Computational Sleuthing bestätigt erste 3D-Quanten-Spin-Flüssigkeit

Computational Sleuthing bestätigt erste 3D-Quantenspinflüssigkeit |  Reis Nachrichten |  Nachrichten und Medienarbeit

Eine 3D-Darstellung des Spinanregungskontinuums – ein mögliches Kennzeichen einer Quantenspinflüssigkeit –, das 2019 in einer Einkristallprobe von Cer-Zirkonium-Pyrochlor beobachtet wurde. Bildnachweis: Tong Chen/Rice University

Computerdetektivarbeit von US-amerikanischen und deutschen Physikern hat bestätigt, dass Cer-Zirkon-Pyrochlor eine 3D-Quanten-Spin-Flüssigkeit ist.

Trotz des Namens sind Quanten-Spin-Flüssigkeiten feste Materialien, in denen die Quantenverschränkung und die geometrische Anordnung von Atomen die natürliche Tendenz der Elektronen, sich magnetisch zueinander anzuordnen, vereiteln. Tee geometrische Frustration in einer Quantenspinflüssigkeit ist so stark, dass Elektronen zwischen quantenmagnetischen Zuständen schwanken, egal wie kalt sie werden.

Theoretische Physiker arbeiten routinemäßig mit quantenmechanischen Modellen, die Quantenspinflüssigkeiten manifestieren, aber überzeugende Beweise dafür zu finden, dass sie in tatsächlichen physikalischen Materialien existieren, war eine jahrzehntelange Herausforderung. Während eine Reihe von 2D- oder 3D-Materialien als mögliche Quanten-Spin-Flüssigkeiten vorgeschlagen wurden, sagte der Physiker Andriy Nevidomskyy von der Rice University, dass es unter den Physikern keinen etablierten Konsens darüber gibt, dass sich eines von ihnen qualifiziert.

Nevidomskyy hofft, dass sich das ändern wird, basierend auf der computergestützten Ermittlung, die er und Kollegen von Rice, der Florida State University und dem Max-Planck-Institut für Physik komplexer Systeme in Dresden, Deutschland, diesen Monat im Open-Access-Journal veröffentlicht haben npj Quantenmaterialien.

„Basierend auf allen Beweisen, die wir heute haben, bestätigt diese Arbeit, dass die Einkristalle des Cerpyrochlors, die 2019 als Kandidaten für 3D-Quantenspinflüssigkeiten identifiziert wurden, tatsächlich Quantenspinflüssigkeiten mit fraktionierten Spinanregungen sind“, sagte er.

Die inhärente Eigenschaft von Elektronen, die dazu führt Magnetismus ist Spin. Jedes Elektron verhält sich wie ein winziger Stabmagnet mit Nord- und Südpol, und einzelne Elektronenspins zeigen gemessen immer nach oben oder unten. In den meisten Alltagsmaterialien zeigen die Drehungen zufällig nach oben oder unten. Aber Elektronen sind von Natur aus asozial, und das kann unter Umständen dazu führen, dass sie ihre Spins in Bezug auf ihre Nachbarn anordnen. Bei Magneten beispielsweise sind die Spins gemeinsam in derselben Richtung angeordnet, und bei Antiferromagneten sind sie in einem Muster von oben nach unten und von oben nach unten angeordnet.

Bei sehr niedrigen Temperaturen werden Quanteneffekte deutlicher, und dies führt dazu, dass Elektronen ihre Spins in den meisten Materialien kollektiv anordnen, selbst in solchen, in denen die Spins bei Raumtemperatur in zufällige Richtungen zeigen würden. Quanten-Spin-Flüssigkeiten sind ein Gegenbeispiel, bei denen die Spins nicht in eine bestimmte Richtung zeigen – nicht einmal nach oben oder unten – egal wie kalt das Material wird.

„Eine Quantenspinflüssigkeit ist von Natur aus ein Beispiel für einen fraktionierten Materiezustand“, sagte Nevidomskyy, außerordentlicher Professor für Physik und Astronomie und Mitglied sowohl der Rice Quantum Initiative als auch des Rice Center for Quantum Materials (RCQM). . „Die einzelnen Anregungen sind keine Spin-Flips von oben nach unten oder umgekehrt. Es sind diese bizarren, delokalisierten Objekte, die einen halben Spin-Freiheitsgrad tragen. Es ist wie ein halber Spin.“

Nevidomskyy war Teil der Studie von 2019 unter der Leitung des Rice-Experimentalphysikers Pengcheng Dai, die den ersten Beweis dafür fand, dass Cer-Zirkonium-Pyrochlor eine Quanten-Spin-Flüssigkeit war. Die Proben des Teams waren die ersten ihrer Art: Pyrochlore wegen ihres 2-zu-2-zu-7-Verhältnisses von Cer, Zirkonium und Sauerstoff und Einkristalle, weil die Atome im Inneren in einem kontinuierlichen, ununterbrochenen Gitter angeordnet waren. Inelastische Neutronenstreuexperimente von Dai und Kollegen enthüllten ein Quanten-Spin-Flüssigkeits-Markenzeichen, ein Kontinuum von Spin-Anregungen, die bei Temperaturen von nur 35 Millikelvin gemessen wurden.

„Man könnte argumentieren, dass sie den Verdächtigen gefunden und ihn des Verbrechens angeklagt haben“, sagte Nevidomskyy. “Unsere Aufgabe in dieser neuen Studie war es, der Jury zu beweisen, dass der Verdächtige schuldig ist.”

Nevidomskyy und Kollegen bauten ihren Fall unter Verwendung modernster Monte-Carlo-Methoden, exakter Diagonalisierung sowie analytischer Werkzeuge auf, um die Spindynamik-Berechnungen für ein bestehendes quantenmechanisches Modell von Cer-Zirkonium-Pyrochlor durchzuführen. Die Studie wurde von Nevidomskyy und Roderich Moessner von Max Planck konzipiert, und die Monte-Carlo-Simulationen wurden von Anish Bhardwaj und Hitesh Changlani vom Staat Florida durchgeführt, mit Beiträgen von Han Yan von Rice und Shu Zhang von Max Planck.

„Der Rahmen für diese Theorie war bekannt, aber die genauen Parameter, von denen es mindestens vier gibt, waren es nicht“, sagte Nevidomskyy. „In verschiedenen Verbindungen könnten diese Parameter unterschiedliche Werte haben. Unser Ziel war es, diese Werte für Cerpyrochlor zu finden und festzustellen, ob sie eine Quanten-Spin-Flüssigkeit beschreiben.“

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US-amerikanische und deutsche Physiker fanden Beweise dafür, dass Cer-Zirkonium-Pyrochlorkristalle „oktupolare Quanten-Spin-Flüssigkeiten“ sind, in denen oktupolare magnetische Momente (rot und blau) zum fraktionierten Magnetismus beitragen. Bildnachweis: A. Nevidomskyy/Rice University

„Das wäre wie ein Ballistikexperte, der Newtons zweites Gesetz anwendet, um die Flugbahn einer Kugel zu berechnen“, sagte er. „Das Newtonsche Gesetz ist bekannt, aber es hat nur dann Vorhersagekraft, wenn Sie die Anfangsbedingungen wie die Masse und die Anfangsgeschwindigkeit des Geschosses angeben. Diese Anfangsbedingungen sind analog zu diesen Parametern Bedingungen innerhalb dieses Cermaterials?’ und ‘Stimmt das mit der Vorhersage dieser Quantenspinflüssigkeit überein?'”

Um einen überzeugenden Beweis zu erbringen, testeten die Forscher das Modell anhand von thermodynamischen, Neutronenstreuungs- und Magnetisierungsergebnissen aus zuvor veröffentlichten experimentellen Studien mit Cerium-Zirkonium-Pyrochlor.

“Wenn Sie nur ein Beweisstück haben, finden Sie möglicherweise versehentlich mehrere Modelle, die immer noch auf die Beschreibung passen”, sagte Nevidomskyy. „Wir haben tatsächlich nicht einen, sondern drei verschiedene Beweisstücke abgeglichen. Also musste ein einziger Kandidat alle drei Experimente abgleichen.“

Einige Studien haben die gleiche Art von magnetischen Quantenfluktuationen, die in Quanten-Spin-Flüssigkeiten auftreten, als mögliche Ursache für unkonventionelle Supraleitung impliziert. Aber Nevidomskyy sagte, die rechnerischen Ergebnisse seien in erster Linie von grundlegendem Interesse für Physiker.

“Dies befriedigt unseren angeborenen Wunsch als Physiker, herauszufinden, wie die Natur funktioniert”, sagte er. „Mir ist keine Anwendung bekannt, die davon profitieren könnte. Sie ist nicht unmittelbar mit Quantencomputern verbunden, obwohl es Ideen gibt, fraktionierte Anregungen als Plattform für logische Qubits zu verwenden.“

Er sagte, ein besonders interessanter Punkt für Physiker sei die tiefe Verbindung zwischen Quanten-Spin-Flüssigkeiten und der experimentellen Realisierung magnetischer Monopole, theoretischer Teilchen, deren potenzielle Existenz immer noch von Kosmologen und Hochenergiephysikern diskutiert wird.

„Wenn Leute von Fraktionierung sprechen, meinen sie damit, dass sich das System so verhält, als ob sich ein physikalisches Teilchen, wie ein Elektron, in zwei Hälften aufspaltet, die herumwandern und sich später irgendwo wieder zusammenfügen“, sagte Nevidomskyy. „Und in Pyrochlormagneten, wie dem von uns untersuchten, verhalten sich diese wandernden Objekte außerdem wie quantenmagnetische Monopole.“

Magnetische Monopole können als isolierte Magnetpole wie entweder der nach oben oder nach unten gerichtete Pol eines einzelnen Elektrons visualisiert werden.

„Natürlich kann man in der klassischen Physik niemals nur ein Ende eines Stabmagneten isolieren“, sagte er. „Die Nord- und Südmonopole treten immer paarweise auf. Aber in der Quantenphysik können magnetische Monopole hypothetisch existieren, und Quantentheoretiker konstruierten diese vor fast 100 Jahren, um grundlegende Fragen der Quantenmechanik zu untersuchen.

“So weit wir wissen, magnetische Monopole existieren in unserem Universum nicht in roher Form“, sagte Nevidomskyy. „Aber es stellt sich heraus, dass in diesen Cerium-Pyrochlor-Quanten-Spin-Flüssigkeiten eine ausgefallene Version von Monopolen existiert. Ein einzelner Spin-Flip erzeugt zwei fraktionierte Quasiteilchen namens Spinonen, die sich wie Monopole verhalten und um das Kristallgitter wandern.”

Die Studie fand auch Hinweise darauf, dass in Cer-Zirkon-Pyrochlor auf ungewöhnliche Weise Monopol-ähnliche Spinone erzeugt wurden. Aufgrund der tetraedrischen Anordnung magnetischer Atome im Pyrochlor legt die Studie nahe, dass sie bei niedrigen Temperaturen oktupolare magnetische Momente – spinähnliche magnetische Quasiteilchen mit acht Polen – entwickeln. Die Forschung zeigte, dass Spinons in dem Material sowohl von diesen Oktuplarquellen als auch von konventionelleren, dipolaren Spinmomenten erzeugt wurden.

“Unsere Modellierung hat die genauen Anteile der Wechselwirkungen dieser beiden Komponenten miteinander ermittelt”, sagte Nevidomskyy. “Es eröffnet ein neues Kapitel im theoretischen Verständnis nicht nur der Cer-Pyrochlor-Materialien, sondern von oktupolaren Quanten-Spin-Flüssigkeiten im Allgemeinen.”


Physiker finden erste mögliche 3-D-Quantenspinflüssigkeit


Mehr Informationen:
Anish Bhardwaj et al., Aufspürung exotischer Quantenspin-Liquidität im Pyrochlor-Magneten Ce2Zr2O7, npj Quantenmaterialien (2022). DOI: 10.1038/s41535-022-00458-2

Zur Verfügung gestellt von
Reis Universität


Zitieren: Computergestützte Ermittlungen bestätigen erste 3D-Quantenspinflüssigkeit (2022, 10. Mai), abgerufen am 11. Mai 2022 von https://phys.org/news/2022-05-sleuthing-3d-quantum-liquid.html

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