Bob Lanier, Legende der Detroit Pistons und achtmaliger All-Star, stirbt im Alter von 73 Jahren

Bob Lanier. dessen steile Karriere mit der Detroit Kolben in den 1970er Jahren sowohl durch Verletzungen als auch durch seinen Wunsch nach einem Titel behindert wurde, ist im Alter von 73 Jahren gestorben, teilte die NBA am Dienstagabend mit.

Lanier, der 1970 von den Pistons aus St. Bonaventure auf Platz 1 der Gesamtwertung geholt wurde, verbrachte Teile von 10 Saisons mit dem Franchise und erzielte in 681 Spielen in Detroit durchschnittlich 22,7 Punkte, 11,8 Rebounds und 3,3 Assists pro Spiel. Anschließend spielte er Teile von fünf Saisons mit den Milwaukee Bucks, während er nach einer Meisterschaft jagte, die ihm sowohl auf College- als auch auf Profiebene entging. Er beendete seine NBA-Karriere 1984 mit durchschnittlich 20,1 Punkten, 10,1 Rebounds und 3,1 Assists.

Detroit Pistons Center Bob Lanier tritt gegen die Atlanta Hawks Stürmer John Drew (22) und Steve Hawes (10) an.

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Als achtmaliger All-Star wurde Lanier 1992 in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen. Das trotz mindestens acht schwerer Knieverletzungen, darunter eine, bevor er überhaupt seinen Rookie-Vertrag mit den Pistons unterschrieben hatte. Ein Kreuzbandriss, den er am 14. März 1970 beim Elite-Eight-Sieg von St. Bonaventure über Villanova erlitt, hielt ihn vom nationalen Halbfinale des NCAA-Turniers fern, das einige Tage später von den Bonnies verloren wurde. Die Pistons entwarfen ihn am 23. März 1970 und nahmen ihn Berichten zufolge nach einer Knieoperation von seinem Krankenhausbett aus unter Vertrag.

„Ich habe ihn immer bewundert, weil er mit Verletzungen zum Spielen kommt“, sagte Chris Ford, sein Teamkollege bei den Pistons von 1972 bis 1979, 1983 gegenüber der Free Press. „Er ist ein Typ, der alles tun würde, um zu gewinnen. Leider war er noch nie mit einem Gewinner zusammen, aber er ist ein Gewinner.“

Lanier landete in den 1970er Jahren viermal unter den Top 10 bei der Wahl zum MVP der NBA, einem Jahrzehnt, in dem er für seine Kämpfe in der Mitte mit Kareem Abdul-Jabbar, dem Star der Bucks und der Los Angeles Lakers, berühmt wurde.

Zu seinen herausragenden Leistungen während eines turbulenten Jahrzehnts für die NBA gehörten ein vierter Platz 1976/77 und ein dritter Platz 1973/74, in der Saison, in der er zum MVP des NBA All-Star Game ernannt wurde.

In diesem Jahr erzielte er durchschnittlich 22,5 Punkte, 13,3 Rebounds, 4,2 Assists und drei Blocks pro Spiel, während er die Pistons zu einem 52-30-Rekord führte, der ersten Saison mit 50 Siegen in der Franchise-Geschichte. Die Pistons würden bis 1990/91 keine 50 Spiele in einer Saison mehr gewinnen.

The Pistons und Besitzer Tom Gores veröffentlichte am frühen Mittwochmorgen eine Erklärung zu Laniers Tod:

„Die Detroit Pistons-Organisation ist zutiefst traurig über den Tod von Bob Lanier, einer wahren Legende, die der Stadt Detroit und Generationen von Pistons-Fans so viel bedeutet hat. So wild und dominierend Bob auf dem Platz war, er war ebenso freundlich und wirkungsvoll in der Gemeinschaft.”

Die Pistons zogen Laniers Trikot Nr. 16 am 1. Januar zurück. 9, 1993.

Bob Lanier, Center der Detroit Pistons, genießt im August 1979 einen Moment mit seinem Hündchen, wenige Monate bevor er zu den Milwaukee Bucks getradet wird.

Bob Lanier, Center der Detroit Pistons, genießt im August 1979 einen Moment mit seinem Hündchen, wenige Monate bevor er zu den Milwaukee Bucks getradet wird.

NBA-Commissioner Adam Silver erinnerte sich an eine Basketball-Legende, die auch nach seiner Pensionierung im Spiel aktiv blieb.

„Bob Lanier war ein Hall of Fame-Spieler und einer der talentiertesten Center in der Geschichte der NBA, aber sein Einfluss auf die Liga ging weit über das hinaus, was er auf dem Platz erreicht hat“, sagte Silver sagte in einer Veröffentlichung am Dienstagabend. „Bob war mehr als 30 Jahre lang unser globaler Botschafter und als besonderer Assistent von David Stern und dann von mir, der um die Welt reiste, um die Werte des Spiels zu vermitteln und einen positiven Einfluss auf junge Menschen überall auszuüben. Er war ein Werk von Liebe zu Bob, der einer der nettesten und aufrichtigsten Menschen war, mit denen ich je zusammen war. Sein enormer Einfluss auf die NBA wurde auch während seiner Zeit als Präsident der National Basketball Players Association sichtbar, wo er eine Schlüsselrolle bei den Verhandlungen spielte eines wegweisenden Tarifvertrags.

„Ich habe so viel von Bob gelernt, indem ich einfach beobachtete, wie er mit Menschen umging. Er war ein enger Freund, den ich sehr vermissen werde, ebenso wie so viele seiner Kollegen in der NBA, die von seiner Großzügigkeit inspiriert waren. Wir sprechen Bobs Familie und Freunden unser tiefstes Beileid aus.“

Der aus Buffalo, New York, stammende Lanier wurde Ende der 1960er Jahre ein Star in St. Bonaventure und führte die kleine Schule aus dem Bundesstaat New York 1970 zu den Final Four des NCAA-Turniers. Er beendete seine Karriere bei den Bonnies mit durchschnittlich 27,6 Punkten und 15,7 Rebounds pro Spiel, während er 57,6 % vom Feld schoss, was seine Seniorensaison unterschätzt, in der er durchschnittlich 29,1 Punkte und 16 Rebounds erzielte, während er 56,1 % vom Feld schoss.

Die Pistons hingegen hatten die Playoffs in sechs der vorangegangenen Spielzeiten verpasst. Sie beendeten die Saison 1969/70 mit dem drittschlechtesten Rekord der NBA, waren aber Letzter in ihrer Division und gewannen den anschließenden Münzwurf mit den Houston Rockets.

Die Hinzufügung von Lanier brachte das Franchise schnell in Ordnung, als die Pistons 1970-71 von 31 auf 45 Siege stiegen – und ihr erster Siegesrekord seit ihrem Umzug von Fort Wayne, Indiana, nach Detroit im Jahr 1957.

In 9½ Saisons stellte Lanier als Piston sieben All-Star-Teams auf. In sieben seiner neun vollen Spielzeiten bei den Pistons erzielte er im Durchschnitt ein Double-Double und verfehlte die Marke nur als Rookie – immer noch im All-Rookie-Kader der ersten Mannschaft – und 1978-79, als ihn Verletzungen auf 53 Spiele beschränkten.

Nachdem Lanier in jeder seiner ersten fünf Saisons mindestens 76 Spiele bestritten hatte, bestritt er in seinen letzten vier vollen Saisons in Detroit 64, 64, 63 und 53 Spiele. Trotzdem hat er den Schmerz in einer zentrumslastigen Liga ausgeweidet, zu der große Männer wie Abdul-Jabbar, Bill Walton und Moses Malone gehörten.

„Ich bin voreingenommen, weil wir in schlechten Momenten zusammen waren, wie als ich gefeuert wurde“, sagte der ehemalige Pistons-Trainer Dick Vitale, der Lanier von 1978 bis 1980 trainierte, 1983 gegenüber der Free Press Bob Laniers Einstellung, es wäre einfach für einen Trainer zu funktionieren. Ich war immer erstaunt, ihn in der Umkleidekabine zu beobachten, die Qualen, die er durchmachen musste. … Er wirbelte herum, ließ sich auf die Knie klopfen und saß da ​​und schaute auf den Boden.“

Als die Pistons in den späteren Jahren seiner Karriere in den Keller zurückkehrten, bat Lanier um einen Handel mit einem Konkurrenten. Sie schickten ihn zu den Bucks, wo er seine letzten 4½ Saisons spielte und dabei durchschnittlich 13,5 Punkte pro Spiel erzielte.

Der Bucks-Trade, der Anfang der Saison 1979/80 auf Laniers Wunsch ausgehandelt wurde, endete in bösem Blut zwischen dem Star und seinem ehemaligen Franchise, nachdem er sich um einen Monat verzögert hatte, als Lanier sich einen Knochen in der linken Hand brach. Trotzdem drückte Lanier damals sein Bedauern darüber aus, die Motor City verlassen zu haben.

„Ja, ich bin irgendwie erleichtert, aber ich bin auch irgendwie traurig“, wurde er in der Free Press des nächsten Tages zitiert. Ich habe viele gute Erinnerungen an Detroit … die Herzlichkeit der Fans Ich werde mich immer an die Standing Ovations erinnern, die ich letztes Jahr beim All-Star Game hier bekommen habe.“

Bob Lanier von den Detroit Pistons.

Bob Lanier von den Detroit Pistons.

Lanier war Detroits Karriereführer bei Punkten und Rebounds, bevor er in diesen Kategorien von Isiah Thomas und Bill Laimbeer überholt wurde, und sein Einzelspiel-Franchise-Rekord von 33 Rebounds, der im Dezember 1972 aufgestellt wurde, wurde nicht übertroffen, bis Dennis Rodman 34 Bretter einholte im März 1992.

Trotz der Chance, mit den Bucks um einen Titel zu kämpfen – Milwaukee gewann seine Division jedes Jahr mit Lanier, kam aber nie über das Konferenzfinale hinaus – war es für Lanier nicht einfach, Detroit zu verlassen.

„Als ich in dieses Flugzeug stieg, weinte ich wie ein Baby“, sagte er 1993 der Free Press. „Ich bat um den Handel, aber mein Blut und meine Eingeweide waren Pistons. So wunderbar, wie es sich mit Milwaukee herausstellte, mein Herz und Seele waren Kolben.“

Wenn der Handel mit den Bucks eine Trennung für Lanier und die Pistons war, war sein Roundhouse-Punch von Laimbeer am 1. November 1983 im Wesentlichen eine Scheidung. Laimbeer nannte den Schlag einen „billigen Schuss“, und Gespräche darüber, Laniers Nummer zur zweiten im Ruhestand befindlichen Nummer des Franchise zu machen, wurden für ein Jahrzehnt auf Eis gelegt. (Milwaukee zog Laniers Nummer kurz nach seiner Pensionierung im Jahr 1984 zurück.)

Aber Lanier und Laimbeer schlossen Anfang der 1990er Jahre ihren Frieden – „Wir hatten ein sehr offenes Gespräch“, sagte Lanier 1993 der Free Press. „Was ich getan habe, war nicht das Richtige. Keine Frage.“ – und seine Nr. 16 wurde bald auf die Dachsparren des Palace of Auburn Hills gehoben, um fünf Spielzeiten (1970-75) neben der seines Teamkollegen zu hängen: Dave Bing.

„Wir müssen viel mehr wie Brüder als wie Teamkollegen sein … wir haben die ganze Nacht wach gesessen und nur über Dinge geredet“, sagte Bing 1983 über Lanier. „Er ist sehr intelligent und gesellig. Er wäre ein sehr guter Trainer.“

1995 war Lanier Co-Trainer bei den Golden State Warriors und übernahm nach dem Rücktritt von Don Nelson (Laniers Trainer bei den Bucks in den 1980er Jahren) das Amt des Interims-Cheftrainers. Lanier ging 12-25 und die Warriors stellten nach der Saison einen anderen Trainer ein.

Lanier gewann den J. Walter Kennedy Citizenship Award der NBA für die Saison 1977/78 für herausragenden Zivildienst. Nach seiner Spielerkarriere half er beim Start der Stay-in-School-Kampagne der NBA und nahm an anderen Einsätzen für die Liga teil.

„Es gibt so viel Not hier draußen“, sagte er. „Wenn Sie in verschiedene Städte und Länder reisen, sehen Sie, dass so viele Menschen in Not sind, dass die NBA nur so viel tun kann. Wir machen einen großen, großen Unterschied, aber es gibt immer noch so viel mehr zu tun.“

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

Kontaktieren Sie Ryan Ford unter rford@freepress.com. Folgen Sie ihm auf Twitter @theford.

Dieser Artikel erschien ursprünglich bei Detroit Free Press: Bob Lanier, die Legende der Detroit Pistons, ist im Alter von 73 Jahren gestorben

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