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Brayden Point von Lightning ist für Spiel 1 gegen die Panthers „höchst zweifelhaft“.

TAMPA – Star-Stürmer Brayden Point ist „höchst zweifelhaft“. Spiel 1 der Zweitrundenserie der Lightning gegen die Panthers Tuesday in Sunrisesagte Trainer Jon Cooper am Montag.

Punkt wird danach als Tag für Tag betrachtet, fügte Cooper hinzu.

Point kämpfte gegen Ende der ersten Periode von Spiel 7 ihrer Eröffnungsrundenserie am Samstag in Toronto mit Maple Leafs-Verteidiger Mark Giordano in der Offensivzone um einen Puck, als er das Gleichgewicht verlor und unbeholfen auf die Bretter fiel.

Point warf unter offensichtlichen Schmerzen einen Handschuh auf das Eis und wurde dann auf die Bank gebracht. Er ging direkt in die Umkleidekabine, kehrte aber zu Beginn des zweiten Drittels auf die Bank zurück. Er versuchte früh in der Periode, eine Schicht zu nehmen, kehrte aber schnell auf die Bank zurück, wo seine Teamkollegen Pat Maroon, Anthony Cirelli und andere ihn trösteten. Er blieb dort für den Rest des Spiels.

„Er hat es versucht“, sagte Cooper nach dem 4:3-Sieg der Lightning. „Er wollte nicht ins Zimmer gehen. Er wollte die ganze Zeit auf der Bank bleiben, aber er konnte nicht gehen.“

Vor der Verletzung spielte Point eine wichtige Rolle in der Serie.

Zusätzlich zu seinen offensiven Beiträgen – zwei Vorlagen und zwei Tore, darunter der Gewinner in der Verlängerung in Spiel 6 – trafen die zweite Linie von Point, Alex Killorn und Anthony Cirelli oft auf Torontos Top-Linie von Auston Matthews, Mitch Marner und Michael Ammer. Sie haben das Leafs-Trio für einen Großteil der Serie gejagt, ihr Aussehen einschränken und ein schweres Spiel im defensiven Stil spielen.

Point erzielte im Durchschnitt die vierthöchste Eiszeit unter den Stürmern der Serie (19:10), hinter Nikita Kucherov (20:27), Killorn (20:22) und Cirelli (19:24).

Point spielt auch kritische Minuten auf der Top-Powerplay-Einheit von Lightning. Normalerweise läuft er im Slot, hilft beim Screening von Torhütern und arbeitet daran, sich zu öffnen, um Pässe von Kucherov und Steven Stamkos auf beiden Seiten von ihm zu erhalten.

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Da Point beim Montagstraining in Tampa fehlte, fuhr Riley Nash im Powerplay an seiner Stelle. Der Rest der Einheit – bestehend aus Victor Hedman, Killorn, Stamkos und Kucherov – blieb gleich, wobei Cirelli bei einigen Wiederholungen für Killorn einsetzte.

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Während Nash, der zu Beginn der Nachsaison aus Gründen der Tiefe einberufen wurde, in die Aufstellung vom Dienstag einziehen könnte, könnte sich das Team auch für eine angepasste Aufstellung von 11 Stürmern und sieben Verteidigern entscheiden, mit der es sich in den letzten beiden Nachsaisons vertraut gemacht hat , anstelle der normalen 12-6 Aufstellung.

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Wenn Point am Dienstag nicht gehen kann, wäre es nicht das erste Mal in dieser Saison, dass die Lightning herausfinden müssen, wie sie ohne ihr All-Star-Center spielen sollen. Hey erlitt am 20. November eine Oberkörperverletzung als er gegen die Devils in die Bretter krachte. Er verpasste fünf Wochen und 14 Spiele, bevor er wieder spielte 28. Dezember gegen die Kanadier.

Zuvor leistete Point einen bedeutenden Beitrag zu den aufeinanderfolgenden Stanley Cup-Meisterschaften von Lightning und führte alle NHL-Spieler mit 14 Toren sowohl 2020 als auch 2021 nach der Saison an. Seine 23 Punkte in den Playoffs der letzten Saison wurden nur von Kucherovs 32 übertroffen.

Die Panthers nehmen nichts über den Status von Point an.

„Er ist ein großartiger Spieler in unserer Liga“, sagte Panthers-Verteidiger Brandon Montour am Sonntag. „Ob er spielt oder nicht, ich glaube nicht, dass wir uns speziell auf einen Spieler konzentrieren, aber sie haben ein ganzes Team da drüben, das es in den letzten Jahren offensichtlich bewiesen hat. Ob er in der Aufstellung ist oder nicht, wir werden uns darauf konzentrieren, wenn die Zeit gekommen ist, aber wir konzentrieren uns auf uns selbst und darauf, was wir tun müssen.“

Kontaktieren Sie Mari Faiello unter mfaiello@tampabay.com. Folgen @faiello_mari.

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