Das FBI teilte Israel mit, es wolle das Pegasus-Hacking-Tool für Ermittlungen

WASHINGTON – Das FBI informierte die israelische Regierung 2018 in einem Brief darüber, dass es Pegasus, das berüchtigte Hacking-Tool, gekauft hatte, um Daten von Mobiltelefonen zu sammeln, um laufende Ermittlungen zu unterstützen, der bisher klarste dokumentarische Beweis dafür, dass das Büro die Verwendung der Spyware als Werkzeug abgewogen hat der Strafverfolgung.

Die Beschreibung des FBI über die beabsichtigte Verwendung von Pegasus kam in einem Brief eines hochrangigen FBI-Beamten an das israelische Verteidigungsministerium, der von der New York Times überprüft wurde. Pegasus wird von einer israelischen Firma, NSO Group, hergestellt, die die Genehmigung der israelischen Regierung einholen muss, bevor sie das Hacking-Tool an eine ausländische Regierung verkaufen kann.

In dem Brief von 2018, geschrieben von einem Beamten der operativen Technologieabteilung des FBI, heißt es, dass das FBI beabsichtigte, Pegasus „zur Sammlung von Daten von mobilen Geräten zur Verhinderung und Untersuchung von Verbrechen und Terrorismus unter Einhaltung der Datenschutz- und nationalen Sicherheitsgesetze zu verwenden .“

Die Zeiten Januar enthüllt dass das FBI Pegasus im Jahr 2018 gekauft und die Spyware in den nächsten zwei Jahren in einer geheimen Einrichtung in New Jersey getestet hatte.

Seit der Veröffentlichung des Artikels haben FBI-Beamte zugegeben, dass sie den Einsatz von Pegasus in Betracht gezogen haben, haben aber betont, dass das FBI das Spionagetool hauptsächlich gekauft hat, um es zu testen und zu bewerten – teilweise um zu beurteilen, wie Gegner es verwenden könnten. Sie sagten, das Büro habe die Spyware bei keiner Operation eingesetzt.

Während einer Kongressanhörung im März sagte der FBI-Direktor Christopher A. Wray, das FBI habe eine „begrenzte Lizenz“ zum Testen und Bewerten „im Rahmen unserer routinemäßigen Verantwortung zur Bewertung von Technologien, die es gibt, nicht nur aus der Perspektive“ gekauft ob sie eines Tages legal verwendet werden könnten, aber auch, was noch wichtiger ist, welche Sicherheitsbedenken werden durch diese Produkte aufgeworfen.“

„Also ganz anders, als es zu verwenden, um jemanden zu untersuchen“, sagte er.

Die Times enthüllte, dass das FBI auch eine Demonstration von NSO eines anderen Hacking-Tools, Phantom, erhalten hatte, das tun kann, was Pegasus nicht kann – US-Handynummern anvisieren und infiltrieren. Nach der Demonstration diskutierten Anwälte der Regierung jahrelang über den Kauf und Einsatz von Phantom. Erst im vergangenen Sommer entschieden das FBI und das Justizministerium, keine NSO-Hacking-Tools im Betrieb einzusetzen.

Das FBI hat etwa 5 Millionen US-Dollar an NSO gezahlt, seit das FBI Pegasus zum ersten Mal gekauft hat.

Die Times hat das FBI unter dem Freedom of Information Act wegen Bürodokumenten im Zusammenhang mit dem Kauf, dem Testen und dem möglichen Einsatz von NSO-Spyware-Tools verklagt. Während einer Gerichtsverhandlung im vergangenen Monat setzte ein Bundesrichter eine Frist bis zum 8. 31 für das FBI, um alle relevanten Dokumente vorzulegen oder verachtet zu werden. Regierungsanwälte sagten, das Büro habe bisher mehr als 400 Seiten an Dokumenten identifiziert, die auf die Anfrage reagierten.

In dem Schreiben des FBI an NSO vom 4. Dezember 2018 heißt es: „Die Regierung der Vereinigten Staaten wird unter keinen Umständen ohne vorherige Zustimmung der Regierung Israels an eine andere Partei verkaufen, liefern oder anderweitig übertragen.“

Cathy L. Milhoan, eine FBI-Sprecherin, sagte, das Büro „arbeitet fleißig daran, über neue Technologien und Handelshandwerk auf dem Laufenden zu bleiben“.

„Das FBI hat eine Lizenz erworben, um die potenzielle zukünftige legale Verwendung des NSO-Produkts und potenzielle Sicherheitsbedenken, die das Produkt aufwirft, zu untersuchen“, fuhr sie fort. „Als Teil dieses Prozesses erfüllte das FBI die Anforderungen der israelischen Exportkontrollbehörde. Nach dem Testen und Bewerten entschied sich das FBI, das Produkt bei keiner Untersuchung operativ einzusetzen.“

Der Times-Artikel vom Januar enthüllte, dass die CIA im Jahr 2018 die Regierung von Dschibuti veranlasste und dafür bezahlte, Pegasus zu erwerben, um ihre Regierung bei Operationen zur Terrorismusbekämpfung zu unterstützen, trotz langjähriger Besorgnis über Menschenrechtsverletzungen dort.

Pegasus ist ein sogenanntes Zero-Click-Hacking-Tool – es kann aus der Ferne alles vom Mobiltelefon eines Ziels extrahieren, einschließlich Fotos, Kontakte, Nachrichten und Videoaufzeichnungen, ohne dass der Benutzer auf einen Phishing-Link klicken muss, um Pegasus Fernzugriff zu gewähren. Es kann auch Telefone in Tracking- und geheime Aufzeichnungsgeräte verwandeln, sodass das Telefon seinen Besitzer ausspionieren kann.

NSO hat Pegasus an Dutzende von Ländern verkauft, die die Spyware im Rahmen von Ermittlungen gegen Terrornetzwerke, Pädophilenringe und Drogenbosse eingesetzt haben. Aber es wurde auch von autoritären und demokratischen Regierungen missbraucht, um Journalisten, Menschenrechtsaktivisten und politische Dissidenten auszuspionieren.

Am Dienstag der Chef des spanischen Geheimdienstes wurde verdrängt nach jüngsten Enthüllungen, dass spanische Beamte sowohl Pegasus-Spyware eingesetzt als auch Opfer von Pegasus-Spyware wurden.

Die Entlassung des Beamten Paz Esteban erfolgte Tage, nachdem die spanische Regierung erklärt hatte, dass Pegasus letztes Jahr in die Mobiltelefone hochrangiger spanischer Beamter, darunter Premierminister Pedro Sánchez und Verteidigungsministerin Margarita Robles, eingedrungen war. Kürzlich wurde auch bekannt, dass die spanische Regierung Pegasus benutzt hatte, um in die Mobiltelefone katalanischer Separatistenpolitiker einzudringen.

Israel hat das Instrument als Faustpfand bei diplomatischen Verhandlungen eingesetzt, insbesondere bei den Geheimgesprächen, die zu den sogenannten Abraham-Abkommen führten, die die Beziehungen zwischen Israel und mehreren seiner historischen arabischen Gegner normalisierten.

Im November setzte die Biden-Administration NSO und eine andere israelische Firma ein schwarze Firmenliste denen es untersagt ist, Geschäfte mit amerikanischen Unternehmen zu tätigen. Das Handelsministerium sagte, die Spyware-Tools der Unternehmen hätten „ausländischen Regierungen ermöglicht, transnationale Repressionen durchzuführen, was die Praxis autoritärer Regierungen ist, die auf Dissidenten, Journalisten und Aktivisten außerhalb ihrer Hoheitsgrenzen abzielen, um abweichende Meinungen zum Schweigen zu bringen“.

Markus Mazzetti berichtet aus Washington, und Ronen Bergmann aus Tel Aviv.

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