China ist die nächste Sorge, da die Lebensmittelpreise in die Höhe schnellen

PINGGU, China – Von Dorf zu Dorf war die Weizenernte in China in dieser Saison uneinheitlich.

Ein Feld in den flachen Ebenen östlich von Peking war fleckig, mit kniehohen Smaragdstängeln an einigen Stellen, während es an anderen Stellen fast kahl war, beschädigt durch die sintflutartigen Regenfälle des letzten Herbstes. Im nächsten Dorf gedieh eine üppige Weizenernte nach dem strahlenden Sonnenschein dieses Frühlings und den langsamen, durchnässten Regenfällen.

Chinas Winterweizenernte im nächsten Monat ist eine der großen Unsicherheiten in einer Weltwirtschaft, mit der sie bereits zu kämpfen hat hohe Rohstoffpreise, insbesondere in Regionen, die stark von Ernten aus Russland und der Ukraine abhängig sind. Wenn die chinesische Ernte in den kommenden Wochen schlecht ausfällt, könnte dies die Lebensmittelpreise weiter in die Höhe treiben. Hunger verstärken und Armut in den ärmsten Ländern der Welt.

Die globalen Lebensmittelpreise sind bereits stark gestiegen, wobei Weizen seit Juli um fast 80 Prozent gestiegen ist.

Es war ein perfekter Sturm aus Krieg und Wetter.

Russlands Invasion, einschließlich einer Blockade von Häfen, hat gestört Lieferungen aus der Ukraine, einem führenden Getreideexporteur, der lange als Europas Kornkammer bekannt war. Das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen namens letzte Woche für die sofortige Wiedereröffnung der ukrainischen Häfen, „bevor die aktuelle globale Hungerkrise außer Kontrolle gerät“.

Die Energiepreise sind seit der Zeit vor dem Krieg gestiegen, was viele Düngemittelhersteller dazu veranlasste, ihre Fabriken zu verlangsamen oder zu schließen. Da die Kosten für Düngemittel in die Höhe schnellen, verbrauchen viele Landwirte auf der ganzen Welt weniger, was zu geringeren Ernten beiträgt.

Schlechtes Wetter hat zu den Herausforderungen beigetragen. Es ist gewesen sengend heiß in diesem Frühjahr in Indien, einem großen Weizenexporteur, während die Dürre den Ernten in den südlichen Great Plains der Vereinigten Staaten und in Ostafrika geschadet hat.

Es war ein doppelter Schlag für die ostafrikanischen Nationen, darunter Somalia, Kenia und Äthiopien, die für den Großteil ihrer Weizenimporte stark von Russland und der Ukraine abhängig sind. Die Brotpreise haben sich in einigen Gegenden verdoppelt. Das Welternährungsprogramm warnte am vergangenen Freitag: „44 Millionen Menschen auf der ganzen Welt marschieren dem Hungertod entgegen.“

China, der weltgrößte Produzent und Konsument von Weizen, ist der nächste Druckpunkt für die Preise.

Überschwemmungen im letzten Herbst haben den Boden so durchnässt, dass der Weizen nicht leicht Wurzeln schlagen konnte, sagte Ren Ruixia, eine 45-jährige Landarbeiterin, als sie ein Weizenfeld begutachtete, das aussah, als hätte es einen schlechten Haarschnitt. Coronavirus-Sperren verzögerten auch die Ankunft von Düngemitteln, sagte sie.

„Im Moment scheint die Ernte definitiv beeinträchtigt zu sein“, sagte Frau Ren Ende April. „Aber es hängt auch vom Wetter im nächsten Monat ab – wie viel Regen wir haben.“

Die Angemessenheit der Nahrungsmittelversorgung ist seit langem ein Top-Thema in China, wo Anfang der 1960er Jahre während Maos katastrophaler landwirtschaftlicher Experimente zig Millionen Menschen an Hunger starben. Streng durchgesetzte Regeln erfordern, dass ein großer Teil der Anbaufläche des Landes – 463.000 Quadratmeilen, größer als Texas – bewirtschaftet wird. Ländliche Dörfer werden manchmal planiert, um das nationale Ziel für bebaute Hektar zu erreichen.

Xi Jinping, Chinas oberster Führer, hat die Ernährungssicherheit zu einem vorrangigen Schwerpunkt gemacht, insbesondere als Rohstoffe während der Trump-Administration zu einem Handelsthema mit den Vereinigten Staaten wurden.

„In Zukunft wird die Nachfrage nach Nahrungsmitteln weiter steigen und das Gleichgewicht zwischen Angebot und Nachfrage immer enger werden“, warnte er in einer Grundsatzrede, die am 31. März in Qiushi, der führenden theoretischen Zeitschrift der Kommunistischen Partei Chinas, veröffentlicht wurde. „Darüber hinaus ist die internationale Situation kompliziert und ernst, und wir müssen immer in höchster Alarmbereitschaft sein, um die Ernährungssicherheit zu gewährleisten.“

Chinas Landwirtschaftsminister Tang Renjian erregte Anfang März internationale Besorgnis, als er sagte, dass die Weizenernte wegen der Sintflut im vergangenen Herbst die schlechteste seit Beginn der Aufzeichnungen sein würde. Andere Beamte des Landwirtschaftsministeriums haben Warnungen herausgegeben, wenn auch nicht ganz so niedergeschlagen.

Westliche Experten, die Satellitenfotos der chinesischen Ernte analysierten, waren im Allgemeinen weniger besorgt als chinesische Beamte. Das US-Landwirtschaftsministerium schätzte letzten Monat, dass Chinas Weizenernte um 3 Prozent kleiner sein würde als im letzten Jahr.

„Ich glaube nicht, dass es eine Katastrophe wird, aber ich glaube auch nicht, dass es eine normale Ernte ist“, sagte Darin Friedrichs, Gründer und Marktforschungsleiter bei Sitonia Consulting, einem Rohstoffanalyseunternehmen in Shanghai.

Hohe chinesische Beamte haben in der Vergangenheit pessimistische Warnungen herausgegeben, insbesondere im Jahr 2011, um sicherzustellen, dass untergeordnete Beamte der Ernte große Aufmerksamkeit schenken. Eine weltweite Lebensmittelknappheit könnte chinesische Beamte in diesem Jahr besonders vorsichtig machen.

China hat einen beträchtlichen Weizenvorrat für Notfälle. Aber ein Teil des Weizens ist aufgrund der schlechten Lagerung möglicherweise nur für den Verzehr durch Tiere geeignet, sagte Joseph W. Glauber, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am International Food Policy Research Institute in Washington.

„Die internationale Situation ist kompliziert und ernst, und wir müssen immer in höchster Alarmbereitschaft sein, um die Ernährungssicherheit zu gewährleisten – wir würden lieber mehr produzieren und die Reserven erhöhen“, sagte Herr Xi sagte in den Bemerkungen Ausgabe Ende März.

Das Coronavirus erschwert die Sache. Sperrungen in diesem Frühjahr haben die Landwirtschaft in großen landwirtschaftlichen Gebieten wie der Provinz Jilin gestört. Und viele Familien, denen es untersagt ist, ihre Wohnung zu verlassen, um Lebensmittel einzukaufen, haben Mühe, genug Lebensmittel zu finden.

Einige Leute haben Vorräte angelegt, weil sie befürchten, dass sie denselben Sperrbeschränkungen ausgesetzt sein könnten. Cai Wenling, eine 43-jährige Einwohnerin von Chongqing, sagte, sie habe vier Gallonen Rapsöl, fast 100 Flaschen Mineralwasser, Milch für vier Wochen und so viel Schweine-, Rindfleisch und Hühnchen gekauft, dass ihr Kühlschrank und ihre Gefriertruhe reichten voll. Sie plant noch weitere 110 Pfund Reis zu kaufen.

„Obwohl ich meine Vorräte aufgestockt habe, bin ich immer noch zuversichtlich, was die Epidemieprävention in Chongqing betrifft.“ Frau Cai sagte: „Für Menschen mittleren Alters wie uns wären wir konservativer, wenn wir die Dinge betrachten. Wir haben das Vertrauen, aber Bereitschaft wendet Gefahren ab.“

Chinas Nervosität in Bezug auf seine Lebensmittelvorräte könnte sich durch die globale Lieferkette ausbreiten.

China verfügt über die weltweit größten Devisenreserven und ist daher in der Lage, auf den Weltmärkten so viel Weizen zu kaufen, wie es benötigt. Dies könnte jedoch den Weizenpreis noch weiter in die Höhe treiben und ihn in vielen armen Ländern unerschwinglich machen.

Chinas nächster Schritt wird auf die Ernte hinauslaufen.

In den Dörfern um Pinggu gaben die Weizenbauern unterschiedliche Einschätzungen ab. Viel hängt davon ab, wie gut ihre Felder entwässert sind, aber alle waren sich einig, dass der Regen im letzten Herbst bemerkenswert war.

Woche für Woche regnete es in Strömen im Weizengürtel Chinas, Hunderte von Menschen zu Fall bringen in Tunneln und entlang von Flussufern. In Pingyao stürzten die jahrhundertealten Stadtmauern aus Lehmkernen ein, nachdem sie letzten Herbst durchnässt waren.

Zhang Dewang, ein 69-jähriger Bewohner des Dorfes Daxingzhuang westlich von Pinggu, sagte, der Weizen auf dem Feld seiner Familie wachse recht gut. Die Ernte wurde ungewöhnlich spät gepflanzt, nach der Herbst-Tagundnachtgleiche, dem traditionellen letzten Pflanztag in der Gegend.

Aber in den letzten Jahren blieb das Wetter später warm, sagte Herr Zhang, sodass der Weizen eine Chance hat zu keimen, bevor der Winterfrost ihn in die Ruhephase zwingt.

„Der Weizen wächst so gut“, sagte er. „Es kommt super an.“

Claire Fu, Liu Yi und Li Du beigetragene Forschung.

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