Demokraten schlagen Mittel vor, um den Mangel an Formeln zu lindern, wenn Kinder ins Krankenhaus eingeliefert werden

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Ein anhaltender landesweiter Mangel an Babynahrung ließ die Mitglieder des Kongresses am Dienstag nach Lösungen ringen, als die Demokraten 28 Millionen US-Dollar an Hilfe bereitstellten, als Teil einer breiter angelegten politischen Initiative zur Wiederauffüllung leerer Ladenregale.

Die neuen gesetzgeberischen Bemühungen trugen an einem Tag, an dem die Herausforderungen des Mangels klar zu sein schienen, zu einer zusätzlichen Dringlichkeit bei: In Tennessee sagten Ärzte, sie hätten bereits zwei Kinder in ein örtliches Krankenhaus eingeliefert, weil ihre Eltern keine Spezialformel erhalten konnten.

Die neue Notfallausgabenmaßnahme zielt darauf ab, mehr Mittel in die Food and Drug Administration zu pumpen, ein Schritt, von dem die Demokraten sagten, er würde die Versorgungsknappheit lindern und gleichzeitig vor zukünftigen Störungen schützen. Die Vorsitzenden des Repräsentantenhauses haben einen Plan zur Verabschiedung des Gesetzentwurfs in dieser Woche auf den Weg gebracht und hoffen, zu diesem Zeitpunkt eine separate, aber damit verbundene Anstrengung zur Unterstützung von Familien mit niedrigem Einkommen abzuschließen.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (Kalifornien) und andere hochrangige Demokraten, die die potenzielle Krise auf einer Pressekonferenz am Dienstag ansprachen, versprachen eine Reihe zusätzlicher Maßnahmen am Horizont – einschließlich Anhörungen zur Befragung von Top-Führungskräften in der Formelindustrie und einer erneuten Prüfung der FDA.

„Eltern tun sich schwer. Die Menschen leben heute von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck. Sie bemühen sich jetzt, Formeln für ihre Babys zu finden“, warnte Rep. Rosa L. DeLauro (D-Conn.), die Vorsitzende des House Appropriations Committee und Hauptautorin des Vorschlags.

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Es blieb jedoch unklar, ob das neue Geld, das größtenteils für weitere Bundesinspektionen bestimmt war, Familien, denen landesweit die Säuglingsnahrung ausgeht, sofortige Erleichterung verschaffen könnte. Ein Großteil des Mangels ist auf die Schließung einer großen Produktionsanlage in Sturgis, Michigan, zurückzuführen, die auf Bedenken hinsichtlich unhygienischer Bedingungen und vier Säuglingen zurückzuführen ist, die nach dem Verzehr der Formel des Unternehmens krank werden oder sterben. Der Prozess zur Wiederaufnahme des Betriebs wird voraussichtlich Wochen dauern.

Noch weniger sicher war das politische Schicksal des jüngsten Gesetzeszugs der Demokraten, als die Republikaner frühzeitig Widerstand gegen die Ausgabenmaßnahme signalisierten, was möglicherweise ihre Aussichten im eng gespaltenen Senat zum Scheitern verurteilte. Ein hochrangiger Berater der GOP-Führer der Kammer, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Denkweise der Partei zu beschreiben, sagte, es gebe eine Zurückhaltung, neue Bundesausgaben zu unterstützen. In der Zwischenzeit hämmerten die GOP-Gesetzgeber das Weiße Haus weiterhin öffentlich dafür, dass es den Mangel nicht vorhergesehen hatte.

„Wer hätte jemals gedacht, dass wir hier in den Vereinigten Staaten einen Mangel an Babynahrung haben würden?“ Sen. sagte Joni Ernst (R-Iowa) auf einer Pressekonferenz am Dienstag. „Das waren Dinge, die vorhersehbar gewesen wären, Dinge, die die Biden-Administration hätte planen können.“

Die Spannungen spielten sich vor dem House Rules Committee ab, als es am Dienstagnachmittag zusammentrat, um die Parameter für die Debatte über den Gesetzentwurf festzulegen. Während DeLauro „Unternehmensgier“ und einen „schändlichen Mangel an Aufsicht“ als Hauptursachen für die Formelkrise hervorhob, kritisierten ihre republikanischen Amtskollegen die Demokraten für eine ineffektive politische Reaktion.

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„Leider wird die Gesetzesvorlage, die die Mehrheit jetzt vorlegt, nichts tun, um diese Krise anzugehen, und wird nichts tun, um Eltern zu unterstützen und ihnen die Formel zu geben, die ihre Babys brauchen“, sagte Rep. Tom Cole (Okla.), der oberste Republikaner im Gremium, bevor er hinzufügte, dass die Gesetzesvorlage ein Versuch der Demokraten sei, „so auszusehen, als würden sie etwas gegen diese Krise unternehmen, ohne etwas zu tun“.

Bei all ihren Spaltungen fanden sich Demokraten und Republikaner zumindest in parteiübergreifender Frustration vereint, nachdem sie jetzt ein Ohr von den Wählern zu Hause gehört hatten. Der Gesetzgeber tauschte am Dienstag eine weitere Runde Geschichten über Eltern aus, die kilometerweit fahren, um Geschäfte nach Formeln zu durchsuchen, nur um nichts zum Verkauf zu finden. Der Mehrheitsführer des Hauses, Steny H. Hoyer (D-Md.), sagte, er habe einen örtlichen Lebensmittelhändler besucht und sei „erstaunt über die Kahlheit der Regale“.

Unterdessen nahm das Kinderkrankenhaus Le Bonheur in Memphis ein Kleinkind und ein Vorschulkind in Fällen auf, die „in direktem Zusammenhang mit dem Nahrungsmangel standen“, sagte Mark Corkins, ein dortiger pädiatrischer Gastroenterologe. Einer wurde inzwischen entlassen. Diese Kinder haben spezielle Ernährungsbedürfnisse und ihre Eltern konnten keine geeignete Formel für sie finden, sagte Corkins.

Der Mangel hat zu Interventionen der Biden-Regierung geführt, einschließlich einer Ankündigung am Montag, dass die FDA mit Abbott Nutrition, dem Eigentümer der geschlossenen Sturgis-Fabrik, eine Einigung über die Wiederaufnahme des Betriebs erzielt habe. Das Unternehmen hat zuvor angekündigt, dass es zwei Wochen nach der FDA-Zulassung dauern würde, um die Produktion von Similac und anderen beliebten Babynahrungen wieder aufzunehmen, und weitere sechs bis acht Wochen, um sie landesweit in die Läden zu bringen.

Die FDA hat auch Gespräche mit anderen Herstellern von Säuglingsnahrung geführt, die berichten, dass sie alle mit einer erweiterten Kapazität produzieren. Gerber sagte, dass es die Menge seiner Säuglingsnahrung, die den Verbrauchern zur Verfügung steht, beispielsweise im März und April um etwa 50 Prozent erhöht hat, und Reckitt liefert seit Jahresbeginn über 30 Prozent mehr Produkte. Frühindikatoren des Datenunternehmens IRI zeigen jüngste Verbesserungen: In der Woche zum 6. Mai, den neuesten verfügbaren Daten, war das durchschnittliche Lebensmittelgeschäft landesweit wieder zu 79 Prozent gefüllt, obwohl Experten sagen, dass es erhebliche regionale Unterschiede gibt. Das ist ein Anstieg von 57 Prozent gespeichert, ein Rekordtief, am Anfang des Monats.

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Hochrangige Beamte des Weißen Hauses haben in den letzten Tagen signalisiert, dass sie bald zusätzliche Maßnahmen ergreifen könnten, einschließlich der Berufung auf den Defense Production Act. Das Bundesgesetz räumt Präsident Biden im Wesentlichen die Befugnis ein, einheimischen Herstellern zu befehlen, die Produktion hochzufahren, ein Instrument, das die Bundesregierung zuvor eingesetzt hat, um die Versorgung als Reaktion auf das zu sichern Coronavirus. Gesetzgeber beider Parteien haben den Schritt unterstützt, obwohl Pelosi an diesem Wochenende Bedenken äußerte, dass Biden möglicherweise nicht befugt ist, das Gesetz im Zusammenhang mit Babynahrung anzuwenden.

Trotzdem könnte die Umsetzung einer solchen Präsidialrichtlinie einige Zeit in Anspruch nehmen, insbesondere angesichts des komplizierten Herstellungsprozesses, der zur Herstellung einer nährstoffreichen Formel erforderlich ist. Und seine Überlegung hat nichts dazu beigetragen, die weit verbreitete Wut zu unterdrücken, dass das Weiße Haus aggressiver und früher hätte handeln sollen, um eine Versorgungskrise zu verhindern – insbesondere angesichts von Berichten, dass ein Whistleblower zuvor Alarm über das Sturgis-Werk geschlagen hatte.

Im Moment rennen die Kongressdemokraten immer noch darum, ihre eigenen gesetzgeberischen Antworten zusammenzuschustern. Zu Beginn wird erwartet, dass das Repräsentantenhaus am Donnerstag eine Gesetzesvorlage aufnimmt, die es Amerikanern, die an einem Programm mit niedrigem Einkommen teilnehmen, das als WIC bekannt ist, erleichtern könnte, auf mehr Quellen für Formeln zuzugreifen. Der Schritt wird es dem vom Landwirtschaftsministerium verwalteten Programm für Frauen, Kleinkinder und Kinder ermöglichen, mit dem Kauf von Formeln aus mehr ausländischen Quellen zu beginnen.

Damit wollen die Demokraten ihre Maßnahme vorantreiben, indem sie der FDA neue Mittel in Höhe von 28 Millionen US-Dollar zuführen. Das Geld würde nach DeLauros Einschätzung „die Belegschaft stärken, die sich auf Probleme mit Formeln konzentriert, und das FDA-Inspektionspersonal aufstocken“, während gleichzeitig sichergestellt wird, dass keine betrügerischen, gefährlichen Produkte auf den US-Markt gelangen.

DeLauro warb für die Maßnahme und verstärkte am Dienstag ihre Angriffe auf Abbott und argumentierte bei einer Anhörung im Repräsentantenhaus, dass die Pannen im Werk Sturgis ein Beweis für seine Strategie seien, „Produktion und Gewinne vor die Menschen zu stellen“. Und sie kritisierte die FDA dafür, dass sie im vergangenen Jahr wegen bekannter Missbräuche in der von Abbott geführten Einrichtung „mit den Füßen gezögert“ hatte.

„Unsere Arbeit hier ist noch nicht getan“, versicherte DeLauro.

Stunden später schloss sich DeLauro Pelosi, Hoyer und anderen demokratischen Führern an, um einige ihrer zukünftigen Prioritäten zu erläutern, darunter eine neue Untersuchung, die sie von einem wichtigen Bundesinspekteur erhalten hatten. Als sie auf der neuen Konferenz sprachen, machten sie ihren Zorn auf Abbott und die Babynahrungsindustrie breit. An einem Punkt sagte Pelosi selbst voraus, dass die Summe der Ermittlungsbemühungen der Regierung in den kommenden Monaten erhebliches Fehlverhalten aufdecken könnte.

„Ich denke, es könnte eine Anklage erforderlich sein“, sagte Pelosi.

Wieder andere Demokraten sagten, sie würden Gesetze prüfen, um „Behörden“ bei der FDA zu verpflichten, Hersteller auf potenzielle Engpässe zu überwachen, bevor sie auftreten. „Im Moment haben wir nicht wirklich eine sofortige oder schnelle Möglichkeit, um herauszufinden, ob es einen Mangel gibt“, sagte Rep. Frank Pallone Jr. (DN.J.), der Vorsitzende des House Energy and Commerce Committee, fügte hinzu, dass sie „Gesetze im Auge behalten, die besagen, dass sie uns benachrichtigen müssen“.

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Vorerst signalisierten die Republikaner, dass sie nicht bereit seien, der FDA ihre Unterstützung für neues Geld zu gewähren. Auch wenn sie die Auswirkungen des Mangels anerkennen – zusätzlich zu einem breiteren Anstieg der Verbraucherpreise in der gesamten Wirtschaft – sagten die Gesetzgeber der Partei, dass sie das Geld angesichts des teilweisen Versagens der FDA für unnötig halten.

Rep. Kay Granger (Tex.), der oberste GOP-Gesetzgeber im House Appropriations Committee, sagte, dass der Gesetzgeber das Budget der Agentur bereits erhöht habe und dass der Gesetzentwurf nicht in der Lage sei, spezifischere Anforderungen an die Biden-Administration zu stellen.

„Was am besorgniserregendsten ist“, sagte sie, „ist, dass diese Rechnung das Problem nicht lösen wird.“

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