Der festgenommene Kardinal warnte den Heiligen Stuhl wiederholt vor der Verfolgung durch die Chinesen und verurteilte den Staatssekretär des Vatikans

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Kardinal Joseph Zen von Hongkong wurde am Mittwoch zusammen mit einer Vielzahl anderer Freiheitsaktivisten in der chinesischen Inselstadt festgenommen. Zen hat den Vatikan wiederholt vor der zunehmenden staatlichen Verfolgung religiöser Minderheiten und antikommunistischer Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens gewarnt, aber historisch gesehen so gut wie keine Antwort erhalten.

Zen ist das Epizentrum der katholische Kirche‘s Kampf ums Überleben in China. Die Nation hat intensive Zensuren gegen religiöse Äußerungen eingeführt, einschließlich des Christentums, das sie durch staatlich geförderte „patriotische Vereinigungen“ reguliert. Chinesische Bürger, die in einer katholischen Kirche (oder einem anderen Gotteshaus) Gottesdienst feiern möchten, müssen sich bei einer aggressiv pro-KPCh-Regierung für ihren Glauben anmelden. Diese Organisationen zwingen die Kirchen oft dazu, gegen ihr Dogma zu lehren, und fügen oft nationalistische Propaganda in den Gottesdienst ein. Diese Verordnung hat ein Schisma in der chinesischen katholischen Kirche erzwungen – dem „offiziellen“ und von der KPCh anerkannten Dienst und der heimlichen, illegalen „Untergrundkirche“.

Zen hat als inoffizieller Sprecher der katholischen Untergrundgemeinde gedient, die von der chinesischen Regierung wenig Unterstützung oder Schutz erfahren hat. Tee Kommunistische Partei Chinas (CCP) verurteilt ausdrücklich die Untergrundkirche wegen ihrer Zugehörigkeit und Loyalität gegenüber einer fremden Macht – der weltweiten katholischen Gemeinschaft.

Kardinal Joseph Zen mit dem buddhistischen Meister Sik Kok Kwong bei einem Treffen religiöser Führer am 12. März 2007. (KY Cheng/South China Morning Post via Getty Images)

Kardinal Joseph Zen mit dem buddhistischen Meister Sik Kok Kwong bei einem Treffen religiöser Führer am 12. März 2007. (KY Cheng/South China Morning Post via Getty Images)

Zen zuvor entlassen befürchtet, dass er ein Ziel für die Festnahme war, und erklärt, dass er versucht, sie nicht zum Handeln zu provozieren. Allerdings räumte Zen in klarer Weitsicht ein, dass „keine öffentliche Person, die es wagt, frei zu sprechen, sich mehr sicher fühlen kann“.

Die Polizei von Hongkong hat am Mittwoch den römisch-katholischen Kardinal und mehrere andere festgenommen, denen vorgeworfen wird, mit ausländischen Streitkräften zusammengearbeitet zu haben.

Zu den Verhafteten gehören neben Zen auch die Sängerin und Schauspielerin Denise Ho, die Anwältin Margaret Ng und der Gelehrte Hui Po-keung. laut Hong Kong Watch. Jede der Personen wurde festgenommen, weil sie angeblich Proteste gegen die Zerstörung der Demokratie in Hongkong durch die KPCh unterstützt hatte.

„Ich möchte betonen, dass Hongkong eine rechtsstaatliche Gesellschaft ist, in der keine Organisation oder Einzelperson über dem Gesetz steht und alle Straftaten in Übereinstimmung mit dem Gesetz verfolgt werden“, sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian. „Wir lehnen entschieden jede Handlung ab, die die Rechtsstaatlichkeit in Hongkong verunglimpft und sich in seine Angelegenheiten einmischt.“

Zen war ein ausgesprochener Kritiker des vatikanischen Außenministers Pietro Parolin, den er dafür verantwortlich macht, dass er die Kirchenführer über die anhaltenden Turbulenzen in den chinesischen Religionsgemeinschaften im Dunkeln lässt.

Zen hat auch den südamerikanischen Hintergrund von Papst Franziskus für die entspannte Diplomatie der Kirche mit China verantwortlich gemacht und gesagt, dass der Papst nicht mit „Kommunisten an der Macht“ vertraut sei.

„Ich versuche es zu erklären und erinnere mich daran, dass Papst Franziskus aus Südamerika stammt, wo die Kommunisten die Guten sind, die die Armen vor der Unterdrückung durch Militärregime in Absprache mit den Reichen verteidigen, sodass er möglicherweise Sympathie für sie hat“, sagte Zen im Jahr 2020 „Er hat keine direkte Erfahrung mit Kommunisten an der Macht, Unterdrückern von Völkern.“

Der Kardinal äußert sich jedoch lautstark über seine Unterstützung für den Papst und seine Loyalität gegenüber dem Heiligen Stuhl und fügt hinzu: „Ich kann Ihnen aufrichtig sagen, dass meine persönliche Beziehung zum Papst sehr gut ist, und ich habe Beweise dafür, dass wir das Gleiche denken Weg.”

„Das Seltsame ist, dass er meine Briefe nicht beantwortet (ich bezweifle sogar, dass er sie erhalten hat), und seine Handlungen scheinen alle mit Kardinal Parolin übereinzustimmen“, fügte er hinzu.

Kardinal Joseph Zen nimmt an der Bischofsweihe von Most Rev.  Stephen Chow in Hongkongs Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis am 4. Dezember 2021. (Bertha Wang/AFP via Getty Images)

Kardinal Joseph Zen nimmt an der Bischofsweihe von Most Rev. Stephen Chow in Hongkongs Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis am 4. Dezember 2021. (Bertha Wang/AFP via Getty Images)

„Wir verurteilen die Verhaftung dieser Aktivisten, deren angebliches Verbrechen darin bestand, Rechtshilfe für demokratiefreundliche Demonstranten im Jahr 2019 zu finanzieren“, sagte Hong Kong Watch in einer Erklärung. „Die heutigen Verhaftungen signalisieren zweifelsfrei, dass Peking beabsichtigt, sein Vorgehen gegen die Grundrechte und -freiheiten in Hongkong zu intensivieren. Wir fordern die internationale Gemeinschaft auf, Licht auf dieses brutale Vorgehen zu werfen und die sofortige Freilassung dieser Aktivisten zu fordern.“

Kardinal Joseph Zen, zweiter von links, ist unter den Teilnehmern der Bischofsweihe von Most Rev.  Stephen Chow in Hongkongs Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis am 4. Dezember 2021. (Bertha Wang/AFP via Getty Images)

Kardinal Joseph Zen, zweiter von links, ist unter den Teilnehmern der Bischofsweihe von Most Rev. Stephen Chow in Hongkongs Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis am 4. Dezember 2021. (Bertha Wang/AFP via Getty Images)

Die Verhaftungen erfolgen Tage nach dem KPCh-Loyalisten John Lee wurde Bürgermeister von Hongkong. Lee wurde mit 99 % der Stimmen vom Wahlausschuss gewählt, der von Peking kontrolliert wird und 1.500 Mitglieder hat.

„Ich liebe China. China ist nicht die Kommunistische Partei. Die Partei ist nicht ewig, wir hoffen, eines Tages bald frei von der Tyrannei des Kommunismus zu sein“, schrieb Zen im Jahr 2020. „Wir glauben an Gott und an die Fürbitte von Unsere Liebe Frau. Mögen alle guten Menschen ihren Glauben bewahren und die bösen Menschen überführt werden!“

Anders Hagstrom von Fox News hat zu diesem Bericht beigetragen.

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