Da Kalifornien das Wasser ausgeht, steht die Kommission kurz davor, darüber abzustimmen, ob eine weitere teure Entsalzungsanlage zugelassen werden soll


Los Angeles
CNN

Während Kalifornien mit einer historischen Dürre kämpft und eine Wasserkrise looms, die staatliche Küstenschutzbehörde ist bereit, am Donnerstag darüber abzustimmen, ob sie eine 1,4 Milliarden Dollar teure Entsalzungsanlage in Huntington Beach zulassen wird, die Meerwasser in kommunales Wasser für die Bewohner von Orange County umwandeln würde.

Poseidon Water, das seit Jahrzehnten versucht, die Anlage zu bauen, sagt, dass es in der Lage wäre, bis zu 50 Millionen Gallonen Trinkwasser pro Tag zu produzieren, was dazu beitragen würde, die Region dürreresistenter zu machen.

Aber Entsalzungsgegner argumentieren, dass weniger teure und weniger schädliche Erhaltungstaktiken der erste Ausweg sein sollten.

Die California Coastal Commission, die mit dem „Schutz und der Verbesserung“ der ausgedehnten Küsten des Bundesstaates beauftragt ist, ist eine Behörde mit 12 Mitgliedern, die von den Gesetzgebern des Bundesstaates und dem Gouverneur ernannt oder ausgewählt werden. Vor der Abstimmung sprachen sich die Mitarbeiter gegen die Anlage aus und verwiesen teilweise auf den unglaublichen Energieverbrauch der Entsalzung, ihre Auswirkungen auf das Leben im Meer, den prognostizierten Anstieg des Meeresspiegels und die Kosten des resultierenden Wassers selbst – wobei diese Kosten an die Kunden weitergegeben werden.

Die Mitarbeiter der Kommission räumten in dem Bericht ein, dass ihre Ergebnisse weder bedeuten, dass das Projekt „nicht genehmigungsfähig“ ist, noch dass es vollständig gegen die Entsalzung ist, und schrieben: „Die Mitarbeiter erkennen die Notwendigkeit an, neue, zuverlässige Wasserquellen in Südkalifornien zu entwickeln, und glauben dass gut geplante und platzierte Entsalzungsanlagen wahrscheinlich eine Rolle bei der Bereitstellung dieser Vorräte spielen werden.“

Die Entsalzung funktioniert durch die Trennung von Wassermolekülen aus salzigem Meerwasser durch Umkehrosmose. Die übrig gebliebene hochsalzhaltige Sole wird zurück ins Meer geleitet.

Eine Anlage dieser Größenordnung – die Entsalzungsanlage Claude „Bud“ Lewis Carlsbad in San Diego County – ist bereits in Betrieb. Poseidon nahm den Betrieb dieser Anlage Ende 2015 auf und verkaufte die gesamte Produktion im Rahmen eines 30-Jahres-Vertrags an die San Diego County Water Authority.

Wenn Poseidon diesmal keine Genehmigung erhält, ist das Huntington Beach-Projekt tot im Wasser.

„Wir haben alle Anforderungen des Küstenentwicklungsgesetzes erfüllt und bringen eine neue klimabeständige, qualitativ hochwertige Wasserversorgung in das sehr durstige Kalifornien“, sagte Jessica Jones, Kommunikationsdirektorin von Poseidon, gegenüber CNN. „Diese Entscheidung am Donnerstag wird eine starke, starke Botschaft an die Verwaltung und an alle senden, die eine Meerwasserentsalzungsanlage in Kalifornien bauen oder eine neue Wasserversorgung einführen wollen.“

Eine Luftaufnahme der Huntington Beach Wetlands und des Huntington Beach Energy Center – dem geplanten Standort der Poseidon-Entsalzungsanlage.

Wissenschaftler berichteten Anfang dieses Jahres, dass die Strömung des Westens Megadürre ist die schlimmste seit mindestens 1.200 Jahren. Südkalifornier sehen bereits vor dem Sommer beispiellose Wasserbeschränkungen.

Regierung. Gavin Newsom hat seine Unterstützung für den Bau der Anlage zum Ausdruck gebracht und auf die anhaltenden Dürren und die schwierige Wasserversorgung in Kalifornien hingewiesen. Kürzlich sagte er der Redaktion der Bay Area News Group: „Welchen weiteren Beweis brauchen Sie dafür, dass Sie mehr Tools im Toolkit haben müssen als das, was wir erfahren haben? Sieben der letzten 10 Jahre waren schwere Dürren.“

Aber die Gegner der Entsalzungsanlage argumentieren, dass es andere Möglichkeiten gibt, die Dürre zu bekämpfen.

Auf ihrer Website zur Bekämpfung der Anlage in Huntington Beach weist die gemeinnützige Surfrider Foundation darauf hin, dass das Wasser, das das Projekt bereitstellen würde, nicht benötigt wird, und bezeichnet die potenzielle Anlage als „Geldverschwendung“.

In der Tat, Forschung durch die Pacific Institute, eine auf Wasser fokussierte Denkfabrik, fanden heraus, dass Kalifornien seinen städtischen Wasserverbrauch mit bestehenden und hochmodernen Technologien erheblich um 30 bis 48 % reduzieren könnte. In seinem jüngsten Bericht argumentierte das Institut, dass „Wassereffizienzmöglichkeiten im ganzen Bundesstaat zu finden sind, aber in der hydrologischen Region der Südküste am größten sind“. Es wies auf Lösungen hin, die im Vergleich zur Entsalzung sehr wenig kosten, darunter verstärktes Abwasserrecycling und Regenwassererfassung – wobei etwa zwei Drittel der potenziellen Wassereinsparungen der Region aus dem Wohnsektor stammen.

„Meerwasserentsalzung gehört zu den teuersten Wasserversorgungsoptionen“, sagte Heather Cooley, Forschungsdirektorin des Pacific Institute, gegenüber CNN. „Aus Kosten-, Umwelt- und Energieperspektive ist es für Kalifornien am sinnvollsten, zuerst diese anderen Alternativen zu nutzen.“

Da der größte Teil des Westens der Vereinigten Staaten jedoch beispiellose Dürrebedingungen erlebt, argumentiert Jones von Poseidon, dass die Huntington Beach Entsalzungsanlage mehr Versorgung in der gesamten Region schaffen wird, indem sie das bereits dünn gestreckte Colorado River Basin und die Wasserquellen der Sierra Nevada entlastet.

„Durch die Schaffung einer neuen lokalen Wasserversorgung an der Küste wird dies nicht nur den Einwohnern von Orange County zugutekommen, sondern auch den Druck auf die importierte Wasserversorgung verringern“, sagte Jones. „Wir müssen hier das Gesamtbild betrachten, nicht nur für Kalifornien, sondern für alle Staaten im Westen.“

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