Comeback Rangers bereit, sich in Spiel 7 den Pinguinen zu stellen

Als die New York Rangers Anfang der Woche aus Pittsburgh zurückkamen, standen sie nach zwei schweren Auswärtsniederlagen kurz davor, von den Penguins eliminiert zu werden.

Nach zwei temperamentvollen Comeback-Siegen kehren sie am Sonntagabend (19.00 Uhr EDT, TBS) für ein entscheidendes Spiel 7 im Madison Square Garden nach Hause zurück, mit etwas Schwung auf ihrer Seite.

„Spiel 7 ist riesig für uns und jetzt müssen wir sicherstellen, dass wir es morgen zu Ende bringen und richtig spielen“, sagte Rangers-Trainer Gerard Gallant am Samstag. „Wir haben hart gearbeitet, um zurückzukommen. Ich denke, alle sind wirklich aufgeregt. …Es ist sicher ein großes Spiel. Es macht viel Spaß und ich freue mich darauf.“

Nachdem sie in ein 3: 1-Loch der Serie gefallen sind, haben die Rangers zwei 5: 3-Siege – zu Hause und dann wieder auf der Straße –, um die Serie auszugleichen. Bei den letzten beiden Siegen gerieten sie jeweils mit 0:2 in Rückstand, bevor sie in den zweiten Halbzeiten mit drei aufeinanderfolgenden Toren in Führung gingen und die Pinguine erneut den Ausgleich ermöglichten. New York zog dann in den dritten Perioden davon.

Gallant sagte, er sei nicht besorgt über die scheinbar langsamen Starts des Teams, solange sie am Ende gewinnen.

„Solange wir es richtig beenden, ist es mir egal. Es geht nur darum, das Eishockeyspiel zu gewinnen“, sagte er. „Für uns hat es bisher geklappt, aber es gefällt mir offensichtlich nicht.“

Sich von einem Rückstand zu erholen, ist für diese Rangers nichts Neues. Während der regulären Saison hatten sie 27 Comeback-Siege – nur zwei weniger als die in der Liga führenden Florida Panthers.

„Wir zeigen kein Aufgeben – das liebe ich an diesem Team.“ sagte Mika Zibanejad nach dem letzten Sieg. „Wir haben es das ganze Jahr über in dieser Serie gezeigt. … Es ist etwas Besonderes an dieser Gruppe und wir werden versuchen, es am Laufen zu halten.“

Die Penguins haben das schon einmal durchgemacht, da sie in Spiel 7 unter Trainer Mike Sullivan mit 3: 0 stehen, einschließlich des entscheidenden Auswärtsspiels gegen Washington in der zweiten Runde der Playoffs 2017.

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„Wir sind von unserem Spielplan überzeugt“, so der Stürmer von Pittsburgh sagte Jeff Carter. „Wenn Sie mit der richtigen Einstellung an den Start gehen und alles da draußen lassen, werden Sie meistens die Nase vorn haben. Das werden wir versuchen.“

Die Penguins könnten mit der möglichen Rückkehr verletzter Spieler einen Schub bekommen Sydney Crosby, Tristan Jarry und Rickard Rakel. Sie haben alle am Samstag trainiert und werden zum Serienfinale nach New York reisen. Jarry hat seit dem 14. April nicht mehr gespielt, Rakell wurde in Spiel 1 dieser Serie verletzt und Crosby verließ das Team in der zweiten Periode von Spiel 5.

Dies ist das vierte Mal in der Franchise-Geschichte, dass die Rangers ein Spiel 7 nach einem 3: 1-Rückstand in einer Serie erzwingen. Nach vorne Chris Kreider ist der einzige Spieler, der die letzten beiden Male dabei war – die zweite Runde gegen die Penguins im Jahr 2014 und die zweite Runde gegen Washington im Jahr 2015 – und jedes der entscheidenden Spiele gewonnen hat.

Seine Botschaft an seine Teamkollegen ist einfach.

„Ich muss mich nur beruhigen und zu unserem Spiel kommen“, sagte Kreider. „Ich denke, das haben wir in den letzten beiden Spielen besser hinbekommen. … Wir behandeln jedes Spiel seit wir unten sind, als wäre es ein Spiel 7, es war alles oder nichts für uns, also ändert sich nichts.

STARS bei FLAMES, Serie unentschieden 3-3 (21:30 Uhr EDT, ESPN2)

Die Wildcard-Stars gewannen Spiel 6 zu Hause, um das fünfte Spiel 7 der ersten Runde zu erzwingen, und lagen nur hinter den Halbfinals der Division 1992 (sechs) für die meisten in einer einzigen Runde der Playoffs in der NHL-Geschichte.

„Die Liga will es wettbewerbsfähig und eng machen, sie haben es geschafft“, sagte Dallas-Trainer Rick Bowness. „Es ist eine harte Liga und es zeigt, wie die Wettbewerbsbalance dort ist. Ich weiß, wir sollten nicht noch spielen. Wir sollten gerade Golfurlaub machen, aber das war nicht unsere Absicht. Wir haben es nicht in die Playoffs geschafft, um das Sprungbrett für jemand anderen in die zweite Runde zu sein.“

Obwohl die Flames ihr erstes Spiel 7 seit der ersten Runde der Playoffs 2008 gegen San Jose bestreiten werden, ist Trainer Darryl Sutter ein Meister der entscheidenden Spiele. Mit 7-3 ist er der Tabellenführer in Bezug auf Trainersiege in einem Spiel 7 und wird der Anführer für die meisten Auftritte in Spiel 7 werden. Er wird sein erster sein, der die Los Angeles Kings auf dem Weg zum Stanley Cup-Titel 2014 zu drei Finalsiegen in der Straßenserie führt.

Die Stars waren zuletzt in Spiel 7 in der zweiten Runde der Playoffs 2020 gegen Colorado in der Blase in Edmonton auf dem Weg zu ihrem Lauf zum Stanley Cup-Finale.

Bowness ist unsicher über den Status von Forward Lukas Glendeningder von Calgary hart getroffen wurde Nikita Zadorow früh in der zweiten Periode von Spiel 6. Es wurde kein Elfmeter gefordert, aber Glendening war einige Minuten auf dem Eis und ging in den Umkleideraum. Er saß das dritte Drittel auf der Bank, kam aber nicht zum Einsatz.

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Comeback Rangers bereit, sich in Spiel 7 den Pinguinen zu stellen erschien ursprünglich auf NBCSports.com

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