Delfine nutzen laut Studie die heilenden Eigenschaften von Korallen

Sie waren wählerisch, an welcher Art von Korallen sie sich rieben, bemerkte die Wildtierbiologin Angela Ziltener, eine Gastforscherin an der Universität Zürich, die die nächsten 13 Jahre damit verbrachte, das verwirrende Verhalten zu enträtseln.

Die Ergebnisse ihrer umfangreichen Recherchen zur Gemeinschaft der 360 Delfine wurden am Donnerstag veröffentlicht.

Durch die Beobachtung der Delfine und die Untersuchung der Eigenschaften der Korallen entdeckten Ziltener und ihre Kollegen, dass die Delfine das Riff offenbar als Hausapotheke nutzen: Bioaktive Verbindungen im Schleim, die von zwei verschiedenen Korallenarten und einem Meeresschwamm freigesetzt werden wahrscheinlich den Delfinen helfen, ihre Haut zu schützen.

Es ist das erste Mal, dass diese Art von Verhalten bei Walen beobachtet wurde – der wissenschaftlichen Ordnung der Meeressäuger, zu der Delfine, Wale und Schweinswale gehören – so die Studie. Allerdings einige Vögel, Säugetiere, Insekten und Reptilien vorher haben der Einsatz von Pflanzenteilen oder anderen Substanzen zur Bekämpfung von Krankheitserregern oder Parasiten beobachtet wurde.

Vertrauen aufbauen

Es dauerte Ziltener Jahre, mit der lokalen Delfinpopulation zu tauchen um ihr Vertrauen zu gewinnen. „Man muss von den Delfinen adoptiert worden sein. Es hat einige Zeit gedauert, bis man wirklich all ihre Geheimnisse gesehen hat“, sagte sie.

Die Delfine rieben nur an einer als Rumphella aggregata bekannten Gorgonienkoralle, der Lederkoralle Sarcophyton sp. und dem Meeresschwamm Ircinia sp., beobachtete Ziltener. Außerdem nutzten sie die Organismen auf unterschiedliche Weise.

Mit den Lederkorallen und Schwämmen — die kompakter und härter in der Textur sind als die weichen Gorgonienkorallenzweige – die Delfine neigten dazu, ein isoliertes Körperteil hineinzudrücken und es herumzudrehen, fand die Studie. Im Gegensatz dazu gleiten sie mehrmals mit dem ganzen Körper in die Gorgonienkoralle und reiben mehrere Körperteile gleichzeitig.

Das Verhalten der Delfine, sich an der Gorgonienkoralle zu reiben, Gorgoning genannt, und Zilteners Forschung wurden erstmals 2017 in der BBC-Dokumentation „Blue Planet II“ und einer Reihe anderer Naturdokumentationen enthüllt. Dies ist jedoch das erste Mal, dass eine detaillierte Studie des Verhaltens in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurde.

In Gruppen stellten sich die Delfine oft in einer Reihe auf und rieben sich abwechselnd an der Gorgonienkoralle. Interagieren mit Die Lederkoralle schien keine Gruppenaktivität zu sein.

Bei Lederkorallen entwurzelte ein Delphin sie manchmal vom Boden und trug sie einige Minuten lang in seinem Maul, wobei er sie herumwirbelte – eine Aktion, die dazu führte, dass die Verbindungen aus der Koralle austraten und sich um den Kopf des Delphins ausbreiteten und ihn befleckten gelb und grün.

Korallenproben

Da das Riff geschützt ist, erhielt das Team die Erlaubnis, kleine Proben zu nehmen – nur einen Zentimeter — der Korallen und Meeresschwämme von Delfinen genutzt. Die Analyse der Studie ergab, dass diese Organismen 17 bioaktive Verbindungen mit unterschiedlichen Eigenschaften wie antibakteriellen, antioxidativen oder hormonellen Eigenschaften enthielten, sagte Co-Autorin Gertrud Morlock, eine analytische Chemikerin und Professorin für Lebensmittelwissenschaft an der Justus-Liebig-Universität Gießen in Deutschland.

Die drei verschiedenen Organismen zeigte ähnliche und einige unterschiedliche Effekte, sagte Morlock.

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„Gemeinsam war, dass alle drei eine Fülle von antibakteriellen und antimikrobiellen Aktivitäten aufwiesen. Und was zum Beispiel für den Lederkorral besonders war, dass er östrogenähnliche Verbindungen enthielt, während die anderen beiden nicht.“

„Wir waren überrascht, dass es so viele (Verbindungen) gab“, sagte sie. „Wir denken, dass (die Delfine) diese Substrate ganz klar auswählen, und wir haben bewiesen, dass sie bioaktive Verbindungen enthalten, und wenn sie darauf (auf der Koralle) reiben, Ihre Haut steht in direktem Kontakt mit diesen Molekülen.“

Hautbehandlung

Der Zweck des Verhaltens besteht wahrscheinlich darin, das Mikrobiom der Haut zu regulieren und zu schützen – ein bisschen so, wie Menschen eine Hautcreme verwenden könnten, erklärte Morlock. Sie sagte, dass das Forschungsteam keinen endgültigen Beweis dafür habe, dass die Delfine die Koralle als Medizin verwenden, obwohl Delfine regelmäßig an Pilzinfektionen und Hautausschlägen leiden.

Nicht jeder Delphin in der Schule reibt sich an Korallen. Junge Kälber unter 1 Jahr schauen nur zu, sagte Ziltener. Dies führte die Forscher zu glauben, dass das Verhalten eher erlernt als angeboren ist.

„Anfangs könnte dieses Verhalten aus einem Antrieb oder Instinkt heraus entstanden sein oder einfach nur zufällig. Vielleicht rieb ein Delfin mit gereizter Haut an einer zufälligen Koralle entlang, die hautheilende Chemikalien freisetzte. Der erleichterte Delfin erinnerte sich an das Verhalten und wiederholte es diese Verhaltensweisen dann anderen beigebracht, wie im Fall der Australische Bevölkerung, die Flaschennasenschwämme trägt,” genannt Diana Barrett, Dozentin am Fachbereich Biologie der University of Massachusetts Dartmouth, die nicht an der Forschung beteiligt war.

„Diese Fähigkeit, sich an die Verhaltensweisen und die daraus resultierenden Auswirkungen zu erinnern und diese Verhaltensweisen dann zu wiederholen, um zukünftige Hautprobleme zu behandeln, trägt zu der Fülle von Beweisen dafür bei, dass Delfine intelligent sind“, sagte sie.

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Delfine gelten seit langem als hochintelligente Tiere, die kommunizieren und Werkzeuge wie Muscheln verwenden können, um ihnen bei der Jagd zu helfen. Ziltener sagte, es sei möglich, dass andere Meerestiere Korallen auf diese Weise nutzen, aber es sei schwierig, Unterwassertiere systematisch zu beobachten.

Ziltener sagte, dass die Delfine oft aus einem Nickerchen aufwachen, um das Verhalten der Korallen beim Reiben zu zeigen.

„Es ist fast so, als würden sie duschen, sich putzen, bevor sie schlafen gehen oder für den Tag aufstehen“, sagte sie.

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