Der Fall von Mariupol steht bevor; Kämpfer verlassen Stahlwerk

Kiew, Ukraine (AP) – Mariupol schien am Dienstag kurz davor zu stehen, an die Russen zu fallen, als die Ukraine das Stahlwerk verließ, in dem Hunderte ihrer Kämpfer monatelang unter unerbittlichem Bombardement in der letzten Bastion des Widerstands in der zerstörten Stadt ausharrten .

Die Einnahme von Mariupol würde es zur größten Stadt machen, die von Moskaus Streitkräften eingenommen werden könnte, und dem Kreml einen dringend benötigten Sieg bescheren, obwohl die Landschaft weitgehend in Schutt und Asche gelegt wurde.

Mehr als 260 ukrainische Kämpfer – einige von ihnen schwer verwundet und auf Tragen abtransportiert – verließen am Montag die Ruinen des Azovstal-Werks und stellten sich in einem von den Kriegsparteien ausgehandelten Abkommen der russischen Seite. Weitere sieben Busse mit einer unbekannten Anzahl ukrainischer Soldaten aus dem Werk wurden am Dienstag bei der Ankunft in einer ehemaligen Strafkolonie in der Stadt Olenivka, etwa 88 Kilometer (55 Meilen) nördlich von Mariupol, gesehen.

Während Russland es eine Kapitulation nannte, vermieden die Ukrainer dieses Wort und sagten stattdessen, die Garnison des Werks habe ihre Mission erfolgreich abgeschlossen russische Truppen zu binden und stand unter neuen Befehlen.

„Um ihr Leben zu retten. Die Ukraine braucht sie. Das ist die Hauptsache“, sagte der ukrainische Verteidigungsminister Oleksiy Reznikov.

Die Ukrainer äußerten die Hoffnung, dass die Kämpfer gegen russische Kriegsgefangene ausgetauscht würden. Aber Vyacheslav Volodin, Sprecher des Unterhauses des russischen Parlaments, sagte ohne Beweise, dass sich unter den Verteidigern „Kriegsverbrecher“ befänden und dass sie nicht ausgetauscht, sondern vor Gericht gestellt werden sollten.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte, die Militär- und Geheimdienstoffiziere des Landes arbeiteten immer noch daran, die verbleibenden Truppen aus dem weitläufigen Stahlwerk abzuziehen. Beamte haben nicht gesagt, wie viele drinnen bleiben.

„Die einflussreichsten internationalen Vermittler sind beteiligt“, sagte er.

Die Operation zur Aufgabe des Stahlwerks und seines Labyrinths aus Tunneln und Bunkern signalisierte den Anfang vom Ende einer fast dreimonatigen Belagerung, die Mariupol zu einem weltweiten Symbol für Widerstand und Leid machte.

Das russische Bombardement tötete nach Angaben der Ukraine über 20.000 Zivilisten und ließ die verbleibenden Einwohner – vielleicht ein Viertel der Vorkriegsbevölkerung der südlichen Hafenstadt von 430.000 – mit wenig Nahrung, Wasser, Wärme oder Medikamenten zurück.

Während der Belagerung starteten russische Streitkräfte tödliche Luftangriffe auf ein Entbindungsheim und ein Theater, in dem Zivilisten Zuflucht gesucht hatten. Fast 600 Menschen wurden möglicherweise im Theater getötet.

Die vollständige Kontrolle über Mariupol würde Russland eine ununterbrochene Landbrücke zur Halbinsel Krim verschaffen, die es 2014 von der Ukraine beschlagnahmt hatte, und die Ukraine eines wichtigen Hafens berauben. Es könnte auch russische Streitkräfte freisetzen, um anderswo im Donbass zu kämpfen, dem östlichen industriellen Kernland, das der Kreml erobern will.

Und es würde Russland einen Sieg nach wiederholten Rückschlägen auf dem Schlachtfeld und an der diplomatischen Front bescheren, beginnend mit dem gescheiterten Versuch, die Hauptstadt Kiew zu stürmen.

Der russische Sieg sei für den russischen Präsidenten Wladimir Putin jedoch eher ein symbolischer Aufschwung als ein militärischer Sieg, sagte der französische Vizeadmiral im Ruhestand. Michel Olhagaray, ehemaliger Leiter des französischen Zentrums für höhere militärische Studien. Er sagte: „Tatsächlich war Mariupol bereits gefallen.“

„Jetzt kann Putin einen ‚Sieg’ im Donbass für sich beanspruchen“, sagte Olhagaray.

Aber weil der „unglaubliche Widerstand“ der Asowstal-Verteidiger russische Truppen fesselte, kann die Ukraine auch behaupten, sie habe gewonnen.

„Beide Seiten können stolz sein oder sich eines Sieges rühmen – Siege unterschiedlicher Art“, sagte er.

Der ukrainische Berater des Präsidenten, Mykhailo Podolyak, verglich die ukrainischen Verteidiger mit den zahlenmäßig weit unterlegenen Spartanern, die sich im antiken Griechenland gegen die persischen Streitkräfte behaupteten. „83 Tage Mariupol-Verteidigung werden als Thermopylen des 21. Jahrhunderts in die Geschichte eingehen“, twitterte er.

Die Soldaten, die das Werk verließen, wurden von russischen Truppen durchsucht, in Busse verladen, begleitet von russischen Militärfahrzeugen, und in zwei Städte gebracht, die von von Moskau unterstützten Separatisten kontrolliert wurden. Nach Angaben beider Seiten wurden mehr als 50 der Kämpfer schwer verletzt.

Es war unmöglich, die Gesamtzahl der nach Olenivka gebrachten Kämpfer oder ihren rechtlichen Status zu bestätigen. Während sowohl Mariupol als auch Olenivka offiziell Teil der östlichen Donezk-Region der Ukraine sind, wird Olenivka seit 2014 von von Russland unterstützten Separatisten kontrolliert und ist Teil der nicht anerkannten „Volksrepublik Donezk“. Vor der Machtübernahme durch die Rebellen war die Strafkolonie Nr. 120 eine Hochsicherheitseinrichtung gewesen, in der Gefangene festgehalten werden sollten, die wegen schwerer Verbrechen verurteilt worden waren.

Aufnahmen von The Associated Press zeigen, dass der Konvoi von Militärfahrzeugen mit dem kremlfreundlichen „Z“-Schild eskortiert wurde, während sowjetische Flaggen an Masten entlang der Straße flatterten. Etwa zwei Dutzend ukrainische Kämpfer wurden in einem der Busse gesehen.

Der ukrainische Ombudsmann für Menschenrechte sagte, das russische Militär halte mehr als 3.000 Zivilisten aus Mariupol in einer anderen ehemaligen Strafkolonie in der Nähe von Olenivka fest. Die Ombudsfrau Lyudmyla Denisova sagte, die meisten Zivilisten würden einen Monat lang festgehalten, aber diejenigen, die als „besonders unzuverlässig“ gelten, darunter ehemalige Soldaten und Polizisten, werden zwei Monate lang festgehalten. Zu den Inhaftierten gehören etwa 30 Freiwillige, die während der Belagerung humanitäre Hilfsgüter nach Mariupol geliefert haben, sagte sie.

Russlands wichtigste föderale Ermittlungsbehörde sagte, sie beabsichtige, die Truppen zu verhören, um „die Nationalisten zu identifizieren“ und festzustellen, ob sie an Verbrechen gegen Zivilisten beteiligt waren. Außerdem forderte der oberste Staatsanwalt Russlands den Obersten Gerichtshof des Landes auf, das ukrainische Asow-Regiment zu benennen, dessen Mitglieder bei Asowstal, einer terroristischen Organisation, ausharren. Das Regiment hat Verbindungen zur extremen Rechten.

Russische staatliche Nachrichtenagenturen sagten, das russische Parlament werde am Mittwoch eine Resolution verabschieden, um den Austausch von Kämpfern des Asowschen Regiments zu verhindern.

Ein ausgehandelter Rückzug könnte auch auf russischer Seite Leben retten und seine Truppen vor einem mit ziemlicher Sicherheit blutigen Kampf bewahren, um die Verteidiger in der Anlage zu erledigen, die sich über 11 Quadratkilometer (4 Quadratmeilen) erstreckt.

Der Rückzug könnte auch zum Vorteil Moskaus wirken, indem er die Aufmerksamkeit der Welt von den Leiden in Mariupol ablenkt.

Russische und ukrainische Beamte sagten, die Friedensgespräche seien auf Eis gelegt.

An anderen Orten im Donbass seien am Dienstag bei russischen Angriffen auf 45 Siedlungen in den Regionen Donezk und Luhansk acht Zivilisten getötet worden, teilte der Generalstab der ukrainischen Streitkräfte mit. Regionalgouverneur von Donezk Pavlo Kyrylenko sagte, ein russischer Luftangriff habe ein Feuer in einer Baustofffabrik entzündet. In der Region Luhansk haben russische Soldaten Raketen auf einen Evakuierungsbus mit 36 ​​Zivilisten abgefeuert, aber niemand wurde verletzt, sagte Gov. sagte Serhii Haidai.

Selenskyj sagte, russische Streitkräfte hätten auch Raketen auf die westliche Region Lemberg und die Regionen Sumy und Chernihiv im Nordosten abgefeuert. Er sagte, die Grenzregionen der Ukraine hätten russische „Sabotageaktivitäten“ gesehen.

Er sagte, die Angriffe seien „ein Test unserer Stärke“ und „eine Art Versuch, die russische Armee für eine Reihe von Misserfolgen im Osten und Süden unseres Landes zu entschädigen“.

Ukrainische Guerillakämpfer töteten auch mehrere hochrangige russische Offiziere in der südlichen Stadt Melitopol, teilte die Regionalverwaltung auf Telegram mit. Russische Truppen haben die Stadt seit Beginn des Krieges besetzt.

Der Bericht konnte nicht sofort bestätigt werden. Während des Krieges hat die Ukraine behauptet, viele russische Generäle und andere Offiziere getötet zu haben. Einige der Todesfälle wurden von Russland bestätigt.

Russische Beamte in Belgorod und Kursk – zwei an die Ukraine grenzende Regionen – beschuldigten Kiew, Dörfer und zivile Infrastruktur entlang der Grenze beschossen zu haben, die jüngste in einer Reihe ähnlicher Anschuldigungen in den letzten Wochen.

In anderen Entwicklungen sagte der Chefankläger des Internationalen Strafgerichtshofs, Karim Khan, er habe ein Team von 42 Ermittlern, forensischen Experten und Hilfspersonal in die Ukraine geschickt, um mutmaßliche Kriegsverbrechen zu untersuchen. Die Ukraine wirft russischen Streitkräften vor, Zivilisten gefoltert und getötet zu haben.

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McQuillan und Yuras Karmanau berichteten aus Lemberg, Ukraine. Mstyslav Chernov und Andrea Rosa in Charkiw, Elena Becatoros in Odessa und andere AP-Mitarbeiter auf der ganzen Welt trugen dazu bei.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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