Das „Rätsel“ der Kauai-Deponie könnte schnell zu einer „Gefahr für die öffentliche Gesundheit“ werden

Der lange Weg zurück zum Anfang

Auf Kauai können in Gebieten mit starken Regenfällen keine Mülldeponien gebaut werden, weil Wasser und Müll sich nicht gut mischen. Wasser könnte möglicherweise durch Sickerwasser kontaminiert werden, das die kontaminierten Flüssigkeitsdeponien produzieren, und möglicherweise auslaufen, wenn das Sickerwassersammelsystem versagt.

Aus diesem Grund sind Deponien in Tsunami-Überschwemmungsgebieten, Hundertjahres-Überschwemmungsgebieten und Feuchtgebieten verboten. Sie sind innerhalb von 300 Fuß von mehrjährigen Bächen und innerhalb von 1.000 Fuß von der Küste oder einem Wasserbrunnen gesperrt.

Ein lebensfähiger Standort muss mindestens 60 Hektar groß sein. Es braucht auch die Zustimmung der Gemeinschaft. Und es darf nicht auf Bundesland, Landesnaturschutzgebiet oder Land mit Steilhang gebaut werden.

Ein Bulldozer auf einem Müllhaufen auf der Kekaha-Deponie
Schau Video Moderne Deponien sind so konstruiert, dass die Abfallentsorgung für die Gemeinden und die Umwelt so sicher wie möglich ist. Allison Fraley, Koordinatorin für die Entsorgung fester Abfälle von Kauai County, erklärt, wie sie funktionieren.

Diese lange Liste der Ausschlusskriterien für Mülldeponien lässt nur wenige Optionen auf der Insel.

In zwei Bezirksstudien aus den Jahren 2001 und 2002 wurden acht potenzielle neue Mülldeponien identifiziert. 2007 kam der damalige Bürgermeister von Kauai, Bryan Baptiste, zusammen ein beratendes Komitee, um sie einzustufen.

Andere Kreisstudie 2012 die acht potenziellen Standorte neu bewertet. Da sie alle technisch und rechtlich machbar waren, empfahl die Studie den Bezirksbeamten, das Genehmigungsverfahren für eine neue Deponie auf einem 270 Hektar großen, staatseigenen Grundstück nördlich von Lihue voranzutreiben.

Mit genügend Platz, um die 91.066 Tonnen jährlichen Abfalls von Kauai für 264 Jahre zu absorbieren, bot der Standort an der Maalo Road mehr als die doppelte Kapazität als jeder andere Konkurrent.

Im Jahr 2018 veranstaltete der Landkreis eine Reihe öffentlicher Treffen, um Feedback aus der Gemeinde zu einem Entwurf einer Umweltverträglichkeitserklärung für den Standort Maalo zu sammeln. Die öffentliche Genehmigung des Dokuments ist ein entscheidender Schritt, bevor das Genehmigungsverfahren voranschreiten kann.

Aber letztes Jahr gab der Landkreis seine Pläne in Maalo auf, nachdem die Bundesluftfahrtbehörde und die Flughafenabteilung des Verkehrsministeriums von Hawaii gegen das Projekt protestiert hatten, da die Deponie Vogelschläge am Flughafen Lihue erhöhen könnte, so Beamte des Landkreises.

Deponien ziehen Vögel an, die Flugzeuge beschädigen und sogar Piloten und Passagiere, manchmal tödlich, verletzen können.

Karte mit Bereichen, in denen aufgrund staatlicher oder EPA-Vorschriften keine Deponie gebaut werden darf
Karte mit Bereichen, in denen aufgrund staatlicher oder EPA-Vorschriften keine Deponie gebaut werden darf.

Obwohl der Standort Maalo direkt außerhalb einer bundesstaatlich ausgewiesenen Flughafenpufferzone liegt, die die Form eines Sechs-Meilen-Radius um den Flughafen hat, ist er nahe genug, dass Bundes- und Landesbehörden den Plan laut Bezirksbeamten als problematisch gekennzeichnet haben.

Ohne die Unterstützung von FAA und HDOT dachten die Bezirksbeamten, dass ihr Versuch, die staatlichen Gesundheitsbehörden zu zwingen, die Deponie in der Maalo Road zu genehmigen, gefährdet wäre, und die weitere Verfolgung könnte letztendlich die wenige Zeit verschwenden, die dem Bezirk bleibt, um eine Lösung zu finden.

Daher erwägt der Landkreis nicht länger den Bau einer Deponie am Standort Maalo, eine schwierige Entscheidung, die die jahrelange Arbeit der Abteilung für feste Abfälle von Kauai nutzlos gemacht hat.

Auf der Liste potenzieller Mülldeponien des Landkreises wurden zwei weitere Standorte – Kalepa und Kipu in Lihue – ebenfalls aus dem Rennen genommen, da es Bedenken hinsichtlich der Nähe zum Flughafen gab.

Im September 2020 verabschiedete die hawaiianische Legislative einen Gesetzentwurf, der zu Act 73 wurde, einem neuen Gesetz, das Deponien innerhalb einer halben Meile von einem Wohnort, einer Schule oder einem Krankenhaus verbietet. Die Regel schließt zwei weitere Optionen auf Kauais Liste potenzieller Mülldeponien aus – Kumukumu in Anahola und Koloa an der Südküste der Insel.

Landesgesetzgeber wurden berücksichtigt Hausrechnung 1712 – er starb letzten Monat im Konferenzausschuss – was Abfallentsorgungsanlagen auf wichtigen landwirtschaftlichen Flächen verbieten würde. Wenn ein solches Gesetz in Zukunft Gesetz wird, würde es ein weiteres Paar potenzieller Mülldeponien auf Kauai disqualifizieren – Puu O Papai in Hanapepe und Umi in Kalaheo.

Der Landkreis hat beschlossen, diese Standorte präventiv aus seiner schwindenden Liste von Möglichkeiten zu streichen, um einen weiteren Fehlstart zu vermeiden.

Was übrigbleibt? Eine mögliche Option: Kekaha Mauka, ein 176 Acres großes staatliches Grundstück mit weniger als einem Viertel der Kapazität des Standorts Maalo.

Karte der geplanten Deponie Kekaha Mauka
Karte der geplanten Deponie Kekaha Mauka.

Kekaha Mauka liegt gegenüber der Autobahn von der bestehenden Kekaha-Deponie und bietet potenzielle Einsparungen aufgrund der Möglichkeit, die Infrastruktur wiederzuverwenden. Es wäre die einfachste und schnellste Seite, um online zu gehen und den Betrieb aufzunehmen. Und es ist im Grunde der letzte Schuss des Bezirks.

„Schauen Sie sich die letzte Verwaltung an“, sagte der Bürgermeister von Kauai, Derek Kawakami, und bezog sich auf den ehemaligen Bürgermeister Bernard Carvalho Jr. „Sie hatten 10 Jahre Zeit (um das herauszufinden) und wir haben gesehen, wie herausfordernd das ist. Sie haben alles, was sie hatten, darauf geworfen und sind trotzdem zu kurz gekommen. Der große Unterschied ist, dass ich diese Option nicht habe. Wir haben absolut keine andere Wahl, als erfolgreich zu sein. Es liegt auf unseren Schultern, uns um dieses Problem zu kümmern.“

Gleichzeitig steigt die Menge an festem Abfall, die auf der Insel produziert wird.

„Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem uns noch fünf Jahre in Kekaha bleiben, und es dauert 10 Jahre, bis ein neuer Standort wirklich in Gang kommt“, sagte Allison Fraley, Koordinatorin für das Abfallmanagement von Kauai County.

Es ist ein Rätsel, das schnell zu einer Gefahr für die öffentliche Gesundheit werden könnte, sagte Fraley.

„Wenn Sie sich vorstellen könnten, wenn Ihr Müll eine Woche lang nicht abgeholt würde, wie wäre es, wenn wir den Müll der Leute nirgendwo hinbringen könnten“, sagte sie. „Ich meine, wir müssten es auf das Festland verschiffen. Wir müssten es nach Oahu schicken. Und wir untersuchen das, denn was wäre wenn? Was ist, wenn wir keine Mülldeponie finden?“

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