Buffalo Bills-Spieler, Trainer und Front-Office-Mitarbeiter melden sich freiwillig, um die Community nach den Schießereien zu unterstützen

BUFFALO, NY – Die Gespräche begannen am Samstagabend zwischen Brandon Beane, General Manager von Buffalo Bills, Trainer Sean McDermott, den Eigentümern Kim und Terry Pegula, dem Executive Vice President von Pegula Sports and Entertainment Ron Raccuia, Teamkapitänen und anderen in der Organisation.

Nach einem rassistischen Angriff auf den Tops Friendly Markets am Samstag, bei dem 10 Menschen getötet und drei weitere verletzt wurden, wussten die Bills, dass sie auf irgendeine Weise helfen wollten, abgesehen von Geld und freundlichen Worten.

Als Team haben sich die Bills am Montag persönlich getroffen, um harte Gespräche darüber zu führen, was als nächstes zu tun ist.

Das führte dazu, dass die Gemeinde am Mittwoch unterstützt wurde.

„Die Buffalo-Community schätzt die Buffalo Bills sehr, und deshalb ist es unsere Aufgabe und unsere Rolle, für die Community da zu sein, hier draußen zu sein und erreichbar zu sein, um diese Gespräche führen zu können“, so Running Back und Special Mannschaftskapitän Taiwan-Jones genannt. „Und in einem Moment wie diesem ist es am wichtigsten, einfach Liebe zu zeigen. Also wollten wir hierher kommen und die Menschen einfach lieben, den Menschen zeigen, dass wir uns interessieren, wir fühlen für dich.“

Bills-Spieler, Trainer, Front-Office-Mitglieder und andere Mitarbeiter kamen zusammen mit Mitgliedern der NHL Buffalo Sabres und der National Lacrosse League Buffalo Bandits in Tourbussen in die Nachbarschaft. Sie trugen schwarze T-Shirts mit der Aufschrift „Choose Love“. Sie hinterließen Blumensträuße an einem Schrein, servierten Hühnchen Alfredo für 750 Personen mit Hilfe des lokalen Küchenchefs Darian Bryan und World Central Kitchen und verteilten Lebensmittel.

„Das einzige, was uns wichtig ist … Ich vergleiche es mit einem Spiel nach dem anderen, als wären wir für unsere Community hier und das war’s“, Quarterback Josh Allen genannt. „Und wenn die Leute sich das ansehen und Wege finden wollen, aufgeklärt zu werden oder darauf zu reagieren, wo sie dies sehen, und sie in ihren Gemeinden damit beginnen wollen, kann das meiner Meinung nach funktionieren. Aber im Moment sind wir nur dafür da unsere Community und das ist alles. Das ist alles, was uns im Moment wichtig ist.”

Es waren ungefähr 50 Spieler anwesend und einige, wie zum Beispiel Wide Receiver Stefan DiggsSie ist eigens nach Buffalo geflogen, um Unterstützung zu zeigen. Jones war einer der wichtigsten Organisatoren der Bemühungen durch eine Beziehung zu Candles In The SUN, einer gemeinnützigen Organisation.

“Buffalo ist, ehrlich gesagt, das ist mein erstes Zuhause”, sagte Tackle Dion Dawkins genannt. „Dies ist der Ort, an dem ich zum ersten Mal ein Haus gekauft habe, an dem ich zum ersten Mal angefangen habe, eine Familie zu gründen. … Es hat jeden einzelnen von uns betroffen, einige mehr als andere, aber ein Ereignis wie dieses hat jeden in einer Höhe betroffen kann wirklich nicht erklärt werden. Und noch einmal, wirklich nur für die Community da zu sein, die unsere Community ist, ist es, wo das Wachstum hilft.

„Es wird Stein für Stein dauern, um es wieder aufzubauen, weil wir jemanden hatten, der eine Gemeinde ins Visier nahm, eine Nachbarschaft von Afroamerikanern. Das ist wirklich der Schmerz. Und die Tatsache, dass einige Menschen geliebte Menschen verloren haben. Und es ist einfach unglaublich.”

Spieler und Personal nahmen am Offseason-Trainingsprogramm des Teams teil, und McDermott drückte seinen Stolz über die Zahl der anwesenden Spieler aus. Von Allen, der Pasta servierte, über die Anfänger des Teams, die beim Schneiden von Essen halfen, bis hin zu der Gruppe, die einfach mit der Gemeinde sprach, war die Wirkung zu spüren. Der Verkehr verlangsamte sich neben dem Gelände, um einen Blick auf die Gruppe zu erhaschen, die einer zerstörten Gemeinde ein Lächeln ins Gesicht zauberte.

Die Bills sagten, dies sei nur der Anfang.

„Dies ist etwas, das wir alle, einschließlich der Bills, die gesamte Gemeinde, weiterhin um alle betroffenen Familien versammeln müssen“, sagte Beane. „Die nationalen Medien sind vorerst hier, aber es wird bald eine andere Geschichte geben. Es liegt an uns und wir planen, die Anklage anzuführen. Dies wird das Leben der Menschen nicht in einem Monat oder einem Jahr verlassen. Dies ist eine dauerhafte Sache , und wir müssen unseren Teil dazu beitragen.”

„… In einem Moment wie diesem ist es das Wichtigste, einfach Liebe zu zeigen. Also wollten wir hierher kommen und die Menschen einfach lieben, den Menschen zeigen, dass sie uns wichtig sind, wir fühlen für Sie.“

Taiwan-Jones

Jones fügte hinzu: „Wir sind hier, um zuzuhören, was wir tun müssen. Wir haben ein offenes Ohr, um von der Community zu hören, wie wir helfen können. Was wir wissen, ist, dass wir hier sein müssen; wir müssen auftauchen. Also , es ist einfach für uns, hier zu sein. Der schwierige Teil ist, wie Sie sagten, an einen langfristigen Plan für die Zukunft zu denken.

Zusätzlich zur physischen Präsenz kündigte die Buffalo Bills Foundation gemeinsam mit der NFL Foundation am Mittwoch eine Spende in Höhe von 400.000 US-Dollar an. Das Geld geht an den Buffalo Together Community Response Fund und eine Vielzahl von gemeinnützigen Organisationen, die an Notfallmaßnahmen arbeiten.

„Es ist schwer, die richtigen Worte zu finden, und ich weiß nicht, ob man irgendetwas sagen kann, um jemandem zu helfen, der sich wegen so etwas unwohl fühlt, außer zu sagen: ‚Ich bin für dich da. Ich höre dich. Ich höre Ihnen zu, und wenn ich irgendwie helfen kann, lassen Sie es mich wissen, denn ich bin bereit, es zu tun“, sagte Allen. „Nur für sie da zu sein, auf die sie sich stützen können, wenn sie es brauchen. Auch das ist ein Mikrokosmos dessen, was unsere Community gerade braucht, und deshalb sind wir heute hier draußen.“

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