Bongalo: Könnte dieses von Google unterstützte Startup Afrikas Antwort auf Airbnb werden?

(CNN) — Seit der Einführung von Airbnb im Jahr 2008 hat es die Reisebranche im Sturm erobert. Das Teilen eines Hauses oder das Mieten einer Wohnung ist zu einer modischen und oft günstigeren Alternative zur Buchung eines Hotelzimmers geworden.

Mehr als ein Jahrzehnt später hat das Unternehmen 6 Millionen aktive Angebote weltweit in mehr als 200 Ländern. Aber eine Region, die es noch zu knacken gilt, ist Afrika.
Trotz schnelles Wachstum In den letzten zehn Jahren hatte Airbnb die Nase vorn 130.000 Einträge auf dem gesamten Kontinent im Jahr 2018 (aktuellere Zahlen wollte das Unternehmen nicht nennen), die Mehrheit in Südafrika. Zum Vergleich: Im Mai 2019 waren es mehr als 80.000 Objekte laut Stadtbehörden allein in London aufgeführt.
Der kamerunische Startup-Gründer Nghombombong Minuifuong führt dies nicht auf einen Mangel an Nachfrage oder Angebot zurück, sondern auf das Fehlen einer Zahlungsmethode, die auf dem Kontinent besonders verbreitet ist. Gäste und Gastgeber auf Airbnb können Mobile Money nicht verwenden, ein System, mit dem Benutzer Geld über ein Mobiltelefon senden und empfangen können. Dies wird immer beliebter in Afrika, wo es vorbei ist eine halbe Milliarde registrierte Kontenlaut Global System for Mobile Communications (GSMA), einer Industriehandelsgruppe.
Bongalo hat Einträge in 12 Städten in Kamerun und Ruanda.

Bongalo hat Einträge in 12 Städten in Kamerun und Ruanda.

bongal

Deshalb startete er bongaleine Wohnungsvermietungsplattform, die mobiles Geld akzeptiert und versucht, Afrikas eigenes Airbnb zu werden.

„Meine Vision ist es, eine Plattform aufzubauen, die … das Reisen durch Afrika verbessert, indem sie Menschen mit erschwinglichen Unterkünften verbindet“, sagt er.

Hochskalieren

Hinsichtlich der Größenordnung verblasst das Startup im Vergleich zu Airbnb noch. Bongalo wurde 2017 in Kamerun als Immobilienunternehmen gegründet, zog aber 2019 nach Ruanda um und wechselte zu seinem aktuellen Modell. Es hat insgesamt mehr als 1.000 Immobilien in beiden Ländern und über 5.000 Benutzer, sagt Minuifuong, aber er erwartet eine steigende Nachfrage, da Afrikaner mit der Aufhebung der Covid-Beschränkungen freier auf dem Kontinent reisen können.

Der Inlandstourismus auf dem gesamten Kontinent hat sich seit dem Ausbruch von Covid-19 schnell erholt, sagt Christele Chokossa, Beraterin beim Marktforschungsunternehmen Euromonitor International, teilweise dank weniger strenger Reiseanforderungen innerhalb Afrikas und der Tourismusbranche, die sich auf lokale Reisende konzentriert, sagt sie .

Aber eine gute, günstige Unterkunft kann schwer zu bekommen sein. VERFÜGT ÜBER Bericht 2019 über Gastfreundschaft in Afrika vom Online-Reisebüro Jumia Travel stellt fest, dass „die Kosten einer der Haupthindernisse für eine schnellere Entwicklung des lokalen Tourismus bleiben“ und dass Technologie der Schlüssel zur Senkung der Preise sein wird. Der durchschnittliche Preis für ein Hotel in den beliebtesten Städten Afrikas beträgt 50 US-Dollar pro Nacht, heißt es.

Laut Minuifuong kosten Bongalo-Unterkünfte in der Regel etwa 40 US-Dollar pro Nacht. Die Objekte, die vor der Auflistung verifiziert werden, können über die Website des Unternehmens gebucht werden und werden in Kürze über eine App verfügbar sein. Besonders beliebt sei die Plattform bei Kunden zwischen 25 und 35 Jahren, fügt er hinzu.

„Die jüngere Generation von technisch versierten Reisenden hat in den letzten Jahren die Bequemlichkeit und Erschwinglichkeit der geteilten Mietwirtschaft angenommen“, sagt Chokossa. „In Ländern wie Kamerun hat die verbesserte Internet- und Social-Media-Durchdringung Platz für erschwingliche Mietoptionen für Hotelapartments geschaffen, da Eigentümer ihre Dienstleistungen einfach bewerben konnten.“

per Telefon bezahlen

Durch Akzeptieren Mobiles GeldBongalo hilft Kunden auch, Transaktions- und Währungsumrechnungsgebühren zu vermeiden, die mit der Zahlung per Kredit- oder Debitkarte verbunden sind, und erschließt den afrikanischen Markt ohne Bankverbindung, da kein Bankkonto oder Internetzugang erforderlich ist.
Dies ist in Subsahara-Afrika von entscheidender Bedeutung, wo weniger als die Hälfte der erwachsenen Bevölkerung ein traditionelles Bankkonto hat, so die Weltbank. Aber mobiles Geld ist auch für viele Menschen mit Bankkonto zu einer bevorzugten Zahlungsoption geworden, sagt Minuifuong.

„Die Lösung ist auf dem afrikanischen Kontinent so weit vorgedrungen, und jeder vertraut ihr aufgrund ihrer Einfachheit und Sicherheit. Die Leute verwenden sie lieber als Karten“, sagt er.

Nach Angaben der GSMA entfiel die Region 64 % des mobilen Geldwerts weltweit im Jahr 2020 abgewickelt – insgesamt 490 Milliarden US-Dollar.

Bongalo akzeptiert auch Kredit- und Debitkarten, was internationale Touristen oder die afrikanische Diaspora anspricht, sagt Minuifuong – obwohl er hinzufügt, dass die Mehrheit der Gäste auf dem Kontinent lebt und etwa die Hälfte von ihnen normalerweise innerhalb ihres eigenen Landes reist. Für die weniger technisch Versierten, die nicht online buchen möchten, hat sich das Startup mit unabhängigen Reisebüros zusammengetan, die eine Unterkunft direkt für den Kunden buchen oder sie als Teil eines umfassenderen Reisepakets integrieren können.

Lokale Lösungen

Im Jahr 2022 will Minuifuong die Aktivitäten von Bongalo auf die Elfenbeinküste, den Senegal und Kenia ausdehnen. Langfristig hofft er auf eine Verfügbarkeit in allen afrikanischen Ländern.

Nghombombong Minuifuong (Dritter von links) hat Bongalo vor fünf Jahren gegründet.

Nghombombong Minuifuong (Dritter von links) hat Bongalo vor fünf Jahren gegründet.

bongal

Mit Airbnb zu konkurrieren, wird eine große Herausforderung sein, da es „auf dem ganzen Kontinent zu einem bekannten Namen geworden ist“, sagt Chokossa. Sie merkt jedoch an, dass der afrikanische Markt nach wie vor unterdurchdrungen ist und dass Start-ups wie Bongalo, die Dienstleistungen auf lokale Verbraucher zuschneiden, „den Wettbewerb in Zukunft intensivieren könnten, insbesondere wenn sie Unterstützung von internationalen Investoren erhalten“.

Bisher hat Bongalo 320.000 US-Dollar erhalten Googles Black Founders Fund in Afrikaein Programm, bei dem 4 Millionen US-Dollar in 60 von Schwarzen gegründete Startups auf dem Kontinent investiert werden und das derzeit auf eine Runde der Seed-Finanzierung hochgefahren wird.

Selbst wenn Airbnb begann, mobile Geldzahlungen zu akzeptieren, ist Minuifuong zuversichtlich, dass es noch Platz für sein Geschäft gibt.

„Der Wettbewerb mit Airbnb ist sehr gut möglich, weil wir verstehen, wie der Markt funktioniert“, sagt er. „Es geht darum, dass die Menschen stärker lokal ausgerichtet sind und lokal hergestellte Lösungen verwenden.“

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