Das Pumpen von Meerwasser in das IRL und die Schaffung von Zuflüssen zieht das Feuer von Fischschützern auf sich

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Die Essenz der Idee ist einfach: Meerwasser in die Indian River Lagoon pumpen und neue Zuflüsse schaffen, die das Wasser dann zurück ins Meer zirkulieren lassen und die überschüssigen Nährstoffe, die die Mündung zerstören, verdünnen oder entfernen.

Aber für einige Wissenschaftler, die Fischpopulationen untersuchen, wird es so nicht funktionieren.

Einige Kritiker des Konzepts sagen, dass der Plan, die Schaffung einer oder mehrerer neuer kleiner Buchten in die Indian River Lagoon zu untersuchen, um die Wasserstraße auszuspülen, im schlimmsten Fall das natürliche Gleichgewicht der Mündung negativ verändern und bestenfalls ist reine Zeit- und Geldverschwendung.

Fischschützer warnen insbesondere davor, dass ein neuer Meeresarm die Ökologie der Lagune, die Kinderstube für viele Arten ist, negativ verändern könnte, während die Verschmutzung in die südliche Lagune, aus dem Sebastian Inlet und auf die nahe gelegenen Strände verlagert wird.

Und sie sagen, die Studie selbst lenke Steuergelder von Lösungen ab, die langfristig viel bessere ökologische Dividenden zahlen könnten.

„Sie nehmen verschmutztes Wasser und versuchen, anderes verschmutztes Wasser zu reinigen“, sagte Mitch Roffer, Berater in Melbourne Beach und Gründer von ROFFS. ein wissenschaftliches Beratungsunternehmen mit Sitz in Miami und West Melbourne, das mithilfe von Satelliten Fischern hilft, Fischbewegungen zu verfolgen.

Staatliche Gesetzgeber gaben kürzlich die Florida Institute of Technology Fast 1 Million US-Dollar für das Konzept, eine kleine vorübergehende Öffnung zur Lagune zu schaffen, damit mehr Meerwasser in die Mündung fließen und zur Reinigung beitragen kann.

Die Idee ist, dass je mehr Meerwasser in die Lagune fließen kann, desto sauberer wird es sein. Das Geld wird für den Entwurf und die Überwachung eines temporären Rohr-/Pumpen-/Zuflusssystems in Port Canaveral in der Nähe von Canaveral Locks verwendet. Das Projekt würde vom US Army Corps genehmigt und vom Florida Department of Environmental Protection überprüft.

Aber Roffer und einige andere Kritiker des Plans warnen davor, dass es keine „einfache, schnelle Lösung für die Verschmutzungsprobleme der Lagune gibt und dass das Projekt Geld von der Bekämpfung der Wurzel des Problems abzieht, das verhindert, dass die Quelle überschüssiger Nährstoffe in die Lagune gelangt.

Entsprechend Aaron Adams, Direktor für Wissenschaft und Naturschutz des gemeinnützigen Bonefish & Tarpon Trust mit Sitz in Miami, lenkt das Projekt von FIT den Fokus von bewährten Methoden zur Lösung von Verschmutzungsproblemen in Flussmündungen ab, wie beispielsweise in der Tampa Bay, Chesapeake Bay und Narragansett Bay Regionen. Diese Bereiche konzentrierten sich auf den Anschluss von Häusern an Klärgruben an Abwassersysteme, die Reduzierung des Abflusses und andere Möglichkeiten, die Verschmutzung an ihren Quellen und nicht an den Einlässen zu verringern, sagte er.

„Es gibt den politischen Entscheidungsträgern Ausreden, nicht in die grundlegenden Entscheidungen zu investieren, die getroffen werden müssen“, sagte Adams.

Das Projekt von FIT berücksichtigt auch nicht mögliche unbeabsichtigte und unvorhersehbare Folgen für Fischpopulationen wie Tarpune, die sich entwickelt haben, um ihre Larven- und Jungfischstadien in den Backwaters der Lagune unter natürlichen ökologischen Bedingungen zu verbringen, Tausende von Jahren in der Herstellung Menschen können kaum erwarten, nachzuahmen.

“Wenn Sie die Flüsse ändern, ändern Sie die Ökologie”, sagte Adams.

Röffer stimmt zu.

„Forschungsgelder, die für die Suche nach dieser magischen (Einlass-)Lösung ausgegeben werden, sind eine Verschwendung von Steuergeldern in Dollar und Personal“, fügte Roffer hinzu.

Aber die FIT-Forscher, die die Idee verfolgen, sagen, dass neue Einlässe und/oder Rohre und Pumpen, die mehr Meerwasser hinzufügen, missverstanden werden und ein wertvolles Stück sein könnten, um ein komplexes Verschmutzungsrätsel zu lösen.

Grüne Hoffnungsschimmer für die Indian River Lagoon: Am Sebastian Inlet beginnt wieder Gras zu wachsen

Wollen Sie eine saubere Lagune: Warum nicht Canaveral Lock öffnen?

*Wir versuchen nicht, das Sediment umzurühren“, sagte Austin Fox, Assistenzprofessor in der Abteilung für Meerestechnik und Meereswissenschaften der FIT. „Was wir versuchen, ist … – wie (mit) Ihrem Komposthaufen – wenn Sie Sie können es nicht umdrehen, was Sie tun könnten, ist einen Ventilator darüber zu blasen.“ Durch das Umdrehen des Schlamms wird mehr Sauerstoff eingelassen, um das Sediment gesünder zu machen, sagt Fox.

Aber laut Roffer und den anderen verwendet FIT begrenzte Feldbeobachtungen, unbewiesene Modelle, denen Peer-Review fehlt. “Sie schöpfen effektiv wertvolle und bewährte Ressourcen ab, um zu zeigen, dass das Spülen der Toilette unsere Probleme mit ein wenig Hilfe der ökologischen Prozesse der internen Indian River Lagoon lösen wird.”

Stimmt nicht, sagt Fox. Wasser würde von der Zuflussstelle am Hafen in Richtung der Einlässe fließen, aber auf dem Weg dorthin würden gesündere Sedimente Stickstoff und Phosphor neutralisieren oder verbrauchen.

Obwohl sich mehr Wasser bewegt, würden potenziell weniger Stickstoff und Phosphor die Einlässe erreichen, sagte Fox. Mit anderen Worten, sie sollten nicht in den Ozean „gespült“ werden, sondern Stickstoff wird verarbeitet und in die Atmosphäre entfernt, und Phosphor würde in den Sedimenten vergraben.

Fox erklärt den Vorgang wie folgt:

  • „Gute“ Bakterien in der Lagune helfen dabei, Stickstoff aus Formen, die für Algen leicht verfügbar sind, in inertes Stickstoffgas umzuwandeln.

  • Der Zufluss von mehr Meerwasser stabilisiert den gelösten Sauerstoff in der nahe gelegenen Lagune und stellt gesunde Bedingungen entlang des Bodens und den Nährstoffkreislauf wieder her, indem Gemeinschaften von „guten Bakterien“ gefördert werden.

  • Das Unterbrechen von sauerstoffarmen Kreisläufen fördert die Aufnahme von Phosphat auf Sedimentpartikel, entfernt es aus dem Wasser und macht Phosphat für Algen unverfügbar.

Während einer Algenblüte, Seegras oder wenn andere Pflanzen absterben, werden sie von Bakterien verrottet und verbrauchen Sauerstoff, während sie die organischen Dreckablagerungen am Boden zersetzen. Wenn genügend organisches Material vorhanden ist, verbrauchen Bakterien so viel Sauerstoff, dass kaum etwas anderes in der Nähe überleben kann.

“Wenn Sie die Lagune verändern wollen, müssen Sie die Bakterien in der Lagune verändern”, sagte Fox.

„Indem wir dem System durch den strategischen Zufluss von Meerwasser einen Schubs in die richtige Richtung geben, hoffen wir, die Wiederherstellung dieser natürlichen Prozesse zu fördern“, schrieb Fox.

Ein Meerwasserzuflusssystem erhöhte erfolgreich den Sauerstoffgehalt im Wasser in Destin Harbor, sagte Fox.

FIT hat Port Canaveral als temporären Demonstrationsstandort für das Pilotprojekt aufgrund der geringeren Kosten, des einfachen Zugangs zum Standort und des bestehenden Austauschs von Meerwasser an den Schleusen gewählt, so eine Seite mit häufig gestellten Fragen zum Projekt auf der FIT Webseite.

“Es geht nur darum, das Ausmaß zu sehen”, sagte FIT-Forscher Gary Zarillo über das Ausmaß, in dem das Projekt die Wasserqualität verbessern könnte. “Es ist ein kleiner Schritt.”

Zarillo hat in der Vergangenheit das Konzept neuer Einlässe untersucht, darunter das Offenlassen der Schleusen, hypothetische neue Gezeiteneinlässe, Pumpstationen und die Erweiterung des Sebastian Inlet. Diese Studien haben gezeigt, dass das Öffnen der Canaveral-Schleuse allein wenig dazu beitragen würde, die Lagune auszuspülen. Neue Gezeiteneinlässe und Pumpstationen, die den Ozean über schmale Abschnitte der Barriereinsel verbanden, führten jedoch zu Verbesserungen der Wasserqualität.

  Ed Garland, Koordinator für Öffentlichkeitsarbeit im Sebastian Inlet District, überprüft den Zustand der Gewässer und des Seegrases in der Indian River Lagoon in der Nähe von Sebastian Inlet.

Ed Garland, Koordinator für Öffentlichkeitsarbeit im Sebastian Inlet District, überprüft den Zustand der Gewässer und des Seegrases in der Indian River Lagoon in der Nähe von Sebastian Inlet.

Ein schmaler Gezeiteneinlass oder eine Pumpstation in der südlichen Mosquito Lagoon würde die Mosquito Lagoon und die nördliche Indian River Lagoon innerhalb von 70 Tagen oder weniger ausspülen, wie eine Studie von Zarillo aus dem Jahr 2015 zeigte. und ein Gezeiteneinlass nördlich der Patrick Space Force Base würde die Spülung des Banana River verbessern.

Aber für Adams vom Bonefish & Tarpon Trust sind neue Buchten ein Kinderspiel.

“Wenn Sie die Strömungen ändern, ändern Sie die Ökologie”, sagte Adams, der in Melbourne Beach lebt. „Im Grunde sagen sie, dass wir eine neue Flussmündung konstruieren müssen, um angeblich Dinge zu reparieren. Ich hätte gerne ein Beispiel, wo Ingenieure ein neues ökologisch funktionierendes System geschaffen haben.

„Sie berücksichtigen nicht die gesellschaftspolitischen Komplexitäten“, fügte Adams hinzu.

Adams hat schon alles über Einlässe gehört. Er ist nicht verkauft.

„Wir müssen erkennen, dass andere das schon einmal durchgemacht haben. Und diese Orte, die sich erholt haben oder auf dem Weg der Genesung sind, haben uns wirklich gute Lektionen darüber gegeben, was funktioniert und was nicht funktioniert“, sagte Adams. „Ich denke, der Studie fehlt die Genauigkeit der Hintergrundrecherche, bevor so etwas überhaupt konzipiert wird.“

George Minto, pensionierter Luft- und Raumfahrtdirektor von Lockheed Martin in Titusville, hat Lagunen-Ressourcenmanagern jahrelang ein ähnliches Pump-Pipe-Zuflusskonzept vorgeschlagen. Er hat eine Reihe kleiner elektrischer Pumpen vorgeschlagen, die kontinuierlich laufen, mit speziellen Einlasstoren im Ozean und hochbelastbaren flexiblen Rohren, die im Sand über den Dünen in die Lagune vergraben sind und schätzungsweise 40 Millionen Gallonen Meerwasser pro Monat in die Lagune ziehen.

Es müsste nicht dauerhaft sein, sagte Minto, nur bis sich die Wasserqualität ausreichend verbessert hat.

“Natürlich ist Energie nicht kostenlos. FPL kann den Strom spenden oder der Staat oder eine Organisation kann die Kosten für den Strom finanzieren. Dasselbe gilt für die Bauarbeiten, um die Pumpen und Rohrleitungen usw. zu installieren.

„Dieser erste Vorschlag richtet sich nur an das nördliche IRL. Wenn eine Verbesserung offensichtlich ist, steht einer Einführung dieses Schemas weiter südlich nichts im Wege“, sagte Minto.

Laut einem FIT-Bericht über die Brevard-Studie haben ähnliche technische Bemühungen die Wasserqualität in New York, Kalifornien, und international verbessert. Seit 1992 verwendet auch der Pumpenstandort Destin Harbor in Destin, Florida, ein ähnliches Konzept, um die Ozeanwasserzirkulation zu erhöhen, um die Wasserqualität zu verbessern und Fischsterben zu verhindern. Diese neuen oder breiteren Buchten sind jedoch kein Allheilmittel, um die Lagune zu heilen.

„Es wird immer jemanden geben, der sagt, wir sollten etwas anderes machen“, sagte Fox. “Das ist keine Wunderwaffe, aber es ist eine Sache in einem facettenreichen Ansatz, die von Vorteil sein könnte.”

Jim Waymer ist Umweltreporter bei FLORIDA TODAY. Kontaktieren Sie Waymer unter 321-261-5903 oder jwaymer@floridatoday.com. Oder finden Sie ihn auf Twitter: @JWayEnviro oder auf Facebook: www.facebook.com/jim.waymer

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Florida Today: Laguneneinlässe könnten die Ökologie und die örtlichen Strände verändern, sagen Kritiker

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