Bob Lanier, NBA-Truppe, die große Fußstapfen hinterlassen hat, stirbt im Alter von 73 Jahren

Bob Lanier, der linkshändige große Mann, der sich neben Leuten wie Kareem Abdul-Jabbar als einer der besten Spieler der NBA der 1970er Jahre durchgesetzt hatte, starb am Dienstag. Er war 73.

Die NBA teilte mit, Lanier sei nach kurzer Krankheit gestorben. Die Hall of Famer hatte für die Liga als globaler Botschafter gearbeitet. The Athletic berichtete 2019, dass Lanier wegen Blasenkrebs behandelt wurde.

Lanier spielte 14 Spielzeiten bei den Detroit Pistons und den Milwaukee Bucks und erzielte in seiner Karriere durchschnittlich 20,1 Punkte und 10,1 Rebounds. Er ist sowohl in Punkten als auch in Rebounds Dritter auf der Karriereliste der Pistons. Detroit entwarf Lanier 1970 mit der Nummer 1 in der Gesamtwertung, nachdem er St. Bonaventure zu den Final Four geführt hatte.

NBA-Kommissar Adam Silver sagte, Lanier sei einer der talentiertesten Center in der Geschichte der Liga, und fügte hinzu, dass seine Leistungen weit über das hinausgingen, was er auf dem Platz getan hatte.

„Bob diente mehr als 30 Jahre lang als unser globaler Botschafter und als besonderer Assistent von David Stern und dann von mir, der um die Welt reiste, um die Werte des Spiels zu vermitteln und überall einen positiven Einfluss auf junge Menschen auszuüben“, sagte Silver in a Erklärung. „Es war eine Liebesarbeit für Bob, der einer der nettesten und aufrichtigsten Menschen war, mit denen ich je zusammen war.“

Mit 6 Fuß 10 und 250 Pfund galt Lanier zu seiner Zeit als großer Mann und nutzte diese Masse zu seinem Vorteil.

Lanier trat 1992 in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame ein. Aber seine bootsgroßen Schuhe kamen ihm zuvor, mit einer Ausstellung seiner bronzierten Turnschuhe im Schrein.

Er war dafür bekannt, Schuhe in Größe 22 zu tragen, obwohl dies 1989 von einem Converse-Vertreter bestritten wurde, der The Atlanta Constitution mitteilte, dass Lanier Größe 18 1/2 trug.

„Die 22, die er angeblich trug, war eine koreanische Größe“, sagte Schuhvertreter Gary Stoken.

Unbestritten war die überdeutliche Tatsache, dass seine Füße groß waren.

„Viele Leute können beide Füße in einen meiner Schuhe stecken“, sagte Lanier dem HOOP-Magazin.

Lanier wurde am 10. September 1948 in Buffalo, New York, geboren und spielte am College in St. Bonaventure, wo er in drei Saisons durchschnittlich 27,6 Punkte und 15,7 Rebounds erzielte. Die Bonnies schafften es 1970 bis zu den Final Four, aber Lanier hatte sich im regionalen Finale am Knie verletzt, und St. Bonaventure verlor im nationalen Halbfinale gegen Jacksonville.

Lanier überwand eine Litanei orthopädischer Verletzungen und befasste sich während seiner Karriere mit Schulter-, Rücken-, Ellbogen-, Hand- und Zehenproblemen. Aber das hinderte ihn nicht daran, sich seinen Platz unter den besten NBA-Zentren seiner Zeit zu verdienen. Nachdem er 1971 in das All-Rookie-Team berufen worden war, erzielte er in den nächsten sieben Spielzeiten im Durchschnitt mindestens 21 Punkte und 11 Rebounds. Lanier war achtmaliger All-Star und MVP des All-Star-Spiels von 1974.

Er bleibt mit 22,7 Punkten pro Spiel der Franchise-Führer der Pistons und wird in Detroit wegen seiner Wildheit und Freundlichkeit geliebt.

„So wild und dominant wie Bob auf dem Platz war, war er in der Gemeinde ebenso freundlich und wirkungsvoll“, sagten die Pistons. „Als Botschafter sowohl der Pistons-Organisation als auch der NBA vertrat er unsere Liga, unser Franchise und unsere Fans mit großer Leidenschaft und Integrität. Wir sprechen Bobs Familie und Freunden unser tief empfundenes Beileid aus.“

Lanier konnte Gegner von innen und außen schlagen, während er die Bretter beherrschte. Obwohl Abdul-Jabbar einen berühmteren Hakenschuss hatte, den Himmelshaken, war Laniers Waffe sehr wohl eine Waffe.

„Jungs haben nicht so oft das Team gewechselt, also gab es all diese Rivalitäten, als Sie gegen die Bulls oder die Bucks oder New York antraten“, sagte Lanier 2018 gegenüber NBA.com. „Lanier gegen Jabbar! Jabbar gegen Willis Reed! Und dann (Wilt) Chamberlain und Artis Gilmore und Bill Walton! Sie hatten all diese großartigen großen Männer und das Spiel wurde von innen nach außen gespielt.

So außergewöhnlich Lanier auch war, die Pistons gewannen nur eine Playoff-Serie mit ihm. Er spielte 64 Spiele oder weniger in jeder seiner letzten vier vollen Saisons mit Detroit. Im Februar 1980 wurde er nach Milwaukee gehandelt.

Lanier verbrachte im Durchschnitt weniger Minuten bei den Bucks, aber er war Teil der Milwaukee-Teams, die 1983 und 1984, den letzten beiden Spielzeiten seiner Karriere, das Finale der Eastern Conference erreichten.

„Noch mehr als sein Basketball-Erfolg, zu dem auch seine Ernennung zum All-Star im Jahr 1982 gehörte, war Bob einer der beliebtesten Spieler bei Bucks-Fans und in der gesamten Community für seine Großzügigkeit und Freundlichkeit bekannt“, sagten die Bucks in einer Erklärung.

In den letzten Jahren seiner Karriere war er auch Präsident der Spielergewerkschaft, wobei Silver sagte, dass er „eine Schlüsselrolle bei der Aushandlung eines bahnbrechenden Tarifvertrags“ gespielt habe.

Lanier war Detroits Karriereführer in Punkten und Rebounds, bevor er in diesen Kategorien von Isiah Thomas und Bill Laimbeer überholt wurde, und sein Einzelspiel-Franchise-Rekord von 33 Rebounds wurde von Dennis Rodman übertroffen.

1995 war Lanier Co-Trainer bei den Golden State Warriors und übernahm nach dem Rücktritt von Don Nelson vorübergehend das Traineramt. Lanier ging 12-25 und die Warriors fanden nach der Saison einen anderen Trainer.

Lanier gewann den J. Walter Kennedy Citizenship Award der NBA für die Saison 1977/78 für herausragenden Zivildienst. Nach seiner Spielerkarriere half er beim Start der Stay-in-School-Kampagne der NBA und nahm an anderen Einsätzen für die Liga teil.

„Es gibt so viel Not hier draußen“, sagte Lanier. „Wenn Sie in verschiedene Städte und Länder reisen, sehen Sie, dass so viele Menschen in Not sind, dass die NBA nur so viel tun kann. Wir machen einen großen, großen Unterschied, aber es gibt immer noch so viel mehr zu tun.“

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