Der Abgang des CFO von Moderna entfacht die Debatte über die Unternehmenskultur neu

Moderna wurde durch die Entwicklung eines Covid-19-Impfstoffs in einem beispiellosen Tempo zu einer 50-Milliarden-Dollar-Erfolgsgeschichte. Aber das Biotech könnte diese Woche einen weniger berühmten Geschwindigkeitsrekord aufgestellt haben, als es ENTFERNT seinen Chief Financial Officer nach nur einem Tag im Job.

Das in Boston ansässige Biotech sagte, Jorge Gomez verlasse das Unternehmen, nachdem eine Untersuchung bei seinem ehemaligen Arbeitgeber, dem Hersteller von Dentalgeräten Dentsply Sirona, bekannt wurde, die seiner Meinung nach mit Problemen bei der Finanzberichterstattung in Verbindung stand.

Der plötzliche Abgang von Gomez, nur einen Monat nach seiner Bekanntgabe als Neueinstellung, ist der jüngste in einer Reihe von Abgängen von Führungskräften bei Moderna – einem Unternehmen, das während der Pandemie aufgrund seines hochwirksamen Covid-Impfstoffs rasant gewachsen ist .

Im Dezember entließ Moderna Chief Commercial Officer Corinne Le Goff nach weniger als einem Jahr im Amt. Dies folgte auf die Abgänge von Tal Zaks, Chief Medical Officer, im vergangenen Jahr und des ehemaligen Chief Financial Officer Lorence Kim im Jahr 2020.

Die Abfolge der Abgänge von Führungskräften und die Art und Weise, wie Gomez abreiste, haben eine Debatte über die Kultur und Führung bei Moderna neu entfacht, die zuvor Behauptungen ehemaliger Mitarbeiter bestritten hat, dass sie a beaufsichtigt ätzend Arbeitsumgebung.

Ein ehemaliger Moderna-Manager, der unter der Bedingung der Anonymität mit der FT sprach, sagte, die Unternehmenskultur sei von Chief Executive Stéphane Bancel definiert worden, der erfolgsorientiert sei und rücksichtslos kritisch gegenüber Menschen sein könne, die seine Erwartungen nicht erfüllten.

„Ich denke, diese Episode gibt uns einen seltenen Einblick in ein Unternehmen, das historisch gesehen eine problematische Kultur hatte und diese zum Selbstlernen nutzen muss, um ein wirklich erfolgreiches Unternehmen zu werden.“

Moderna sagte, das Unternehmen habe sich 2019 von einer F&E-Organisation zu einer entwickelt, die 2020 ein kommerzielles Produkt hatte Erklärung.

Kritiker warnen davor, dass die Unfähigkeit des Vorstands von Moderna, potenzielle Probleme bei Dentsply während der Due-Diligence-Prüfung von Gomez – ein Prozess, der üblicherweise bei allen neu eingestellten C-Suiten durchgeführt wird – auf Schwächen in den Corporate-Governance-Systemen hindeutet.

Cindy Schipani, Professorin für Wirtschaftsrecht und Expertin für Corporate Governance an der University of Michigan, sagte, es gebe ein Versagen der Governance.

„Die Sorgfalt, die Moderna aufgebracht hätte, hätte dies auffangen müssen“, sagte sie. „Jeder Vorstand sollte sorgfältig prüfen, ob er eine Person bekommt, die sowohl die richtige Eignung als auch hohe ethische Standards und hohe Kompetenz aufweist“, sagte sie.

ValueEdge Advisors, eine Firma, die Investoren in Fragen der Unternehmensführung berät, sagte, der Vorfall stelle ein „empörendes“ Versagen der Unternehmensführung dar. Die Ausstiegszahlung von Moderna in Höhe von 700.000 US-Dollar – ein Jahresgehalt – an Gomez wurde als Fehler in der Gestaltung seines Gehaltspakets für Führungskräfte identifiziert.

Moderna weist diese Kritik zurück. Das Unternehmen teilte der Financial Times mit, dass die Aussage von Dentsply bezüglich des Abgangs von Gomez mit dem Abgang eines vollberechtigten Mitarbeiters vereinbar sei und die Sorgfaltsprüfungen bei früheren Arbeitgebern und Einzelpersonen keine Probleme aufgeworfen hätten.

Am Freitag sagte Moderna, es werde die Gehaltszahlung zurückfordern, wenn irgendwelche Feststellungen zu Fehlverhalten gemacht würden.

Moderna sagte, es habe am 10. Mai zum ersten Mal von der Untersuchung erfahren, und innerhalb einer Stunde hätten sich der Vorstandsvorsitzende, der Vorsitzende und der Chief Legal Officer getroffen und eine besondere Vorstandssitzung für denselben Tag anberaumt, um das Problem zu erörtern.

„Bei der Sitzung hat der Vorstand festgestellt, dass es angemessen ist, Herrn Gomez von Moderna zu trennen. Herr Gomez wurde sofort über diese Entscheidung informiert“, sagte Moderna.

Einige aktuelle und ehemalige Moderna-Investoren sagten der FT, das Unternehmen habe Entschlossenheit gezeigt, indem es so schnell gehandelt habe, um Gomez zu entfernen.

Moderna gab zunächst in einer Erklärung bekannt, dass Gomez am 11. Am 19. April entließ Dentsply seinen Vorstandsvorsitzenden Don Casey ohne Angabe von Gründen. Sowohl Gomez als auch Casey reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Gomez begann seine Arbeit bei Moderna am 9. Mai und verließ das Unternehmen am 10. Mai, als Dentsply bekannt gab, dass es im März mit einer Untersuchung von Vorwürfen begonnen hatte, wonach ehemalige Mitglieder der Geschäftsleitung den Einsatz von Anreizen zur Erreichung der Gehaltsziele für Führungskräfte im Jahr 2021 angeordnet hatten.

Moderna gab am Mittwoch, den 11., eine formelle Erklärung zu Gomez‘ Abgang ab.

„Für mich war es kein Schluckauf, sondern ein Beispiel dafür, dass das Unternehmen sehr schnell eine Entscheidung getroffen hat“, sagte Julia Angeles, Investmentmanagerin bei Baillie Gifford, einem frühen Investor in Moderna, das 11,3 Prozent der Aktien des Unternehmens besitzt .

Sie sagte, das Management von Moderna hätte nichts anders machen können, weil es keine Ahnung von der Dentsply-Untersuchung hatte.

„Das klare Signal ist, dass sie Leute wollen, denen sie zu 110 Prozent vertrauen können. . . Für mich war es eine Manifestation ihrer Werte [Moderna management] haben und dass sie keine Zeit mit irgendwelchen kleinen Fehlern verschwenden dürfen.“

Brad Loncar, ein Biotech-Investor, der keine Moderna-Aktien besitzt, sagte, es sei „Pech“ gewesen und kein Zeichen für ein größeres Problem bei Moderna.

„Wer auch immer die Suchfirma ist, die dabei geholfen hat – ich nehme an, sie haben eine verwendet –, hat wirklich Eier im Gesicht. Sie möchten niemals eine negative Schlagzeile für einen Kunden erstellen“, sagte er.

Moderna weigerte sich, sich dazu zu äußern, ob es in diesem Fall eine Suchfirma eingesetzt hatte.

„Die traurige Wahrheit ist, dass Executive Searches oft schlecht durchgeführt werden und die Nachfolgeplanung über den CEO hinaus kaum oder gar nicht berücksichtigt wird“, sagte Shawn Cole, Gründungspartner und Präsident von Cowen Partners, einem Executive Search Unternehmen.

Er sagte, dass auf C-Suite-Ebene oft mehr Due Diligence erforderlich sei, da die Risiken eines Scheiterns zu hoch seien. „Wir behandeln Referenzprüfungen wie das FBI“, sagte er.

Die meisten Analysten sagten, der Verlust von Gomez sei eher ein vorübergehender Rückschlag als ein schwerer Schlag für das Unternehmen, da der ehemalige CFO von Moderna, David Meline, zugestimmt hat, vorübergehend zu bleiben, während eine neue Suche durchgeführt wird. Besorgniserregender war die schnelle Fluktuation von Führungskräften in einer Zeit, in der das Unternehmen seine Nutzungsversprechen einlösen musste Messenger-RNA-Technologie um die Medizin zu revolutionieren, sagten sie.

Moderna sagte, es sei der Förderung der mRNA-Wissenschaft gewidmet und ziehe weiterhin Top-Talente an. „Unser Engagement für eine wissenschaftsgetriebene und innovative Kultur ist weithin anerkannt; wir gelten regelmäßig als einer der besten Arbeitgeber und als Top-Arbeitgeber“, so das Unternehmen.

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