Der Besitzer von Rich Strike tut das Beste für sein Pferd, indem er Preakness Stakes auslässt| Meinung

Egal wie lange Sie Pferderennen verfolgen, es gab nicht viele Geschichten wie Rich Strike, der 80-zu-1-Kentucky-Derby-Sieger dessen Verbindungen dieser Art von Rennen nie nahe genug gekommen waren, um auch nur realistisch davon zu träumen.

Aber selbst wenn Sie den Sport kaum verfolgen, haben Sie mit ziemlicher Sicherheit von Dutzenden von Pferden gehört, die vor ein paar Jahren in Kalifornien starben, einen katastrophalen Zusammenbruch während eines Rennens gesehen oder ein Kentucky Derby gesehen und nie wieder etwas vom Gewinner gehört.

Für jede Geschichte vom Tellerwäscher zum Millionär, die Amerikas Fantasie für ein paar Wochen anregt, gibt es leider viele weitere schreckliche Geschichten von Besitzern und Trainern, die auf der Suche nach Ruhm Grenzen überschreiten, Verletzungen und sogar tödliche Unfälle, die existenzielle Fragen darüber aufwerfen, ob Pferd Rennsport sollte sogar überleben.

Deshalb ist es schwierig, Eric Reed und Rick Dawson, den Trainer und Besitzer von Rich Strike, für ihre Entscheidung am Donnerstag zu kritisieren um die Preakness zu überspringen – ein Schritt, der für Derby-Sieger, die ohne Verletzung aus dem Rennen hervorgehen, sehr wenig vorhergegangen ist. Das letzte Mal, dass es mit einem gesunden Pferd passierte, war 1985, als der Besitzer von Spend a Buck, Dennis Diaz, sich gegen die Tradition entschied und stattdessen einen 2-Millionen-Dollar-Bonus jagte, der vom Garden State Park für jedes Pferd angeboten wurde, das drei Rennen in New Jersey und den USA gewinnen konnte Kentucky Derby.

Diesmal scheint die Entscheidung, die Preakness zu überspringen, jedoch einen reinen Grund zu haben: Reed und Dawson glauben nicht, dass zwei Wochen Zeit zwischen den Rennen ausreichen. Jeder im Pferderennsport wird sagen, dass er das Beste für sein Pferd tun möchte. Die Verbindungen von Rich Strike gehen tatsächlich den Weg.

Rich Strike, links, mit Jockey Sonny Leon an Bord, gewinnt das Kentucky Derby.

Rich Strike, links, mit Jockey Sonny Leon an Bord, gewinnt das Kentucky Derby.

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RICH-STRIKE: Der Gewinner des Kentucky Derby überspringt Preakness Stakes und nimmt Belmont ins Visier

Es ist vielleicht nicht gut für die Preakness, für NBC, für die Institution der Triple Crown. Aber es ist wahrscheinlich der richtige Zug für das Pferd.

„Offensichtlich ist es angesichts unserer enormen Anstrengungen und unseres Sieges im Derby sehr, sehr verlockend, unseren Kurs zu ändern und in Preakness anzutreten, was eine große Ehre für unsere gesamte Gruppe wäre“, heißt es in einer Erklärung von Dawson am Donnerstag. „Nach vielen Diskussionen und Überlegungen mit meinem Trainer Eric Reed und einigen anderen bleiben wir jedoch bei unserem Plan.“

Viele zufällige Betrachter von Pferderennen werden diese Entscheidung nicht verstehen. Wie konnten diese Leute, nachdem sie das Derby gewonnen hatten, auf eine Chance auf die Geschichte von Triple Crown verzichten?

Aber so einfach ist es heutzutage nicht immer, auch wenn es für Derby-Sieger üblich ist, nach Baltimore zu reisen.

1943 gewann ein Pferd namens Count Fleet das Kentucky Derby am 1. Mai, das Preakness am 8. Mai und das Belmont am 5. Juni – und gewann obendrein die 1-Meilen-Withers-Einsätze in der Monatslücke zwischen den letzten beiden Etappen des Dreifache Krone.

Aber sie machen sie nicht mehr wie Count Fleet. Im Zusammenhang mit modernen Pferderennen ist die zweiwöchige Lücke zwischen dem Kentucky Derby und Preakness fast unbekannt. Trainer geben den Pferden im Allgemeinen einen Monat oder fünf Wochen zwischen den Rennen, und oft mehr als das für Gewinner der höchsten Einsätze.

Das macht die Triple Crown so besonders und schwer zu gewinnen. Es wurde entwickelt, um 3-jährige Pferde an ihre absolute Grenze zu bringen, weshalb so wenige es gewonnen haben. Wie Trainer Bob Baffert wiederholt sagte, als American Pharoah 2015 eine 37-jährige Triple-Crown-Dürre durchbrach und Justify es drei Jahre später tat, braucht es ein einzigartiges, körperlich starkes Pferd, um drei lange Rennen in fünf Wochen zu überstehen. Heutzutage bestreitet kaum jemand tatsächlich alle drei Etappen der Triple Crown, es sei denn, er hat die Chance, das Ganze zu gewinnen.

Letztes Jahr traten nur drei Pferde aus dem Derby in die Preakness ein. Keiner von ihnen ging weiter zum Belmont. Das ist jetzt so ziemlich die Norm, was keine schlechte Sache ist, wenn Ihr Ziel darin besteht, dass ein Pferd über die Triple Crown hinaus gesund und gesund bleibt.

„Wir applaudieren dem Team von Rich Strike dafür, dass es das Wohlergehen der Pferde an erste Stelle stellt und sich dafür entschieden hat, nicht an den 147. Preakness Stakes teilzunehmen“, sagte Marty Irby, der Geschäftsführer von Animal Wellness Action. „Ihre Entscheidung, ihm ‚mehr Erholungszeit und Ruhe zu geben‘, ist erfrischend anzusehen, und wir haben keinen Zweifel daran, dass Rich Strike als eines der berühmtesten amerikanischen Rennpferde aller Zeiten in die Geschichtsbücher eingehen wird.“

Natürlich ist eine andere Möglichkeit, in die Geschichtsbücher zu gelangen, eine Chance auf die Triple Crown. Und vielleicht sind Dawson und Reed zu konservativ, wenn man die Auswirkungen des Gewinns der Preakness betrachtet.

Aber die Realität ist, dass sie Rich Strike nie für wahrscheinlich gehalten haben, das Derby zu gewinnen. Ihr Ziel war es, einfach ins Rennen zu kommen, auf ein anständiges Finish zu hoffen und später im Jahr einige Rennen zu finden, die zu ihm passen würden.

Wie sich herausstellte, verblüffte ihr Pferd die Welt und übertraf die vorherigen Leistungen, die ihn von den Wettern mit 80 zu 1 entlassen hatten, deutlich. Er war auch der Nutznießer eines bemerkenswert günstigen Setups im Rennen mit einem superschnellen Tempo auf der ersten halben Meile und einem idealen Rail-Skimming-Trip, der es ihm ermöglichte, bei jedem Schritt Boden zu sparen und die Führenden auf der Strecke zu überholen .

Es war nicht nur unwahrscheinlich, dass Rich Strike wieder so gut laufen würde, das Rennen würde für ihn auch nicht so günstig sein wie das Derby. Die Preakness ist nicht nur 1/16 Meile kürzer, sondern auch ein kleineres Feld und wird wahrscheinlich nicht so schnell vorne sein. Das Derby und sein 20-Pferde-Kavallerieangriff neigen zu Zufallsergebnissen, aber das Preakness ist oft das Triple Crown-Rennen, bei dem das beste Pferd gewinnt.

Reed nimmt alle Emotionen heraus und hat Recht, dass Rich Strike eine weitaus bessere Chance hätte, das Belmont bei 1 ½ Meilen mit fünf Wochen Pause zu gewinnen, als so schnell in Baltimore umzukehren.

Das ist vielleicht keine beliebte Schlussfolgerung bei Fans, Fernsehmanagern oder Rennbahnbeamten, aber Sie können nicht in Frage stellen, ob es für das Pferd richtig ist. Und in einem Sport, in dem das nicht immer so viel in die Entscheidungsfindung einfließt, wie es sollte – oft mit tragischen Folgen – verdienen Dawson und Reed Bewunderung, nicht Spott.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Der Besitzer von Rich Strike, der Preakness überspringt, ist der richtige Schritt für das Pferd

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