Chicken Wings für 34 Dollar? Aufgestaute Inflation treibt Lebensmittelkosten in die Höhe – Orange County Register

Von Amy Yee und Tarso Veloso Ribeiro | Bloomberg

Mit einer Gallone Milch, die seit vor der Pandemie um etwa 25 % gestiegen ist, und einem um 35 % höheren Bacon im Einzelhandel, ist es schwer vorstellbar, wie die Lebensmittelinflation in den USA noch schlimmer werden könnte. Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass noch höhere Preise am Horizont stehen.

Die Verbraucher wurden bisher tatsächlich von der vollen Hauptlast der steigenden Kosten abgeschirmt, mit denen Hersteller, Händler und kleine Unternehmen wie Restaurants konfrontiert sind. Aber sie können sich nur so lange zurückhalten.

Nehmen wir den Fall von Jeff Good, der drei Restaurants in Jackson, Mississippi, mitbegründet hat. Vor etwa 18 Monaten kostete ihn eine 40-Pfund-Kiste mit Chicken Wings etwa 85 Dollar. Jetzt kann es bis zu etwa 150 US-Dollar steigen. Die Ausgaben für Speiseöl und Mehl haben sich in den letzten fünf Monaten fast verdoppelt, sagte er. Aber es sind nicht nur die Zutatenpreise, die steigen. Er zahlt auch mehr für Arbeit und Dienstleistungen. Sogar das Unternehmen, das seine Klimaanlagen wartet, hat pro Besuch eine Treibstoffgebühr von 40 US-Dollar erhoben. Um damit fertig zu werden, hat er die Menüpreise angehoben.

Eine 15-teilige Bestellung von Chicken Wings, ein typisches Gericht in seiner Pizzeria Sal and Mookie, kostete 13,95 US-Dollar, bevor Covid zuschlug. Jetzt können die Flügelkosten so stark variieren, dass sie zum „Marktpreis“ gekennzeichnet sind, wie es einige Restaurants mit Hummer tun. Zu Spitzenzeiten kann der Menüpreis bei etwa 27,95 $ liegen – aber das stellt eine kaum vorhandene Marge dar – und Good schätzt, dass die „realen Kosten“ eher bei etwa 34 $ liegen. Er versucht zu entscheiden, ob er die Preise weiter erhöhen oder Wings von der Speisekarte nehmen soll.

„So etwas wie das, was wir jetzt sehen, haben wir noch nie gesehen“, sagte Good, der sein Restaurant vor fast 30 Jahren eröffnete.

Die Differenz zwischen den Preisen, die die Produzenten für ihre Waren erhalten, und den Preisen, die der Alltagskunde an der Kasse bezahlt, lässt sich durch einen Vergleich der Erzeuger- und Verbraucherpreisindizes erkennen.

Der VPI, ein in Schlagzeilen und von Ökonomen genannter Maßstab zur Messung der Inflation, ist stark gestiegen. Die Verbraucherpreise für Lebensmittel stiegen im April im Vergleich zum Vorjahr um 9,4 %, der größte Anstieg seit 1981, wie Regierungsdaten diesen Monat zeigten. Rekordzuwächse gab es bei Hähnchen, frischen Meeresfrüchten und Babynahrung.

Aber viele Lebensmittelkosten, die im PPI gemessen werden, haben sich schneller beschleunigt als die CPI-Rate. Laut Regierungsdaten, die am 12. Mai veröffentlicht wurden, stiegen die durchschnittlichen Großhandelspreise für Lebensmittel im Index im April gegenüber dem Vorjahr um 18 %. Dies war der größte 12-Monats-Anstieg seit fast fünf Jahrzehnten. Eier stiegen um 220 %, Butter um 51 %, Fette und Öle um 41 % und Mehl um 40 %, so die National Restaurant Association.

Die Daten deuten darauf hin, dass die aufgestaute Inflation in der Produktions- und Vertriebspipeline weiterhin auf die Verbraucherpreise durchsickern wird.

„Unternehmen werden alles tun, um die Margen zu drücken und höhere Kosten nicht an die Produzenten weiterzugeben, wenn sie Chancen sehen, dass sich die Preise bald umkehren werden“, sagte Arlan Suderman, Chefökonom für Rohstoffe der Finanzdienstleistungsgruppe StoneX. „Allerdings werden sie diese Preiserhöhungen irgendwann weitergeben müssen.“

Preisänderungen für Lebensmittel, die im CPI-Korb enthalten sind, hinken dem PPI um ein oder zwei Monate hinterher, so dass die jüngsten Erhöhungen für die Produzenten „wahrscheinlich zu beträchtlichen Preiserhöhungen führen werden, die die Verbraucher in den nächsten Monaten sehen werden“, sagte Stephen Stanley, Chefökonom bei Amherst Pierpont Securities, sagte in einer E-Mail.

Die Preise für eine Gallone Milch sind seit vor der Pandemie um etwa 25 % gestiegen, und einige Spezialmärkte verlangen sogar noch mehr, da Inflation und Lieferkettenprobleme Unternehmen schwächen.  (Dustin Franz/The New York Times)
Die Preise für eine Gallone Milch sind seit vor der Pandemie um etwa 25 % gestiegen, und einige Lebensmittelfachgeschäfte wie Whole Foods verlangen sogar noch mehr, da Inflation und Lieferkettenprobleme Unternehmen beeinträchtigen. (Dustin Franz/The New York Times)

Und in der Zwischenzeit baut sich der Druck auf die Lebensmittelproduktion weiter auf, was darauf hindeutet, dass der PPI weiter steigen könnte. Landwirte stehen vor unzähligen Herausforderungen, darunter Düngemittelknappheit, Dürre und widriges Wetter sowie ein Ausbruch der Vogelgrippe in den USA, bei dem fast 10 % der Legehennen des Landes ums Leben kamen. Außerdem verschärfen der Krieg in der Ukraine und seine Auswirkungen auf die Düngemittelversorgung und die Kraftstoffmärkte die Probleme nur noch.

All diese Faktoren werden wahrscheinlich zu weniger Ernten, Viehfutter, Fleisch und anderen Nahrungsmitteln führen – und zu weiteren Preissteigerungen beitragen.

Bereits im April hat das US-Landwirtschaftsministerium seine Prognose für die Erzeugerpreisinflation für die meisten Grundnahrungsmittel für 2022 angehoben. Es wird erwartet, dass Speiseöle und landwirtschaftlicher Weizen in diesem Jahr um etwa 40 % steigen werden, verglichen mit Dezember-Prognosen von Preissteigerungen von bis zu 5 % bzw. 4 %.

Die Aussichten für höhere Lebensmittelpreise spiegeln einen breiteren Trend für die US-Wirtschaft wider. Eine neue Ära erhöhter Inflation wird sich wahrscheinlich als hartnäckig höher erweisen als die Spanne von 1,5 % bis 2 %, an die sich amerikanische Verbraucher, Unternehmen und Investoren vor dem Pandemieanstieg gewöhnt hatten.

„Wir können davon ausgehen, dass die hohe Inflation länger anhält“, sagte Fernando Martin, stellvertretender Vizepräsident der Federal Reserve Bank of St. Louis.

Die Situation unterstreicht auch, warum Präsident Joe Biden gesagt hat, dass die Demokraten ihre Anstrengungen verdoppeln müssen, um den Ärger der Wähler über die Inflation zu überwinden. Erst letzte Woche nannte Biden die Inflation „inakzeptabel hoch“, sagte aber, die Verantwortung für ihre Bekämpfung liege bei der US-Notenbank.

Bei den Lebensmittelpreisen werden die Auswirkungen der aufgestauten Inflation auch aus der Mitte der Lieferkette kommen: den Händlern, die Lebensmittel lagern und an Restaurants und andere Gastronomiegruppen liefern.

Unabhängige Vertriebsunternehmen sehen höhere Kosten für alles, vom Kraftstoff über die Ausrüstung bis hin zu den Arbeitskräften, sagte Mark Allen, Chief Executive Officer der International Foodservice Distributors Association. Die Inflation befinde sich bei den Händlern im mittleren Zehnerbereich oder darüber, sagte er.

„Es ist höher als das, was die Regierung veröffentlicht“, sagte Allen und fügte hinzu, dass wahrscheinlich mehr Distributoren ihre Preise erhöhen werden, da ihre Margen nur 1 % bis 2 % betragen.

Um die steigenden Ausgaben bewältigen zu können, haben Restaurants bereits einige Kosten weitergegeben. Laut der National Restaurant Association stiegen die durchschnittlichen Menüpreise im April gegenüber dem Vorjahr um 7,2 %, was den größten 12-Monats-Gewinn seit 1981 darstellt. Diners haben auch schrumpfende Portionen gesehen.

Dennoch werden die Margen stark gequetscht. Und es könnte noch schlimmer kommen, da viele große Restaurantketten und Lebensmitteleinzelhändler langfristige Lieferverträge abschließen. Wenn Verträge, die vor sechs oder zwölf Monaten unterzeichnet wurden, verlängert werden müssen, werden sie wahrscheinlich auf die derzeit höheren Kosten festgesetzt.

Sogar der Fast-Food-Riese Wendy’s Co. hat kürzlich seine Inflationsprognose für Rohstoffe für das Jahr angehoben und die steigenden Kosten für Favoriten wie Baconator und Dave’s Double angeführt.

Kleine und unabhängige Restaurants haben in der Regel weitaus weniger Möglichkeiten, höhere Kosten abzufedern.

“Es gibt Kernartikel, deren Preis dramatisch gestiegen ist und die jedes Gericht berühren”, sagte James Mallios, Partner im Restaurant Amali in Manhattan. Die Kosten für Butter, Öl und Rindfleisch seien dramatisch gestiegen, sagte er. Einweghandschuhe kosten etwa fünfmal so viel wie vor der Pandemie.

Es besteht immer das Risiko, dass der weitere Anstieg der Verbraucherpreise zu einer Zerstörung der Nachfrage führt. Das ist einer der Gründe, warum Einzelhändler und Lebensmittelhersteller bisher „empfindlich auf zu schnelle Preiserhöhungen reagierten“, sagte Brian Choi, CEO des Food Institute, das Forschungsergebnisse, Nachrichten und Daten über die Branche bereitstellt.

„Aber irgendwann werden sie die Preise erhöhen müssen“, sagte Choi. „Es steht noch viel Inflation bevor.“

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