Carlos Alcaraz spielt um den US Open-Titel, schoss nach 5-Satz-Sieg über Frances Tiafoe auf Platz 1 der Rangliste

NEW YORK — Carlo Alcaráz und Frances Tiafoe bei den US Open in ein hochkarätiges, energiegeladenes Spektakel eines hin und her gehenden Halbfinals verwickelt – kein Punkt war zu weit, kein Ball außer Reichweite, kein Winkel zu gewagt.

eine Sequenz war so vollgestopft mit “Was?! Wie?!” Momente von beiden Männern, dass die Zuschauer im Arthur Ashe Stadium auf den Beinen waren, bevor es vorbei war, und dort blieben, klatschten und zechen, während einer Wiederholung auf den Videobildschirmen.

Letztendlich gingen genug Gewinner Alcaraz’ Weg, und zu viele der Fehler kamen von Tiafoes Schläger. Und so war es Alcaraz, der in sein erstes Grand-Slam-Finale stürmte – und sich dabei selbst die Chance gab, im Alter von 19 Jahren die Nummer 1 zu werden – indem er Tiafoes Lauf in Flushing Meadows mit einem 6-7 (6) beendete. , 6-3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 Sieg am Freitagabend.

„Es war so elektrisierend. Ich meine, das Tennis entsprach definitiv dem Hype des Spiels. Unglaubliche Schläge, Punkte sammeln, verrückte Schläge … zu verrückten Zeiten“, sagte Tiafoe. “Ja, ich wurde ausgelacht.”

Alcaraz schien die Kontrolle über sechzehn zu haben, indem er neun von zehn Spielen auf einmal gewann, und hätte den Abend beenden können, als er im vierten Satz einen Matchball hielt. Aber Tiafoe, die auf Platz 26 liegt, rettete es und schrie bald, mit etwas bunter Sprache zur Betonung, “Ich setze mein Herz aufs Spiel!” Bald darauf erzwang Tiafoe einen fünften Satz, indem er sich im Tiebreak auf einen US Open-Rekord von 8: 0 verbesserte.

Dennoch zeigte Alcaraz keine Anzeichen von Müdigkeit, obwohl er einen dritten Fünfer in Folge spielte, einschließlich eines Viertelfinalsiegs von 5 Stunden und 15 Minuten, der am Donnerstag um 2:50 Uhr endete, dem letzten Ergebnis in der Turniergeschichte. Er war besser, wenn er es sein musste, und gewann vier der letzten fünf Spiele.

„Ich fühle mich gerade großartig“, sagte Alcaraz fast zwei Stunden nach dem Sieg über Tiafoe und fügte dann hinzu: „Ich meine, ein bisschen müde.“

Nun trifft Nr. 3 Alcaraz auf Nr. 7 Kasper Ruud für die Meisterschaft am Sonntag, bei der so viel auf dem Spiel steht: Der Sieger wird zum ersten Mal Major-Champion und führt nächste Woche die Rangliste an.

“Es ist erstaunlich, für große Dinge kämpfen zu können”, sagte Alcaraz.

Alcaraz und Tiafoe gaben beide ihre großen Halbfinaldebüts und boten eine außergewöhnlich unterhaltsame Leistung für etwas mehr als ein Set und etwas mehr als eine Stunde zu Beginn, dann wieder für den letzten Teil des vierten und den Beginn des fünfte.

Tiafoe, eine 24-jährige aus Maryland, die den 22-fachen Grand-Slam-Champion eliminierte Rafael Nadal spielte in der vierten Runde vor einem ausverkauften Publikum von mehr als 23.000, darunter die ehemalige First Lady Michelle Obama, die oft mehr Lärm forderte und erhielt. Kein Wunder, war er doch der erste Amerikaner seit 16 Jahren im Halbfinale von Flushing Meadows.

„Ich habe das Gefühl, ich habe euch im Stich gelassen“, sagte Tiafoe während einer ungewöhnlichen Gelegenheit für den Verlierer eines Spiels, sich in einem Interview auf dem Platz an die Menge zu wenden. „Das hier tut weh. Das tut wirklich, wirklich weh.“

Alcaraz, der aus Spanien stammt, ist auf der ganzen Welt beliebt, weithin als zukünftiger Star des Sports anerkannt, und er ist jetzt der jüngste US Open-Finalist aller Länder, seit Pete Sampras 1990 mit 19 Jahren die Trophäe gewann.

Als Alcaraz im vierten mit 2:0 in Führung ging, erfreuten ihn die Zuschauer mit einem fußballerischen Lied von “Olé, Olé, Olé! Carlos!”

„Die Leute lieben es, diesen Typen spielen zu sehen, also stellten sie sich auch hinter ihn“, sagte Tiafoe. „Natürlich hätte ich gerne heute Abend gewonnen, aber ich denke, Tennis hat heute Abend gewonnen. Ich denke, die Menge hat bekommen, was sie erwartet hat. Ich wünschte nur, ich wäre derjenige, der das ‚W‘ bekommen hat.“

Danach sprach Alcaraz zuerst auf Englisch, dann auf Spanisch und sagte seinen Anhängern, dass sie ihm geholfen hätten, um „jeden Punkt, jeden Ball“ zu kämpfen, und klopfte ihm auf die Brust, als er sagte, dies sei „für meine Familie, für mein Team, für mich, für alles von Dir.”

Es gab so viele denkwürdige Gespräche und Szenen zwischen Tiafoe und Alcaraz. Einer kam im dritten Spiel des zweiten Satzes an, als Alcaraz einen Haltepunkt rettete und weiter hielt. Eine lächelnde Tiafoe kletterte scherzhaft über das Netz an Alcaraz’ Seite, als wollte sie am Ende des Spiels die Hände schütteln.

Wenn dieses Halbfinale tatsächlich an Ort und Stelle zu Ende gegangen wäre, hätte sich niemand über das Produkt beschweren können. Es würde insgesamt 4 Stunden und 19 Minuten dauern.

Sie trugen passende Hemden – vorne rot, hinten weiß, an der Seite weinrot – und waren sich über lange Strecken in jeder Hinsicht ebenbürtig, einschließlich bis 6-alle im Eröffnungs-Tiebreak.

Alcaraz, der zu diesem Zeitpunkt bereits vier Sollwerte gerettet hatte, bot einen fünften an, indem er eine Rückhand weit schickte, und machte es Tiafoe dann leicht, diesen durch einen Doppelfehler zu verwandeln. Als die Menge brüllte, ließ Alcaraz den Kopf hängen, ging zu seinem Sitzplatz an der Seitenlinie und schlug mit seinem Schläger auf seine Ausrüstungstasche.

Er gruppierte sich neu und brach, um im zweiten Satz aufzusteigen, und ein entscheidender Punkt kam, als Alcaraz mit 5: 3 aufschlug, aber vor einem Breakpoint stand. Er schnappte sich einen Crosscourt-Vorhand-Sieger, um diese Chance für Tiafoe zunichte zu machen, der einen Lauf begann, in dem Alcaraz 11 aufeinanderfolgende Punkte und 19 von 22 holte, um diesen Satz zu besitzen, und eine 4: 0-Führung im dritten.

Wie bei dieser Vorhand reißt Alcaraz den Ball oft mit Hingabe – und irgendwie auch mit Präzision, zielt auf die Linien und findet sie. Er gewann mindestens drei Punkte für den ersten Satz mit Schüssen, die den äußeren Rand der weißen Farbe ohne Spielraum trafen.

Nach eins ging Tiafoe hinüber zu einem kleinen unbeschwerten Austausch mit Alcaraz’ Trainer, Juan Carlos Ferrero, der French Open-Champion von 2003, der kurzzeitig selbst die Nummer 1 war. Aber täuschen Sie sich nicht: Alcaraz ist kein Hang-Back-Baseliner. Er hat ein abwechslungsreiches All-Court-Spiel und zeigte seine Fähigkeiten, indem er mit akrobatischen Volleys, gefiederten Drop-Shots und perfekt parabolischen Lo.bs Punkte gewann.

Abgesehen von dieser Pause im zweiten und dritten Satz und spät im fünften war Tiafoe auch außergewöhnlich und hatte die ganze Zeit über die Zeit seines Lebens.

„Ich werde zurückkommen“, sagte Tiafoe, „und ich werde dieses Ding eines Tages gewinnen.“

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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