Demonstranten machen ihrem Zorn über das französische Unternehmen Luft, weil es in Russland bleibt

WARSCHAU, Polen (AP) – Ein Mann in russischer Militäruniform stand am Eingang eines großen Baumarkts in der polnischen Hauptstadt, begrüßte die Käufer und dankte ihnen für die Finanzierung des Krieges des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der Ukraine.

Der polnische Aktivist Arkadiusz Szczurek, dessen Brust mit Medaillen geschmückt war, protestierte vor einem Leroy Merlin-Geschäft in französischem Besitz in Warschau, als Käufer in Scharen strömten, um Pflanzen und Gartengeräte mit der Ankunft des Frühlings zu kaufen. Einige Käufer drehten sich um, um woanders hinzugehen. Andere waren gleichgültig oder irritiert.

„Millionen Ukrainer sind gezwungen, vor Bomben und Schüssen zu fliehen, (und) Menschen sterben“, sagte die ukrainische Aktivistin Natalia Panchenko bei der Kundgebung am vergangenen Wochenende. „Aber sie machen weiter Geschäfte und sehen kein Problem darin, den Krieg zu finanzieren.“

Es war der jüngste Protest in Polen gegen die Entscheidung von Leroy Merlin, 112 Geschäfte in Russland weiter zu betreiben, obwohl viele andere westliche Unternehmen den Betrieb eingestellt haben dort. Leroy Merlin würde nichts anderes sagen, als zu sagen, dass er nicht für den Krieg verantwortlich ist. Es gehört zu den ausländischen Unternehmen mit einer großen Präsenz in Russland, die sich entscheiden mussten, ob sie die finanziellen Folgen des Weggangs in Kauf nehmen oder ihrem Ruf schaden würden, wenn sie bleiben würden.

Es ist eine schmerzhafte Entscheidung für Unternehmen mit Sitz in Ländern wie Frankreich und Italien, die umfangreiche Geschäfte in Russland tätigen und nach Kriegsende den künftigen Handel im Auge behalten. Viele Unternehmen mit großen Beteiligungen in Russland haben sich jedoch zurückgezogen und erleiden den Schlag auf ihr Endergebnis.

McDonald’s hat seine 850 Filialen in Russland geschlossen im März, bezahlt aber immer noch seine 62.000 Mitarbeiter. Die Fast-Food-Kette sagte, sie verliere monatlich 55 Millionen US-Dollar an Verkäufen aus Russland und gehe davon aus, dass aufgrund von Ladenschließungen Lagerbestände im Wert von 100 Millionen US-Dollar verloren gehen würden. Das Energieunternehmen Shell sagt, dass es eine Gebühr von 3,9 Milliarden US-Dollar verlangt um die Kosten für den Ausstieg aus Investitionen in Russland zu decken, während der Konkurrent BP sagte, dass es 25,5 Milliarden US-Dollar an Vorsteuergebühren benötigt, um seine Beteiligungen am russischen Energieproduzenten Rosneft zu veräußern.

Andere Unternehmen sind teilweise noch in Russland tätig. PepsiCo, Nestle und der Arzneimittelhersteller Johnson & Johnson liefern weiterhin wichtige Produkte wie Medikamente und Babynahrung, während sie nicht lebensnotwendige Verkäufe einstellen. Der italienische Reifenhersteller Pirelli und der dänische Brauer Carlsberg sagen, dass sie gerade genug operieren, um ihre russischen Arbeiter zu unterstützen.

Leroy Merlin gehört mit Geschäften ähnlich wie Home Depot zu den ausländischen Unternehmen mit den höchsten Umsätzen in Russland. Es sagt, es habe ukrainischen Flüchtlingen geholfen, einschließlich seiner Arbeiter. Die Muttergesellschaft Adeo Group in Paris antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.

Solche französischen Unternehmen mit bedeutenden Aktivitäten in Russland wurden herausgegriffen vom ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj als Unterstützung der russischen Kriegsanstrengungen. In einer Rede vor dem französischen Parlament im März erwähnte er den Autohersteller Renault, Leroy Merlin und zwei weitere Einzelhändler, die zur Adeo-Gruppe gehören: die Supermarktkette Auchan und die Sportartikelkette Decathlon.

Bald darauf sagten Renault und Decathlon, dass sie den russischen Betrieb einstellen würden, aber Leroy Merlin und Auchan blieben.

Für viele in der Ukraine, wo Leroy Merlin seine sechs Geschäfte inmitten von Bombenanschlägen geschlossen hat, fühlt sich das wie Verrat an. In Polen, das an die Ukraine grenzt und mehr Flüchtlinge aufgenommen hat als jedes andere Land, stehen viele Menschen dem französischen Unternehmen sehr kritisch gegenüber.

Polen ist Mitglied der NATO, aber es gibt immer noch Befürchtungen, dass es auch zum Ziel der wiederbelebten kolonialen Ambitionen des Kreml werden könnte, insbesondere wenn Russland den Sieg in der Ukraine beansprucht.

Dominik Gąsiorowski, Top-Organisator der polnischen Leroy-Merlin-Boykottbewegung, glaubt, dass das Zurückhalten von Geschäften an ein Unternehmen, das in Russland ein großer Steuerzahler ist, eines der wenigen konkreten Dinge ist, die normale Menschen tun können, um den Ausgang des Krieges zu beeinflussen.

„Wenn wir als westliche Nationen Unternehmen unterstützen, die in Russland bleiben, bezahlen wir Putin dafür, dass er schließlich in uns eindringt“, sagte er. „Ich weigere mich zu glauben, dass mein Volk, das polnische Volk, während eines Völkermords keine so kleine Geste der Solidarität machen kann, wie sich ein paar Kilometer entfernt ein anderes Geschäft auszusuchen.“

Während der Streikposten am vergangenen Wochenende hielten Aktivisten ein Plakat eines Containers neben das grüne Logo von Leroy Merlin und nannten es eine „Tonne für eine Leiche“ mit der Botschaft „Leroy Kremlin unterstützt die russische Invasion“.

Es wurde von dem Künstler Bartłomiej Kiełbowicz entworfen, der auch gefälschte Etiketten entworfen hat, die Leute auf Regalen in Leroy Merlin-Läden kleben, darunter eines für einen Besen und eine Kehrschaufel, „um Schuldgefühle wegzufegen“. Es gibt einen anderen für Hämmer – „zum Töten“.

Andrzej Kubisiak, stellvertretender Direktor des Polnischen Wirtschaftsinstituts, sagte, es sei noch zu früh, um die volle Wirkung der Proteste zu erkennen, aber eine App, die die Bewegung auf den Straßen überwacht, habe gezeigt, dass weniger Verkehr zu den Geschäften von Leroy Merlin, Auchan und Decathlon geht. Auch eine Analyse polnischer Banken zu Kartenzahlungen zeigt einen Rückgang der Käufe.

Kubisiak sagte jedoch, dass Boykottbewegungen im Laufe der Zeit an Fahrt verlieren, und er erwartet, dass dies auch der Fall sein wird, da die Polen, die mit einer Inflation von über 12 % konfrontiert sind, von den Verbraucherpreisen geleitet werden über alles. Alle drei französischen Einzelhändler sind für ihre wettbewerbsfähigen Preise bekannt.

Die Reaktionen der polnischen Käufer auf die Proteste waren gemischt.

Wiesław Bobowik, ein 64-jähriger Lehrer, sagte, er fand den Boykott lächerlich und ließ sich nicht überzeugen, woanders einzukaufen.

„Ich würde den Franzosen weh tun, und sie sind unsere Freunde“, sagte er und lud Topfpflanzen und große Säcke Erde in seinen Kofferraum. “Warum sollte ich das tun?”

Die Aktivisten ermutigen die Menschen auch, nicht bei Auchan einzukaufen. Aber Gąsiorowski sagte, die Bewegung konzentriere sich hauptsächlich auf Leroy Merlin, weil es das ausländische Unternehmen mit den zweithöchsten Einnahmen in Russland im Jahr 2020 war, nach dem Zigarettenhersteller Philip Morris International, der Investitionen ausgesetzt hat. Auchan war Nr. 6.

Aber die Bewegung, betont er, sei größer als Leroy Merlin.

„Jedes andere Unternehmen betrachtet sie als Beispiel“, sagte er. „Wenn sie bei der Zusammenarbeit mit Putin Erfolg haben, werden alle großen Akteure nach Russland zurückkehren.“

___

Colleen Barry in Mailand, Anne D’Innocenzio in New York, Dee-Ann Durbin in Detroit und Kelvin Chan in London haben zu diesem Bericht beigetragen.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.