Brilliant Planet plant eine billige Kohlenstoffabscheidung im Gigatonnenmaßstab mit Algen

Während die Menschheit darum kämpft, dass ihr einziger Planet nicht unbewohnbar wird, wird der Schwerpunkt zu Recht darauf liegen, alles zu dekarbonisieren, was praktisch möglich ist. Aber es wird nicht reichen. Die direkte Luftabscheidung muss Teil der Gleichung sein, und sie muss massiv skalierbar, energieeffizient und viel, viel billiger als die heutige Technologie sein, damit sie schnell rentabel werden kann, wenn CO2-Steuern und Emissionshandelssysteme weltweit in Kraft treten.

Das Londoner Startup Brilliant Planet glaubt, dass es über ein Modell zur Kohlenstoffabscheidung und -bindung verfügt, das alle Anforderungen erfüllt und eine Skalierbarkeit auf Milliarden Tonnen pro Jahr, einen nahezu vernachlässigbaren Energiebedarf und Kosten von etwa einem Zehntel der derzeitigen direkten Luftabscheidung verspricht. Es stützt sich auf natürliche Prozesse, nutzt kostengünstiges Wüstenland an der Küste und hat den Nebeneffekt, dass das Meerwasser im Laufe der Zeit entsäuert wird, sodass der Ozean selbst zu einer effektiveren Kohlenstoffsenke werden kann.

Die Idee ist, die kohlenstofffressende Kraft der Algen einzudämmen und zu nutzen und die Bedingungen zu reproduzieren und aufrechtzuerhalten, die Algenblüten in großen, mit Meerwasser gefüllten Außenteichen mit geringer Dichte verursachen. Als CEO von Brilliant Planet Adam Taylor sagte Climate Tech VCAlgen sind eine von Natur aus effizientere biologische Maschine zur Kohlenstoffbindung als Bäume oder Pflanzen, da ihre gesamte Oberfläche der Photosynthese gewidmet ist und sie keine Ressourcen verschwenden, indem sie Stämme, Wurzeln oder Äste erzeugen. Außerdem wächst und vermehrt sie sich unter den richtigen Bedingungen extrem schnell.

Natürliche Algenblüten treten relativ häufig als Reaktion auf Umweltbedingungen auf.  Brilliant Planet zielt darauf ab, diese Phänomene in einer kontrollierten Umgebung zu replizieren und dann die resultierende kohlenstoffreiche Biomasse zu ernten und zu vergraben.

Natürliche Algenblüten treten relativ häufig als Reaktion auf Umweltbedingungen auf. Brilliant Planet zielt darauf ab, diese Phänomene in einer kontrollierten Umgebung zu replizieren und dann die resultierende kohlenstoffreiche Biomasse zu ernten und zu vergraben.

Brillanter Planet

Der Prozess des Unternehmens funktioniert ungefähr so: Ein Standort wird auf flachem Wüstenland in der Nähe einer Küste ausgewählt, während ein Team von Bio-Prospektoren damit beginnt, Proben von Tausenden lokaler Algenstämme zu filtern und diejenigen auszuwählen, die den Kriterien des Unternehmens am besten entsprechen. Somit gibt es keine eingeschleppten Arten, und die Alge ist bereits gut an das lokale Klima und die Bedingungen angepasst.

Als nächstes richtet das Unternehmen eine Reihe von Pumpen ein, mit denen Meerwasser in eine Reihe von Behältern und Teichen gefördert wird. Die Einlässe befinden sich etwa 2 bis 3 km (1,4 bis 1,9 Meilen) vom Ufer entfernt, um sie zu greifen „aufsteigendes“ Wasser – kaltes, nährstoffreiches Wasser aus dem Meeresgrund, das in Küstennähe durch über die Oberfläche wehende Winde an die Oberfläche gesogen wird. Diese Meerwasserpumpen machen den größten Teil der Energie aus, die dieses System benötigt, und Brilliant Planet sagt, dass sie problemlos durch Sonnenkollektoren vor Ort mit Strom versorgt werden können.

Das Wasser fließt durch eine Reihe von exponentiell wachsenden Gehäusen. Ein einzelnes Becherglas mit “Impfungs”-Algen im ersten Schritt vermehrt sich schnell unter den richtigen Bedingungen, um vier 12.000 Quadratmeter (130.000 Quadratfuß) große Teiche zu füllen. Das Unternehmen sagt, dass es in der Lage ist, diese optimalen Bedingungen zu schaffen und aufrechtzuerhalten, indem es den Aufbau mit seiner eigenen Sensortechnologie, täglichen Satellitenbildern, öffentlichen Wetterinformationen und proprietärer Software überwacht, die auf der Simulation der Biologie auf Zellebene und aufsteigender Meeresströmungen basiert. Von dort aus kann es die Algenblüte mit kostengünstigen, reichlich vorhandenen Zusatzstoffen aufrechterhalten, und die KI-unterstützte Überwachung des Betriebs wird dazu beitragen, den Ertrag zu verbessern.

Nach der Reife werden die Algen mithilfe feinmaschiger Filter aus den größten Teichen geerntet. Es wird in der offenen Wüstenluft getrocknet, und dann wird diese getrocknete, salzige, kohlenstoffreiche Biomasse in ein flaches Wüstengrab geschickt, etwa 1 bis 4 m (3 bis 13 ft) unter der Oberfläche, wo sie für Tausende effektiv abgesondert bleibt Jahre in seiner trockenen neuen Heimat. In der Zwischenzeit wird das Meerwasser zurück in den Ozean geleitet. Es wurde von Nährstoffen, aber auch von Säure befreit.

„Für jede Einheit Wasser, die durch das System fließt“, sagte Taylor gegenüber Climate Tech VC, „entsäuern wir das Äquivalent von 5,1 Einheiten zurück auf den vorindustriellen pH-Wert.“

Dies ist großartig für geschälte Organismen wie Korallen, Muscheln, Mollusken und dergleichen, und das kohlenstoffarme Wasser mit hohem pH-Wert, das in den Ozean zurückgeführt wird, kommt vorbereitet an, um mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu absorbieren, sobald es dort draußen ist, ohne erneut angesäuert zu werden.

Die aktuelle Einrichtung von Brilliant Planet nimmt etwa 3 Hektar in Marokko ein

Die aktuelle Einrichtung von Brilliant Planet nimmt etwa 3 Hektar in Marokko ein

Brillanter Planet

Brilliant Planet konnte bisher überall, wo es gesucht wurde, geeignete lokale Algenstämme finden, und in Bezug auf die Skalierbarkeit hat das Unternehmen laut Taylor bereits eine „kurze Liste“ von etwa einer halben Million Quadratkilometern von geeignet flachem Wüstenland an der Küste identifiziert. Das entspricht dem Potenzial von etwa zwei Gigatonnen – zwei Milliarden Tonnen – an Kohlenstoffabscheidung und -bindung pro Jahr.

Mit anderen Worten, es könnte mehr als 5,5 Prozent der jährlichen globalen CO2-Emissionen der Menschheit ausgleichen und etwa die Hälfte der Gesamtemissionen des heutigen Straßenverkehrssektors ausgleichen. Das wäre natürlich ein enormer Beitrag.

Das Unternehmen hat seinen Ansatz erfolgreich in Oman, Südafrika, und über drei Jahre in seiner derzeitigen 3 Hektar großen (7,4-ac) Anlage in Marokko getestet, sagt Talyor, und auf der Rückseite eines jüngste Serie-A-Finanzierungsrunde in Höhe von 12 Millionen US-Dollar Unter der Leitung von Union Square Ventures und Toyota Ventures bereitet sich das Unternehmen auf eine 30 Hektar große (74-ac) Demonstrationsanlage vor, die es im Jahr 2023 bauen will. Von dort aus wird es den ersten Betrieb im kommerziellen Maßstab auf rund 1.000 Hektar errichten (2.471 ac), die damit beginnen wird, etwa 40.000 Tonnen CO2 pro Jahr zu entfernen.

In Bezug auf den Preis ist Taylor schüchtern: “Ich erwarte eine großartige Position für uns auf dem Markt für hochwertige Kredite im Wert von 50 bis 100 US-Dollar pro Tonne.” Dies würde den laufenden Betrieb wie deutlich unterbieten Klimawerke der Schweizdas nach unserer letzten Überprüfung im Jahr 2021 zwischen 600 und 1.000 US-Dollar pro Tonne kostete und bis 2025 auf etwa 250 US-Dollar pro Tonne schießen würde.

Die einzige andere Lösung, die wir gesehen haben und die behauptet, den Bereich von 50 bis 100 US-Dollar in großem Maßstab anzusprechen, ist Israels große Hoffnungen, mit einer faszinierenden Höhentechnik mit stratosphärischen Wasserstoffballons. Brilliant Planet wird viel mehr Land benötigen, um in großem Maßstab zu operieren, aber es wird kein teures Land sein, seine Technik sieht viel weniger kompliziert aus als der Betrieb von Flotten mit Tausenden von Ballons in großer Höhe, und die Entsäuerungsnebenwirkungen könnten dies bewirken Algen-Ansatz einige bedeutende zusätzliche Vorteile aus ökologischer Sicht.

Sehen Sie sich unten ein Video von UK Research and Innovation an, einer staatlichen Fördereinrichtung, die Brilliant Planet unterstützt hat.

Erschließung der Kraft von Algen zur CO2-Aufnahme

Quelle: Brillanter Planet über Climate Tech VC

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