Coronavirus-Ausschuss: Fleischkonzerne lügen über drohenden Mangel und gefährden Arbeiter

„Die Untersuchung des Select Subcommittee hat ergeben, dass die politischen Beauftragten des ehemaligen Präsidenten Trump beim USDA mit großen Fleischverpackungsunternehmen zusammengearbeitet haben, um eine verwaltungsweite Anstrengung zu unternehmen, die Arbeitnehmer zu zwingen, während der Coronavirus-Krise trotz gefährlicher Bedingungen am Arbeitsplatz zu bleiben, und sogar die Auferlegung von zu verhindern vernünftige Minderungsmaßnahmen”, Ausschussvorsitzender, US-Rep. James Clyburn, sagte in einer Erklärung am Donnerstag.

Das North American Meat Institute, eine Branchenhandelsgruppe, kritisierte den Bericht des Ausschusses als „parteiisch“ und sagte, er verzerre „die Wahrheit über die Arbeit der Fleisch- und Geflügelindustrie zum Schutz der Arbeitnehmer während der Covid-19-Pandemie“.

„Das House Select Committee hat der Nation einen Bärendienst erwiesen. Das Komitee hätte versuchen können, herauszufinden, was die Industrie getan hat, um die Ausbreitung von Covid unter Fleisch- und Geflügelarbeitern zu stoppen und positive Fälle im Zusammenhang mit der Industrie zu reduzieren, während die Fälle im ganzen Land zunahmen. Stattdessen verwendet das Komitee 20/20 Rückblick- und Rosinenpickdaten, um eine Erzählung zu unterstützen, die für die frühen Tage eines beispiellosen nationalen Notstands völlig unrepräsentativ ist“, sagte Julie Anna Potts, Präsidentin und CEO des North American Meat Institute, in einer Erklärung .

Ignorieren des Risikos

Die Ermittlungen konzentrierten sich auf Fleischproduzenten Tyson (TSN), Smithfield, JBS USA, Cargill und National Beef zusammen mit der Arbeitsschutzbehörde und ihrer Reaktion auf Arbeiterkrankheiten. Fleischpflanzen wurden a Brutstätte für Covid-Ausbrüche im ersten Jahr der Pandemie als Arbeiter mit langen Arbeitszeiten in überfüllten Arbeitsräumen zu kämpfen hatten.
Die ersten Ergebnisse der im vergangenen Oktober veröffentlichten Sonde zeigten, dass Infektionen und Todesfälle unter Arbeitern in Fabriken, die diesen fünf Unternehmen gehörten, im ersten Jahr der Pandemie mit über 59.000 infizierten Arbeitern deutlich höher waren als zuvor geschätzt mindestens 269 Tote.
Tee Prüfbericht zitierte Beispiele, basierend auf internen Dokumenten der Fleischverpackungsindustrie, von mindestens einem Unternehmen, das Warnungen eines Arztes vor dem Risiko einer schnellen Übertragung des Virus in seinen Einrichtungen ignorierte.

Der Bericht stellte beispielsweise fest, dass ein leitender Angestellter von JBS im April 2020 eine E-Mail von einem Arzt in einem Krankenhaus in der Nähe der Einrichtung von JBS in Cactus, Texas, erhielt, in der stand: „100 % aller Covid-19-Patienten, die wir im Krankenhaus haben, sind entweder direkte Mitarbeiter oder Familienmitglied[s] Ihrer Mitarbeiter.” Der Arzt warnte: “Ihre Mitarbeiter werden krank und können sterben, wenn diese Fabrik weiter geöffnet bleibt.”

Die E-Mails veranlassten den Stabschef des Gouverneurs von Texas, Greg Abbott, sich an JBS zu wenden, aber es bleibt unklar, ob JBS jemals auf die E-Mail geantwortet hat, heißt es in dem Bericht.

„Diese koordinierte Kampagne gab der Industrieproduktion Vorrang vor der Gesundheit der Arbeiter und Gemeinden und trug dazu bei, dass Zehntausende von Arbeitern krank wurden, Hunderte von Arbeitern starben und sich das Virus in den umliegenden Gebieten ausbreitete“, sagte Rep. Clyburn.

„Das beschämende Verhalten von Unternehmensleitern, die während einer Krise um jeden Preis nach Profit streben, und von Regierungsbeamten, die darauf bedacht sind, ihren Willen zu tun, ungeachtet des daraus resultierenden Schadens für die Öffentlichkeit, darf sich niemals wiederholen“, sagte er.

In einer Antwort auf die Anfrage von CNN um einen Kommentar ging JBS in einer E-Mail nicht auf die vom Ausschuss hervorgehobene Warnung der Ärzte ein.

„Im Jahr 2020, als die Welt vor der Herausforderung stand, durch Covid-19 zu navigieren, wurden viele Lektionen gelernt, und die Gesundheit und Sicherheit unserer Teammitglieder leiteten alle unsere Handlungen und Entscheidungen. In dieser kritischen Zeit haben wir alles getan, um die Sicherheit zu gewährleisten unserer Mitarbeiter, die unsere wichtige Lebensmittelversorgungskette am Laufen gehalten haben”, sagte Nikki Richardson, eine Sprecherin von JBS USA & Pilgrim’s.

Bidens 1-Milliarden-Dollar-Wette, um Rindfleisch billiger zu machen: Wann werden die Preise fallen?

Die Untersuchung brachte Beispiele einiger Führungskräfte der Fleischverpackungsindustrie zu Tage, die einräumten, dass eine transparente Darstellung der laxen Minderungsmaßnahmen und der hohen Infektionsraten in Betrieben Alarm auslösen würde.

In dem Bericht unter Berufung auf eine Firmen-E-Mail heißt es, dass Manager von National Beef am 7. April 2020 darüber diskutierten, die Arbeitnehmer nicht ausdrücklich zu benachrichtigen, wenn ein infizierter Werksarbeiter mit ärztlicher Genehmigung zur Arbeit zurückkehrte, und sagten, sie sollten stattdessen „den Stil von Linienbesprechungen ankündigen“, was sich wahrscheinlich darauf bezieht Ankündigungen, die während informeller persönlicher Zusammenkünfte von Arbeitern am Fließband gemacht wurden, „in der Hoffnung, dass dies keine zusätzliche Panik auslöst“.

Fleischverpackungsunternehmen und das US-Landwirtschaftsministerium „haben sich gemeinsam beim Weißen Haus dafür eingesetzt, Arbeiter davon abzubringen, zu Hause zu bleiben oder zu kündigen“, heißt es in dem Bericht.

Darüber hinaus haben Fleischverpackungsunternehmen erfolgreich Lobbyarbeit bei USDA-Beamten geleistet, um sich für eine Politik des Arbeitsministeriums einzusetzen, die ihren Mitarbeitern Sozialleistungen vorenthält, wenn sie sich entscheiden, zu Hause zu bleiben oder zu kündigen, und gleichzeitig eine Isolierung von der gesetzlichen Haftung suchen, wenn ihre Mitarbeiter krank werden oder bei der Arbeit sterben der Bericht.

Die Untersuchung ergab, dass die CEOs von JBS, Smithfield, Tyson und anderen Fleischverpackungsunternehmen im April 2020 das Trump-Kabinettsmitglied und damalige Landwirtschaftsminister Sonny Perdue baten, „die Notwendigkeit zu erhöhen, gegenüber dem POTUS über die Bedeutung des Verbleibs unserer Belegschaft bei der Arbeit zu informieren oder VP-Level“ und klarzustellen, dass „Angst vor Covid-19 kein Grund ist, Ihren Job zu kündigen, und Sie keinen Anspruch auf Arbeitslosengeld haben, wenn Sie dies tun.“

Am 28. April 2020 unterzeichnete Präsident Trump eine Durchführungsverordnung, die Fleischverpackungsbetriebe anwies, die von CDC und OSHA herausgegebenen Leitlinien zur Sicherheit der Arbeitnehmer zu befolgen, damit die Verarbeitungsbetriebe geöffnet bleiben können.

Das Weiße Haus investiert 1 Milliarde US-Dollar, um den Wettbewerb in der fleischverarbeitenden Industrie anzukurbeln und die Verbraucherpreise zu senken
Trocken. Verloren würde später einen Brief schicken den Gouverneuren und den Leitern der fleischverarbeitenden Unternehmen.

„Fleischverarbeitungsanlagen sind eine kritische Infrastruktur und für die nationale Sicherheit unseres Landes von wesentlicher Bedeutung. Die Aufrechterhaltung des Betriebs dieser Anlagen ist für die Lebensmittelversorgungskette von entscheidender Bedeutung, und wir erwarten von unseren Partnern im ganzen Land, dass sie mit uns an diesem Problem zusammenarbeiten.“

Dem Bericht des Ausschusses zufolge arbeiteten Fleischverpackungsunternehmen und Lobbyisten mit dem USDA und dem Weißen Haus zusammen, um zu verhindern, dass staatliche und lokale Gesundheitsbehörden die Vorsichtsmaßnahmen für Coronaviren in Betrieben regulieren.

Ein Sprecher von Perdue, der derzeit Kanzler der University of Georgia ist, sagte, Perdue „konzentriere sich auf seine neue Position im Dienste der Studenten von Georgia“ und gab keinen Kommentar zum Bericht des Ausschusses ab.

Der frühere Präsident Trump hat auf die Bitte von CNN Business um Stellungnahme nicht geantwortet.

Falsche Behauptungen über drohende Fleischknappheit

Als ihre Arbeiter an dem Virus erkrankten, waren mehrere Fleischlieferanten gezwungen, Werke im Jahr 2020 vorübergehend zu schließen, und die Führungskräfte ihrer Unternehmen warnten davor, dass sich die Situation verschlechtern würde US-Fleischversorgung in Gefahr.

Der Bericht bezeichnete diese Warnungen als „schwach, wenn nicht gar falsch“.

„Nur drei Tage, nachdem der CEO von Smithfield, Ken Sullivan, öffentlich gewarnt hatte, dass die Schließung eines Werks in Smithfield ‚unser Land in Bezug auf die Fleischversorgung unseres Landes gefährlich nahe an den Rand treiben würde‘, forderte er die Branchenvertreter auf, eine Erklärung abzugeben, dass ‚es im Überfluss vorhanden war‘ Fleisch, genug. . . zu exportieren”, während Smithfield den Fleischimporteuren dasselbe sagte, heißt es in dem Bericht.

Die Untersuchung ergab, dass Branchenvertreter dachten, Smithfields Aussagen über eine Knappheit der Fleischversorgung seien „absichtlich Menschen erschreckend“.

Zu dieser Zeit sagten Lebensmittelexperten gegenüber CNN Business, dass es zwar Fleischknappheit gebe, aber manchmal verschiedene Fleischstücke nicht verfügbar seien.

Tyson sagte in einer E-Mail-Antwort, dass er den Bericht prüfe.

Smithfield sagte, es habe „alle geeigneten Maßnahmen ergriffen, um unsere Arbeiter zu schützen“, als es vor zwei Jahren auf eine „erste Herausforderung seiner Art“ stieß.

„Bis heute haben wir mehr als 900 Millionen US-Dollar investiert, um die Sicherheit der Arbeitnehmer zu unterstützen, einschließlich der Bezahlung der Arbeitnehmer, zu Hause zu bleiben, und haben die CDC- und OSHA-Richtlinien übertroffen“, sagte Jim Monroe, Sprecher von Smithfield, in einer E-Mail an CNN Business.

„Das Fleischproduktionssystem ist ein modernes Wunder, aber es ist keins, das auf Knopfdruck umgelenkt werden kann. Das ist die Herausforderung, der wir uns gegenübersahen, als Restaurants schlossen, sich die Konsummuster änderten und Schweine auf nirgendwo stehenden Farmen zurückblieben Die Bedenken, die wir geäußert haben, waren sehr real und wir sind dankbar, dass eine echte Lebensmittelkrise abgewendet werden konnte und wir beginnen, zur Normalität zurückzukehren … Wie hat es sich auf das Lebensmittelproduktionssystem ausgewirkt? Absolut“, sagte er.

Cargill und National Beef konnten nicht sofort für eine Stellungnahme erreicht werden.

Das Komitee sagte, sein Bericht basiere auf mehr als 151.000 Seiten an Dokumenten, die unter anderem von Fleischverpackungsunternehmen und Interessengruppen, Gesprächen mit Fleischverpackungsarbeitern, Gewerkschaftsvertretern und ehemaligen USDA- und OSHA-Beamten gesammelt wurden.

— Jennifer Korn von CNN Business hat zu diesem Bericht beigetragen

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.