„Das zerreißt meine Seele“: Ein ukrainischer Junge und ein Mord

BUCHA, Ukraine (AP) – Als er seinem Vater beim Sterben zuhörte, lag der Junge still auf dem Asphalt. Sein Ellbogen brannte dort, wo ihn eine Kugel durchbohrt hatte. Sein Daumen brannte vom Greifen.

Ein weiterer Mord war in einer einsamen Straße in Bucha im Gange, der Gemeinde am Rande der ukrainischen Hauptstadt Kiew, wo Leichen von Zivilisten zu finden waren werden noch Wochen nach dem Abzug russischer Soldaten entdeckt. Viele waren in den Kopf geschossen worden.

Der 14-jährige Yura Nechyporenko sollte einer von ihnen werden.

Überlebende haben Soldaten beschrieben, die in der Nähe ihrer Füße mit Waffen feuerten oder sie mit Granaten bedrohten, nur um von einem kühleren Kollegen weggezogen zu werden. Aber an jenem Tag im März, als Yura und sein Vater, der 47-jährige Ruslan, eine von Bäumen gesäumte Straße entlangradelten, war niemand in der Nähe, um den russischen Soldaten festzuhalten.

Sie waren auf dem Weg, gefährdete Nachbarn zu besuchen, die in Stützpunkten und Häusern ohne Strom oder fließendes Wasser Schutz suchten. Ihre Fahrräder waren mit weißem Stoff verschnürt, als Zeichen, dass sie in Frieden reisten.

Als der Soldat von einem Feldweg trat, um sie herauszufordern, blieben Yura und sein Vater sofort stehen und hoben die Hände.

“Was tust du?” Yura erinnert sich, dass der Soldat gefragt hat. Der Soldat ließ Yuras Vater keine Zeit zu antworten.

Der Junge hörte zwei Schüsse. Sein Vater fiel mit offenem Mund und blutete bereits.

Ein Schuss traf Yuras Hand, und auch er stürzte. Ein weiterer Schuss traf seinen Ellbogen. Er schloss die Augen.

Ein letzter Schuss wurde abgefeuert.

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Diese Geschichte ist Teil einer laufenden Untersuchung von The Associated Press und Frontline, zu der auch War Crimes Watch Ukraine gehört interaktive Erfahrung und eine kommende Dokumentation.

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Yuras außergewöhnlicher Bericht über einen angeblichen Tötungsversuch durch russische Soldaten sticht heraus, als internationale Justizexperten nach Bucha, einem Zentrum des Schreckens und möglicher Kriegsverbrechen in der Ukraine, kommen. Bisher wurden in Bucha und anderen Gemeinden rund um Kiew mehr als 1.000 Leichen gefunden. Allein in Bucha wurden nach Angaben der örtlichen Behörden 31 Kinder unter 18 Jahren getötet und 19 verletzt.

„Alle Kinder wurden vorsätzlich getötet oder verletzt, da die russischen Soldaten absichtlich auf evakuierende Autos schossen, an denen die Schilder „KINDER“ und weißer Stoff befestigt waren, und sie schossen absichtlich auf die Häuser von Zivilisten“, sagte der Generalstaatsanwalt der Region Bucha , sagte Ruslan Kravchenko der AP.

Das UN-Menschenrechtsbüro sagt, dass mindestens 202 Kinder in der gesamten Ukraine bei der russischen Invasion getötet wurden, und glaubt, dass die tatsächliche Zahl wesentlich höher ist. Nach Angaben der ukrainischen Regierung wurden 217 Kinder getötet und über 390 verletzt.

AP und Frontline haben unabhängig voneinander 21 Angriffe dokumentiert, bei denen Kinder getötet wurden, die wahrscheinlich der Definition eines Kriegsverbrechens entsprechen, und die auf verschiedene Quellen zurückgreifen, von der Entdeckung eines Kindes in einem flachen Grab in Borodyanka bis zur Bombardierung eines Theaters in Mariupol. Die Gesamtzahl der Kinderopfer bei den Anschlägen ist unbekannt, und die Bilanzierung repräsentiert nur einen Bruchteil der potenziellen Kriegsverbrechen.

Yura ist ein Teenager, der zu sich selbst heranwächst, dürr und gefleckt, mit dunklen Ringen unter seinen Augen. Erwachsensein wurde ihm überstürzt. Als er auf dem Boden des Hauses seiner Familie liegt, um zu demonstrieren, was passiert ist, zeigt er die heilenden Löcher in seinem Ellbogen.

Seine Mutter Alla atmet tief durch, um sich zu beruhigen. Yura setzt sich auf, legt einen Arm um sie und legt dann seinen Kopf auf ihre Schulter.

An diesem schrecklichen Tag überlebte Yura den versuchten Mord durch die unbeholfene Anmut dieses ständigen Teenagers, seines grauen Hoodies. An seiner Stelle wurde darauf geschossen, und er spürte, wie es sich bewegte.

Yura lag danach minutenlang auf der Straße und wartete darauf, dass der Soldat wegging.

Dann rannte Yura. Er erreichte den Kindergarten, in dem seine Mutter arbeitete und wo einige Bewohner den Keller als Unterschlupf nutzten. Sie waren schockiert, als sie den Jungen sahen und leisteten Erste Hilfe.

Er erkannte, dass er nach Hause musste. Er kehrte auf die Straße zurück, ohne zu wissen, wo der nächste Soldat sein könnte.

Als er zu Hause ankam, rief seine Familie die Polizei. Die Polizei sagte, sie könne nichts tun, weil sie das Gebiet nicht kontrollierten, so die Familie. Das sagte auch der Rettungsdienst.

Die Polizei teilte der Familie mit, dass die Beamten laut Andriy, dem Onkel des Jungen, nicht wüssten, was sie mit dem Fall anfangen sollten. Ein Bericht der Staatsanwaltschaft beschreibt die Tötung und den versuchten Mord in wenigen Sätzen, einschließlich des Verlusts eines Mobiltelefons von Yuras Vater. Er wäre jetzt eine Hilfe gewesen – er war Anwalt gewesen.

Kravchenko sagte der AP, dass sie weiter an Juras Fall arbeiten, und äußerte sich zuversichtlich, dass Verbrechen, die während der russischen Invasion in der Ukraine begangen wurden, erfolgreich untersucht werden können. Unter anderem werden Aufnahmen von Dutzenden Überwachungskameras in Bucha analysiert und ein Identifikationsalbum mit Gesichtern russischer Soldaten erstellt.

Im März gab der Ankläger des Internationalen Strafgerichtshofs bekannt, dass insbesondere Ermittlungen zu Verbrechen gegen Kinder von einem neuen Treuhandfonds profitieren werden. Kinder machen die Hälfte oder mehr der von Konflikten Betroffenen aus, werden aber oft als zu verwundbar für eine Aussage oder mit ungenauen Erinnerungen abgestempelt, so Veronique Aubert, die Sonderberaterin für Verbrechen mit Beteiligung von Kindern beim Staatsanwalt des IStGH.

Yuras Fall ist ungewöhnlich.

„Die Staatsanwaltschaft möchte diesen Fall vielleicht aufgreifen, weil das Opfer noch am Leben ist und möglicherweise aussagen kann“, sagte Ryan Goodman, Juraprofessor an der New York University und ehemaliger Sonderermittler des US-Verteidigungsministeriums. „Es kann für einen Angeklagten schwierig, wenn nicht sogar unmöglich sein, zu behaupten, dass er irgendwie berechtigt war, ein Kind zu töten.“

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Mehr AP-Abdeckung von Bucha

Es wurde Yuras Familie überlassen, die Leiche seines Vaters zu bergen.

Sie taten es am nächsten Tag. Yuras Großmutter, die in den Siebzigern ist, flehte russische Soldaten an, sie sich der Leiche nähern zu lassen.

Mit gespannten Waffen ließen sie sie vor sich herlaufen. Ein anderer Soldat in der Ferne rief: „Komm nicht her oder wir töten dich.“ Aber er hat nicht geschossen.

Sie brachten Yuras Vater in einer Schubkarre nach Hause. Er wurde in einen Teppich gerollt und auf eine alte Holztür gestellt. Unter dem Lärm von Granaten und Schüssen begruben sie ihn im Hof ​​hinter dem Holzschuppen in einem der vielen behelfsmäßigen Gräber, die während der einmonatigen russischen Besatzung in Eile ausgehoben wurden.

Yura und seine Familie verließen Bucha am nächsten Tag entlang eines seltenen Evakuierungskorridors. Der verwundete Junge ging zuerst durch die Straßen, einen Stock haltend, der mit einem weißen Handtuch zusammengebunden war, mit einer weißen Schlinge um seinen Arm. Die Familie musste den Tatort passieren.

Als sie sich dem Evakuierungspunkt näherten, fragten russische Soldaten, wohin sie gingen. Sie fragten, was mit Yura passiert sei.

„Ich wurde von einem russischen Soldaten erschossen“, antwortete der Junge.

Da erschrak seine Mutter. „Ich fühlte, wie alles in mir zusammenbrach“, erinnerte sie sich. „Ich dachte, sie würden uns alle erschießen.“

Sie bat die Soldaten, sie passieren zu lassen, und sagte, es sei schon spät. Sie taten.

An diesem Tag verließ die Familie die Stadt.

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Der graue Hoodie, der am Ellbogen blutig ist, ist jetzt das Herzstück der Suche der Familie nach Gerechtigkeit. Die obere Naht des losen Stoffes wurde aufgeschnitten. Yuras Mutter besteht darauf, dass es Beweise sind und nicht weggeworfen werden dürfen.

Die Familie kehrte Mitte April nach dem Abzug der Russen nach Bucha zurück. Sie gruben Yuras Vater aus und begruben ihn erneut auf einem örtlichen Friedhof.

Die Familie des Jungen spielt weiterhin Detektiv, durchsucht den Bereich der Schießerei nach weiteren Beweisen und theoretisiert die Flugbahn von Kugeln. Sie befragen Nachbarn und analysieren Löcher in einem Metallzaun.

Während die Familie dem AP den Tatort zeigt, wandert Yura mit gesenktem Kopf durch das Gras neben der Straße und sucht nach Patronenhülsen. Er ist zuversichtlich, den russischen Soldaten identifizieren zu können, obwohl der Soldat eine Sturmhaube über einem Teil seines Gesichts trug.

Yura wird dieses Jahr die neunte Klasse beenden, sobald der Strom zurückkehrt und er den Online-Unterricht wieder aufnehmen kann. Bis dahin engagiert er sich wie sein Vater ehrenamtlich und besucht ältere Bewohner.

Seine Mutter denkt darüber nach, ihn wegen seiner psychischen Gesundheit ins Ausland zu schicken. Sie braucht auch etwas Abstand.

„Ich bin körperlich nie allein, aber es ist möglich, geistig allein zu sein“, sagte sie den Tränen nahe. „Das versuche ich zu vermeiden.“

Der Fall ihres Sohnes ist immer noch ein schwacher Hoffnungsschimmer. Es gibt Gerichte, und diese Gerichte werden funktionieren, glaubt sie. Niemand sollte durchmachen, was ihr Sohn getan hat.

Yura befürchtet, dass sie es bereits getan haben.

„Nicht nur ich will Gerechtigkeit“, sagte er. „Möglicherweise werden Menschen in der Ukraine auch jetzt noch gefoltert und getötet.“

Yura wurde am 12. April 15 Jahre alt. Es war ein ruhiger Geburtstag. Sein Vater, ein guter Koch, grillte normalerweise, um es zu feiern.

Am 25. April, einen Tag nach dem orthodoxen Osterfest, versammelte sich die Familie erneut am Grab, um den 40. Tag nach Ruslans Tod zu feiern, wie es der örtliche Brauch war. Essen, das von einem Priester in Bucha zu Ostern gesegnet wurde – gefärbte Eier, Brot – wurde zusammen mit hausgemachten Gurken, Schokolade und Wein ausgelegt. An das Holzkreuz wurde eine Plastiktüte mit Lebensmitteln gehängt.

Yura stand abseits, zündete leise eine Kerze an und stellte sie auf das Grab. Dann zog er sich einen Kapuzenpulli, einen schwarzen, über den Kopf, um die Kälte abzublocken.

Der Onkel des Jungen, Andriy, beobachtet ihn dieser Tage genau. Yura war schon immer ein guter Junge, aber er ist nervös und ruhelos geworden und wechselt von einer Aufgabe zur nächsten. Andriy befürchtet, dass das Trauma des überlebenden Todes Yura einholen wird, und trauert um die beschädigte Kindheit seines Neffen.

„Das zerreißt meine Seele“, sagte Andriy unter Tränen. „Was wir sehen, ist Leid über Leid … (Russischer Präsident Wladimir) Putin beschließt einfach, uns leiden zu lassen, und wir tun es.“

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Frontline-Produzent Tom Jennings hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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