al Jazeera.

„Yoon muss diese politische Präferenz unterstützen, wenn Biden in die Region kommt.“

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