Browns Rookies Report: Vom Anstarren eines Schließfachs bis zum Tragen eines Helms – Terry Pluto

BEREA, Ohio – Die Browns stellten den Medien am Freitag einige ihrer Rookies zur Verfügung. Es ist ein lustiger Tag, mit Spielern zu sprechen, kurz nachdem sie zum ersten Mal einen NFL-Umkleideraum betreten haben.

Betrachten Sie Martin Emerson, eine Drittrundenauswahl und die höchste Auswahl des Teams im letzten Monat.

„Wann hat sich herausgestellt, dass du in der NFL bist?“ Ich habe gefragt.

„Als ich mein Schließfach gesehen habe“, sagte der Verteidiger aus dem Bundesstaat Mississippi. “Es war da drin mit all den anderen großartigen Spielern.”

Emerson hatte bereits mit Denzel Ward, dem Nordonia-Produkt, das ein Pro Bowl-Cornerback geworden ist, eine SMS geschrieben. Emerson spielte in der SEC, was wie ein Farmsystem für die NFL ist. Während seiner drei Jahre in Starkville, Mississippi, bildete er mehrere All-League-Teams in dieser Konferenz.

Er wusste, dass er eingezogen werden würde. Trotzdem ist es für viele dieser jungen Männer ein Traum, Ihren Namen und Ihr Trikot in einem NFL-Schließfach zu sehen, ein Tag, den die meisten nie vergessen werden.

THESIS SIND FUSSBALLHELME

Browns-Rookie Malik Smith trägt seit der fünften Klasse keinen Football-Helm mehr.
Joshua Gunter, cleveland.com

WIE TRÄGT MAN EINEN HELM?

Die Browns holten Malik Smith für das Wochenende als Tryout. Er ist der Bruder von Tyreke Smith, einem Star von Defensive End Ohio State, der eine fünfte Runde war Pick von Seattle. Beide gingen nach Cleveland Heights.

Malik Smith war ein Basketballspieler mit durchschnittlich 16,5 Punkten und 9,3 Rebounds in der High School. Er wurde rekrutiert von UNC-Asheville, wo er als Neuling im Durchschnitt nur 1,9 Punkte erzielte. Später wechselte er zu Bryant und dann zu Fisk, wo er seinen Abschluss in Betriebswirtschaft machte. Basketball spielte er nur als Neuling.

Was ist mit Fußball?

„Nicht seit der fünften Klasse“, sagte Smith. „Seitdem trage ich keinen Helm mehr. Sie fragten mich, welche Größe ich für Schulterpolster und Helm haben wollte – ich weiß es nicht.“

Es gibt eine Geschichte, in der ein Basketballspieler zu NFL-Tight-Ends wurde. Das ist die Straße, die der 6-Fuß-4, 267-Pfund-Smith reisen möchte. Er wurde von den Browns beim Ohio State Pro Day entdeckt. Tyreke nährte den Football-Traum seines Bruders und überzeugte die Buckeyes, dass Malik Teil der Gruppe sein sollte, die von Scouts überprüft wurde.

Die Browns mögen seine rohe Athletik. Er sieht in toller Form aus.

„Alles ist neu für mich“, sagte Smith. „Sie gaben mir das Playbook und es sieht aus wie ein Haufen verschnörkelter Linien. Ich habe meinen Abschluss in Betriebswirtschaft bei Fisk gemacht. Mein Bruder denkt, ich kann das. Ich muss es durchziehen.“

ER IST VERFÜGBAR

Cleveland Browns RB Jerome Ford hat auch Erfahrung in Spezialteams. Joshua Gunter, cleveland.com

ICH KANN SIE SCHLAGEN

Jerome Ford könnte mehr als eine Rücklaufreserve werden. Das wurde mir klar, als ich das Cincinnati-Produkt nach dem Spielen von Spezialteams fragte.

„Ich habe es geschafft“, sagte er. “Ich mag das.”

Kicks zurückgeben?

„Das kann ich“, sagte er. „Aber ich würde lieber Vollgas geben (bei Kick-Coverage) und in jemanden knallen, der still steht. Du schlägst sie.“

Er lachte.

Ich erinnere mich, dass Joshua Cribbs, Produkt aus Kent State, mit der gleichen Einstellung in die NFL kam, nachdem er ein undrafted Free Agent war. Ford begann seine Karriere in Alabama.

“Ich ging in den Running Back Room und dachte, ich würde der Typ sein”, sagte Ford.

Was ist passiert?

„Ich sah mich um und erkannte, dass ich nicht der Typ sein würde“, sagte er mit einem weiteren Lachen.

Wie der Bundesstaat Ohio ist Alabama eine NFL-Fabrik. In zwei Jahren trug Ford den Ball 31 Mal für Alabama, durchschnittlich 4,9 Yards weit und erzielte drei TDs. Diese kleine Stichprobengröße zeigte Talent. Seit Nick Saban Trainer wurde, sprudelt Alabama normalerweise über vor erstklassigen RB-Interessenten.

Ford wechselte nach Cincinnati (das ihn in der High School hart rekrutiert hatte) und wurde ein Star für die Bearcats. Als Junior war er in den Coverage-Teams und tauchte als Running Back auf. Im Jahr 2021 eilte er für 1.242 Yards (6,2 Yards Durchschnitt) und 19 TDs. Er wurde von den Browns in der fünften Runde ausgewählt.

„Ich bekam gerade einen Haarschnitt (von einem Freund) bei mir zu Hause, als ich den Anruf bekam, dass ich eingezogen wurde“, sagte Ford. „Ich werde alles tun, was sie wollen. … ich den Ball fangen kann. Ich war ein Slot-Receiver in der High School. Spezialteams … Sie nennen es.“

JOB NUMMER EINS

David Bell sagt, die Hauptaufgabe eines Empfängers sei es, den Ball zu fangen, und er hat es bei Purdue gut gemacht.
Joshua Gunter, cleveland.com

EIN ANDERER „CATCH THE BALL“-EMPFÄNGER?

2016 hatten die Browns ein solches Medienereignis für ihre Rookies. Ich verbrachte Zeit mit Rashard Higgins. Er war ein Pick in der fünften Runde. Er war der vierte Empfänger, der in diesem Jahr vom Team entworfen wurde.

„Was für ein Empfänger bist du?“ Ich fragte Higgins.

„Ich bin ein Catch-the-Ball-Empfänger“, sagte er.

Zu seinen besten Zeiten hat Higgins gute Hände. Die Browns hoffen, dass der Drittrundenspieler David Bell die gleichen Eigenschaften hat – auch wenn er nicht die ideale NFL-Geschwindigkeit hat.

„Für mich ist das Fangen des Balls unser Hauptjob“, sagte Bell, der in Purdue der Big Ten Receiver of the Year war.

Die Statistiken von Bell im Jahr 2021 sind überwältigend. Hey erwischte 93 Pässe, ein Durchschnitt von 13,8 Yards. Er hatte große Spiele vs. gute Teams: Ohio State (11 Fänge, 102 Yards), Michigan State (11 Fänge, 217 Yards) und Iowa (11 Fänge, 240 Yards).

Mit diesen Zahlen würde man erwarten, dass er höher eingezogen wird.

„So sehe ich das nicht“, sagte Bell. „Gott hat mich in die perfekte Situation gebracht. Die Browns haben ein tolles Laufspiel, ein tolles Passspiel.“

Da Amari Cooper der einzige etablierte Empfänger im Kader ist, ist es eine großartige Gelegenheit für den 6-Fuß-2-Empfänger, sofort viel zu spielen.

ER IST DER MANN

Rookie Cade York sagte, er habe bereits einen Ausflug ins FirstEnergy Stadium gemacht, um das Treten am Seeufer zu üben.

Joshua Gunter, cleveland.com

JA, ER HAT PHIL DAWSON ANRUFEN

Das war neu. Ich habe noch nie einen Kicker gesehen, der am ersten Tag, an dem die Medien das Rookie-Camp sehen durften, von einer Menge Reportern umgeben war. Aber das war bei Cade York der Fall, den LSU-Kicker in der vierten Runde gedraftet.

Er hat bereits einen Ausflug ins FirstEnergy Stadium unternommen, um am Ufer des Lake Erie Kicken zu üben.

„Es war großartig“, sagte York. „Wirklich, es gab mehr Wind, als ich normalerweise gegen die LSU trat.“

York weiß, dass schlechtes Wetter kommt. Er führte ein 40-minütiges Telefongespräch mit Phil Dawson, dem letzten großen Kicker der Browns. Das Wetter und der Wind waren Teil der Diskussion. Dawson erzählte York von einer Flagge, die er über dem Stadion beobachtete, um die Windströmungen zu beurteilen.

Seit die Browns beschlossen, Dawson nach der Saison 2012 nicht abzugeben, radelten sie in neun Jahren durch neun Kicker – darunter zweimal Cody Parkey (2016, 2020).

Dawson trat von der Rückkehr des Teams 1999 bis 2012 an. Einige Fans möchten, dass die Browns Dawson als Kicking-Trainer engagieren. Er hat bereits einen Job – leitender Fußballtrainer an der Hyde Park High School in Austin, Texas.

York lernt schnell, dass Kicker in Cleveland eine große Sache sind. Dawson wird verehrt. Der Trainingskomplex der Browns befindet sich am Lou Groza Blvd., benannt nach dem ersten großen Kicker der Browns.

STARK FÜHLEN

Cleveland Browns WR Michael Woods Er biegt sich, als er das Feld nach Cleveland Browns Rookie Minicamp verlässt. Joshua Gunter, cleveland.com

DU KANNST ES AUCH TUN

„Donovan Peoples-Jones“, sagte Michael Woods II. Der Draft Pick der sechsten Runde sprach von einem weiteren Pick der sechsten Runde, einem Receiver wie ihm. Peoples-Jones (DPJ) wurde im Jahr 2020 aufgenommen. In seiner letzten Saison in Michigan fing DPJ 34 Pässe für einen Durchschnitt von 12,9 Yards.

Woods fing 35 Pässe für einen Durchschnitt von 11,4 Yards.

Receiver-Trainer Chad O’Shea erzählte Woods, wie DPJ “40 Prozent der Snaps als Rookie gespielt hat”. Tatsächlich waren es 34 Prozent. Aber der Punkt, der ein Pick in der sechsten Runde ist, hindert einen Rookie nicht daran, auf dem Feld zu sein.

“Ich bin groß”, sagte der 6-Fuß-1-Woods. „Ich bin ein 3-Level-Empfänger. Ich kann es kurz machen. Ich kann es mittel. Ich kann es lange. … ich kann blocken.“

Alle Rookies waren begeistert. Sie sind am Flughafen und im Hotel auf Fans gestoßen und strahlen die Liebe zu ihren Männern in den orangefarbenen Helmen aus. Alle sind im Moment in Berea aufgeregt.

„Alle sagen mir, dass Dawg Pound ziemlich verrückt ist“, sagte Woods. “Wir werden ihnen einen Grund geben, verrückt zu sein.”

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