Biden hat China im Auge, als er nach Südkorea, Japan, reist

WASHINGTON (AP) – Präsident Joe Biden bricht zu einer sechstägigen Reise nach Südkorea und Japan auf, um eine Beziehung zu den Führern der beiden Nationen aufzubauen und gleichzeitig eine unmissverständliche Botschaft an China zu senden: Russlands stockende Invasion in der Ukraine sollte Peking über sein eigenes Säbelrasseln im Pazifik nachdenken lassen.

Biden reist am Donnerstag ab und trifft sich mit dem neu gewählten südkoreanischen Präsidenten Yoon Suk Yeol und der japanische Premierminister Fumio Kishida. Ihre Gespräche werden den Handel berühren und die Widerstandsfähigkeit in der globalen Lieferkette erhöhenwachsende Besorgnis über das Atomprogramm Nordkoreas und die explosive Ausbreitung von COVID-19 in diesem Land.

Während seines Aufenthalts in Japan wird sich Biden auch mit anderen Führern der strategischen Allianz im Indo-Pazifik treffen, die als Quad bekannt ist, einer Gruppe, zu der Australien, Indien und Japan gehören.

Die USA unter Biden haben eine Einheitsfront mit demokratischen Verbündeten geschmiedet, die ihr wirtschaftliches Gewicht gebündelt haben, um Russland einen Preis für seine Invasion in der Ukraine zahlen zu lassen. Zu dieser Allianz gehören Südkorea und Japan. Aber selbst als Biden von Yoon bei einem Staatsessen gefeiert und intime Gespräche mit Kishida geführt werden soll, weiß der US-Präsident, dass diese Beziehungen vertieft werden müssen, wenn sie als Gegengewicht zu Chinas Ambitionen dienen sollen.

„Wir glauben, dass diese Reise die Indopazifik-Strategie von Präsident Biden voll zur Geltung bringen wird, und dann wird sie in lebendigen Farben zeigen, dass die Vereinigten Staaten die freie Welt sofort bei der Reaktion auf Russlands Krieg in der Ukraine anführen können, und das gleichzeitig einen Zeitplan für eine effektive, prinzipientreue amerikanische Führung und ein Engagement in einer Region, die einen Großteil der Zukunft des 21. Jahrhunderts bestimmen wird“, sagte der nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses, Jake Sullivan.

Der Krieg in Osteuropa hat bei den wichtigsten US-Verbündeten im Pazifik ein Gefühl der Dringlichkeit in Bezug auf China geschaffen. Viele betrachten den Moment als ihre eigene existenzielle Krise – eine, in der es entscheidend ist, China zu zeigen, dass es nicht versuchen sollte, umkämpftes Territorium durch Militäraktionen zu erobern.

Bidens Auslandsreise kommt, während er mit starkem Gegenwind im Inland konfrontiert ist: ein Mangel an Säuglingsnahrung, eine Budget sprengende Inflation, eine steigende Zahl von COVID-19-Infektionen und eine zunehmende Ungeduld einer demokratischen Basis, die sich auf ein Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA vorbereitet, das wahrscheinlich dazu führen wird eine Rücknahme der Abtreibungsrechte.

Die Rätsel, mit denen Biden in Asien konfrontiert ist, sind nicht weniger entmutigend.

Chinas militärisches Durchsetzungsvermögen ist im Laufe von Bidens Präsidentschaft gewachsen, und seine provokativen Aktionen bringen die Region häufig in Verlegenheit.

Letzten Monat hielt China Militärübungen rund um Taiwan ab nachdem eine Gruppe von US-Gesetzgebern zu Gesprächen auf der selbstverwalteten Insel eingetroffen war. Ende letzten Jahres verstärkte China die Ausfahrten in Taiwans Luftraum. Taiwan betrachtet sich selbst als souveränen Staat, aber Peking betrachtet Taiwan als eine abtrünnige Provinz und hat die Anwendung von Gewalt zur Erreichung einer Vereinigung nicht ausgeschlossen.

Japan hat über häufiges Eindringen chinesischer Militärschiffe in japanische Hoheitsgewässer rund um die Senkaku-Inseln im Ostchinesischen Meer berichtet. Die unbewohnten Inseln werden von Japan kontrolliert, aber von China beansprucht, das sie Diaoyu nennt.

Der chinesische Außenminister Wang Yi kritisierte am Mittwoch während eines Videoanrufs mit dem japanischen Außenminister Yoshimasa Hayashi, was er als negative Schritte Washingtons und Tokios gegen Peking bezeichnete.

„Was Aufmerksamkeit und Wachsamkeit erregt, ist die Tatsache, dass die sogenannte gemeinsame japanisch-amerikanische Anti-China-Rhetorik bereits Staub aufwirbelt, noch bevor der amerikanische Staatschef zu dem Treffen aufbricht“, sagte Wang nach Angaben des chinesischen Außenministeriums .

In der Zwischenzeit könnte Südkorea unter Yoon, der letzte Woche sein Amt angetreten hat, näher an die USA heranrücken. Der neue südkoreanische Präsident hat seinen Vorgänger als „unterwürfig“ gegenüber China kritisiert, indem er versucht, die Beziehungen zu Washington und Peking auszugleichen. Um Nordkoreas nukleare Bedrohungen zu neutralisieren, hat Yoon zugesagt, sich um ein stärkeres Sicherheitsengagement der USA zu bemühen.

Die Biden-Regierung hat China davor gewarnt, Russland in seinem Krieg mit der Ukraine zu unterstützen. Im März informierten die USA asiatische und europäische Verbündete darüber, dass der amerikanische Geheimdienst feststellte, dass China Russland seine Bereitschaft signalisiert hatte, militärische Unterstützung und finanzielle Unterstützung zu leisten, um den Schlag der von den USA und ihren Verbündeten verhängten schweren Sanktionen zu mildern.

Beamte der Biden-Regierung sagen, dass die russische Invasion für einige der größeren Mächte in Asien ein klärender Moment war, da Finanzsanktionen und Exportverbote verhängt wurden, um Russland zu kontrollieren.

US-Botschafter Rahm Emanuel, Bidens oberster Gesandter in Japan, sagte, die Japaner hätten sich dadurch hervorgetan, dass sie acht von zehn Mitgliedern der Association of Southeast Nations versammelt hätten, um eine UN-Abstimmung gegen die russische Invasion zu unterstützen.

„Japan war ein Schrittmacher, der das Tempo für Südkorea, Singapur, Australien, Neuseeland und andere hier im indopazifischen Raum übernommen und vorgegeben hat“, sagte Emanuel über Tokios Unterstützung der Ukraine nach der russischen Invasion.

Biden, der seine erste Präsidentschaftsreise nach Asien unternimmt, stellt Kishida im vergangenen Jahr kurz nach dem Amtsantritt des japanischen Premierministers kurz an den Rand einer UN-Klimakonferenz. Er muss sich mit Yoon noch persönlich treffen. Der südkoreanische Führer, ein ehemaliger Staatsanwalt, der ohne politische oder außenpolitische Erfahrung ins Amt kam, wurde in einer hart umkämpften Wahl gewählt.

Biden kommt mitten in einer sich entfaltenden Krise in Nordkorea an, wo sich ein massiver COVID-19-Ausbruch in seiner ungeimpften Bevölkerung ausbreitet. Nordkorea räumte inländische COVID-19-Infektionen ein zum ersten Mal letzte Woche und beendete eine weithin bezweifelte Behauptung, es sei virenfrei gewesen.

In den letzten Monaten hat Nordkorea eine Flut von Raketen getestet, was Experten als Versuch ansehen, seine Waffen zu modernisieren und seine Rivalen unter Druck zu setzen, das Land als Atomstaat zu akzeptieren und ihre Sanktionen zu lockern.

Sullivan sagte, US-Geheimdienstbeamte hätten festgestellt, dass es eine „echte Möglichkeit“ gebe, dass Nordkorea etwa zur Zeit von Bidens Besuch in Asien einen weiteren ballistischen Raketentest oder Atomtest durchführen werde.

Sicherlich werde China während Bidens Reise auch sorgfältig nach „Rissen in der Beziehung“ Ausschau halten, sagte Scott Kennedy, Wirtschaftsanalyst für China am Center for Strategic and International Studies in Washington.

Sullivan bestätigte, dass Biden die Reise nutzen werde, um den lang erwarteten indo-pazifischen Wirtschaftsrahmen einzuführen, einen vorgeschlagenen Pakt zur Festlegung von Regeln für Handel und digitale Standards, die Gewährleistung zuverlässiger Lieferketten, Arbeitnehmerschutz, Dekarbonisierung sowie Steuer- und Antikorruptionsfragen. Bekannt als IPEF, ist es ein geplanter Ersatz für die Transpazifische Partnerschaft, die Präsident Donald Trump 2017 verlassen hat und der die Biden-Regierung nicht wieder beigetreten ist.

In Bezug auf die Wirtschaftskraft hinken die USA China im Pazifik leicht hinterher, so das Lowy Institute, eine australische Denkfabrik. Aber die Analyse des Instituts zeigt die Möglichkeit, dass ein Handelsabkommen die kombinierte Macht der USA und ihrer Verbündeten gegenüber China vergrößern könnte. Bidens Herausforderung besteht darin, dass IPEF nicht unbedingt die Zollsätze senken oder verbündeten Unterzeichnern einen besseren Zugang zu den US-Märkten gewähren würde, was asiatische Länder anstreben.

Biden und seine Führungskollegen haben auch ihre eigenen nationalen Interessen und Meinungsverschiedenheiten darüber, was es bedeutet, Lieferketten zu stärken, die durch die Coronavirus-Pandemie erschüttert wurden.

Der demokratische Präsident sagt, die USA müssten die Computerchip-Produktion auf amerikanischem Boden steigern. Der Mangel hat die Inflation angeheizt, indem die Produktion von Autos, lebensrettenden medizinischen Geräten, Smartphones, Videospielkonsolen, Laptops und anderen modernen Annehmlichkeiten verzögert wurde. Verbündete in Asien sprechen jedoch von der Notwendigkeit, ihre Kapazitäten zur Herstellung von Halbleitern – einem wertvollen Exportgut – in ihren eigenen Ländern zu erweitern.

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