Capitals glaubt, dass der alternde Kern immer noch den Stanley Cup gewinnen kann, beklagt sich aber im Grunde, die Serie an Panthers zu verschenken

Die Washington Capitals waren unglaublich inkonsequent und hatten während der regulären Saison eine mittelmäßige Torhüterleistung, während die Panthers einen Salary-Cap-Rekord für die meisten Tore in einer Saison aufstellten (340) und die Presidents’ Trophy gewannen. Die Erstrundenserie der beiden Teams schien nicht konkurrenzfähig zu sein. Stattdessen drängten die an achter Stelle gesetzten Capitals die Felder der Atlantic Division an den Rand.

Die Capitals spielten physisch gegen die Panthers und verpflichteten sich zu einem erstickenden Defensivspiel. „Wir können im Sommer Offensivhockey in der Bierliga spielen, oder?“ beobachtete Evgeny Kuznetsov während der Serie. Die Capitals bekamen in fünf gespielten Spielen meist fantastisches Torwartspiel von Ilya Samsonov.

Die Capitals konnten in Spiel drei eine 2:1-Führung in Serie übernehmen, aber sie konnten sie nicht schließen. Obwohl die Capitals in den nächsten drei Spielen führen, verloren sie die Spiele vier, fünf und sechs und wurden zum vierten Mal in Folge in der ersten Runde gespielt.

Die Caps haben seit 2018, als sie ihren einzigen Stanley Cup in der Franchise-Geschichte gewannen, keine Playoff-Serie mehr gewonnen. Nachdem sie in der Verlängerung mit 4: 3 gegen die Panthers unterlagen, wurden der Führungsgruppe des Teams unangenehme Fragen gestellt, unter anderem, ob sein alternder Kern in der Lage ist, eine weitere Meisterschaft zu gewinnen. Alex Ovechkin ist 36, TJ Oshie ist 35, Nicklas Backstrom ist 34 und hat sich eine Hüftverletzung zugezogen, die ihn in den ersten Monaten der Saison ferngehalten hat, und John Carlson ist 32. Der Verteidiger der ersten Paarung war für alle Panther auf dem Eis ‘ Tor (vier), das im entscheidenden sechsten Spiel erzielt wurde.

„Nun, ich denke, Sie können sehen, wie wir in der regulären Saison gegen die beste Mannschaft spielen“, sagte Ovechkin genannt. „Wir haben es, wir haben es einfach weggeblasen. Es geht auf uns. Es geht um mich, es geht um Backy, es geht um Osh, es geht um Carly, es geht um alle. Es ist eine Art beschissene Situation.“

„Die letzten drei Spiele waren in unseren Händen“, sagte TJ Oshie hinzugefügt. „Das läuft darauf hinaus, einen Weg zu finden, die Arbeit zu erledigen. In den letzten Jahren waren wir am Boden und die Teams hatten ihren Willen mit uns. Ich glaube nicht, dass der All-in-Aspekt in den letzten paar Jahren so stark ausgeprägt war. Dieses Jahr waren wir meiner Meinung nach sehr nah dran, alle an Bord zu 100 Prozent zu sein. Und wir lassen uns drei Spiele entgehen. In den Playoffs ist die Fehlerquote so gering. Ein schlechter Sprung oder ein verpasster Read kann den gesamten Schwung eines Spiels verändern und plötzlich – wenn Sie denken, dass Sie mit 3: 1 in die Scheune gehen, steht es 2: 2; 0:3 gewinnen, 3:5 verlieren; Jetzt kommen wir hier mit 2:1 nach vorne, und ich glaube, es waren vielleicht weniger als 10 Minuten, und dann sind wir plötzlich in den letzten paar Minuten um eins zurück. Die Dinge passieren schnell. Wir haben die Tür einfach nicht geschlossen. Anders kann man es nicht ausdrücken.“

Nachdem sie den Kelch von Lord Stanley gehoben hatten, konnten sich die Capitals 2019 nicht mehr als Meister behaupten und verloren in sieben Spielen gegen die Forecheck-you-to-death Carolina Hurricanes. In den Bubble Loffs 2020, die aufgrund der COVID-19-Pandemie eine sehr seltsame Zeit in unserer Welt waren, trafen die Capitals auf den ehemaligen Cheftrainer Barry Trotz und schienen nie ihr Spiel zu finden und verloren in fünf Spielen. Dort waren Gerüchte von Spielern, die die Erfahrung nicht ernst nahmen. Todd Reirden wurde gefeuert und Peter Laviolette trat ins Bild. Nicht viel verändert. 2021 schieden die Capitals erneut in fünf Spielen aus, diesmal jedoch gegen die Boston Bruins. In diesem Jahr hatten die Capitals Verletzungsprobleme mit ihren Topstars.

2022 schien nicht anders zu sein, aber es war so. Gegen die Florida Panthers wurden die Capitals in der Serie mit fünf gegen fünf mit 56 Prozent zu 44 Prozent übertroffen, aber die Capitals hielten den größten Teil dieses Vergehens nach außen. Die Capitals schafften es unglaublicherweise, insgesamt mehr gefährliche Chancen in der Serie zu haben, 60 zu 57. Die Capitals verloren in der Statistik der erwarteten Tore, aber knapp: 12,54 zu 13,32. Die Capitals gaben Florida während der Serie auch kein Powerplay-Tor (0-18). Florida war das einzige Team in der ersten Runde, das kein PPG erzielte.

„Ihr Angriff ist sehr gut“, sagt Nicklas Backstrom genannt. „Es braucht nicht viel, um sie zum Laufen zu bringen. Wenn sie ein Tor erzielen, werden sie angefeuert und dann rollen sie los. Wenn wir uns nur diese Serie ansehen, haben wir sie ihnen im Grunde genommen gegeben.“

Spiel sechs war das einzige Spiel, in dem die Capitals die Panthers mit fünf gegen fünf (51,4 % zu 48,6 %) überflügelten, aber zwei zweifelhafte Tore, die von Samsonov aufgegeben wurden, ließen die Capitals das Spiel verfolgen.

„Wir haben gegen eine Mannschaft gespielt, die sich als die beste Mannschaft der Liga erwiesen hat“, sagte Peter Laviolette genannt. „Ich habe hart gegen sie gespielt und die Spiele hätten in beide Richtungen gehen können. Sie sind einfach nicht in unsere Richtung gegangen. Ich denke, das ist der Teil, den man eine Weile im Magen sitzen lassen muss.“

In der Verlängerung des sechsten Spiels drehte Martin Fehervary den Puck zu Carlson um, aber der zweifache Norris Trophy-Finalist konnte den Puck nicht aus der Luft locken und die Zone klären. Der Puck fand schließlich seinen Weg zu Carter Verhaeghe, der sein sechstes Tor in der Erstrundenserie erzielte.

„Es geht zurück auf das, was TJ gesagt hat“, Carlson genannt. „Investieren alle? Offensichtlich macht es das auf Anhieb schlimmer (weil sie es waren).“

Das wichtigste Stück der gesamten Serie war am Ende Garnet Hathways Verfehlung eines leeren Netztors um Zentimeter während des vierten Spiels. Die Panthers glichen eine Minute später aus und gewannen in der Verlängerung erneut durch ein Tor von Verhaeghe.

“Es ist nicht (passiert)”, sagte Laviolette. „Du kannst nicht in dieser Welt leben. Du musst die Tür schließen.“

Bildschirmfoto: @Capitals/Twitter

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