Der größte Fisch der Welt verschwindet. Schiffe töten es.

Der größte Fisch der Erde ist ein Hai. Walhaie, die nach ihrer Größe benannt sind, können eine Länge von bis zu 60 Fuß erreichen – ungefähr die Höhe eines vierstöckigen Gebäudes – und sind so groß, dass sie große Weiße wie Elritzen aussehen lassen.

Aber auch Riesen können verschwinden. In den letzten Jahrzehnten, mehr als die Hälfte aller Walhaie sind aus dem Ozean verschwunden. Einige Populationen sind um mehr als 60 Prozent zurückgegangen.

Dieser Rückgang war so etwas wie ein wissenschaftliches Rätsel. Es kann nicht durch bekannte Bedrohungen wie Überfischung erklärt werden. Und weil Walhaie sinken, wenn sie sterben, werden keine Leichen an Land gespült, die Forscher untersuchen könnten.

Jetzt ist ein neuer Hinweis aufgetaucht, und es ist ein großer. VERFÜGT ÜBER lernen In der Zeitung Proceedings of the National Academy of Sciences offenbart dass Frachtschiffe wahrscheinlich eine der Hauptursachen für den Tod von Walhaien sind. Wo man hohe Dichten dieser gefährdeten Fische findet, findet man oft auch Schiffsverkehr, fanden die Autoren heraus, und es ist bereits bekannt, dass Schiffe diese Tiere angreifen und töten.

Unser Leben als Verbraucher verbindet uns mit diesem scheinbar weit entfernten Problem. Mehr als 80 Prozent aller international gehandelten Produkte werden von Frachtschiffen transportiert, wie Fernseher und Kochgeschirr und was auch immer für ein Gerät Sie gerade lesen. Und die Flotte der Weltmeere vervielfacht sich schnell, wachsend von 1.771 großen Schiffen im Jahr 1995 auf mehr als 94.000 im Jahr 2020. Der Ozean ist jetzt voller Autobahnen voller Schiffe.

Walhaie sind nicht der einzige Roadkill. Riesige Frachtschiffe schaden vielen Arten von Meeresgiganten, wie den vom Aussterben bedrohten Glattwalen im Nordatlantik und einigen kleineren Lebewesen wie Meeresschildkröten. Schiffe geben auch laute Geräusche ab, die das Leben im Meer stören und Kohlendioxid ausstoßen, das den Planeten erwärmt in die Atmosphäre.

„Schifffahrt ist ein ernsthaftes Problem für Meeresriesen“, sagte Robert Harcourt, Meeresökologe an der Macquarie University in Australien, der nicht an der Studie beteiligt war. „Wir haben eine Wirtschaft, die darauf beruht, Dinge auf eine Weise um die Welt zu bewegen, die die Kosten für die Umwelt nicht berücksichtigt.“

Schiffe treffen mindestens 75 verschiedene Arten von Meerestieren

Im vergangenen Herbst lief ein großer Tanker in Rot, Weiß und Blau in einen Hafen im Süden Japans ein. Schlapp über seinen Bogen drapiert war ein toter, 39-Fuß-Wal.

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Ein toter Brydewal, der über dem Bug eines Schiffes hängt.
Büro der Mizushima-Küstenwache

Tragische Fotos, die Walangriffe dokumentieren, sind selten, aber die Angriffe selbst sind es nicht. Sie betreffen demnach mindestens 75 verschiedene Arten von Meerestieren eine aktuelle Rezensionund wahrscheinlich jedes Jahr Tausende von ihnen töten. Kreaturen, die dazu neigen, sich in der Nähe der Meeresoberfläche aufzuhalten, sind besonders gefährdet, wie Walhaie und Meeresschildkröten.

Ein guter Schritt zur Verringerung von Kollisionen besteht darin, herauszufinden, wo Tiere am meisten gefährdet sind, und genau hier kommt diese neue Walhai-Studie ins Spiel. Große Schiffe müssen ihre Standorte melden, und die Autoren verglichen diese Punkte mit der Bewegung von Hunderten von Walhaien, die sie zuvor mit Satellitentrackern markiert hatten. (Das ist keine leichte Aufgabe: „Du musst ein paar schöne lange Flossen und ein gutes Paar Lungen haben und unter Wasser hinterher sprinten“, sagte David Sims, Meeresökologe an der University of Southampton und Co-Autor der Studie. )

Die Ergebnisse zeigten, wie verletzlich diese Fische sind: Mehr als 90 Prozent der von Walhaien genutzten Meeresoberfläche überschneiden sich mit den Routen von Tankern, Passagierschiffen und Fischereifahrzeugen. Laut Freya Womersley, Doktorandin an der University of Southhampton und Hauptautorin der Studie, versammeln sich Walhaie in der Regel in Küstennähe, wo die Schifffahrt besonders geschäftig ist.

Sie entdeckte auch, dass viele der Ortungsgeräte der Haie nicht mehr funktionierten, wenn die Tiere stark befahrene Schifffahrtsstraßen betraten, vielleicht weil sie von Schiffen getötet wurden. (Einige Tracker zeigten sogar Haie, die in dichte Schifffahrtsrouten schwammen und dann langsam auf den Meeresboden sanken – „der schlagende Colt für einen tödlichen Schiffsangriff“, wie Womersley und Sims schrieb im Gespräch.)

Laut Womersley waren Haie, die im Golf von Mexiko, im Arabischen Golf und im Roten Meer kreuzten, dem größten Kollisionsrisiko ausgesetzt. „Sie verbringen nicht nur viel Zeit an der Oberfläche, wo sie anfällig für Schläge sein könnten, sondern sie besetzen auch die gleichen Orte, durch die sich einige dieser Schiffe bewegen“, sagte sie gegenüber Vox.

Nordatlantische Glattwale in der Nähe von Duxbury Beach, Massachusetts.
David L. Ryan/The Boston Globe über Getty Images

Während Wissenschaftler nicht genau wissen, wie viele Haiboote getötet wurden, haben sie diese Informationen für andere Meeresgiganten, einschließlich der nordatlantischen Glattwale. Schiffe getötet mindestens ein Drittel der Glattwale, die in den letzten Jahren gestorben sind, und sie haben mehr verletzt. Heute nur noch ca 360 bleiben übrig. („Glattwale sind notorisch schlecht darin, nicht von Schiffen überfahren zu werden“, sagte Harcourt.)

Andere Arten von Walen, Makrelenhaien, Ottern, Seekühen und einer ganzen Reihe anderer Kreaturen sind laut der Überprüfung ebenfalls anfällig. Aber physische Streiks sind nur ein Teil des Problems.

Lärmende Schiffe stören die Sinne der Tiere

Während die meisten Menschen die Welt durch das Sehen wahrnehmen und Hunde die Welt durch den Geruch wahrnehmen, verlassen sich viele Wale und Delfine auf Geräusche. Für sie ist Ton alles: So kartieren sie ihre Umgebung, finden Beute und sprechen miteinander, oft über Hunderte oder Tausende von Kilometern Ozean hinweg.

Die Schifffahrt wirft einen großen, klirrenden Schraubenschlüssel in diese Strategie. In den letzten 50 Jahren gab es eine 32-fache Steigerung in niedrigen Schallfrequenzen entlang der wichtigsten Schifffahrtsrouten der Welt, hauptsächlich verursacht durch riesige Propeller. Einige Wale verwenden dieselben Frequenzen zur Kommunikation. (Fische – einschließlich Walhaie – verwenden kein Sonar zur Kommunikation, daher ist dies wahrscheinlich kein großes Problem für sie.)

Ein Containerschiff in der ostchinesischen Provinz Jiangsu.
CFOTO/Future Publishing über Getty Images

Infolgedessen scheinen einige Wale in lauteren Gegenden lauter zu werden, aus dem gleichen Grund, aus dem Sie vielleicht schreien, wenn Sie sich mit Freunden in einer lauten Bar unterhalten, sagte Daniel Costa, ein Meeresökologe an der University of California in Santa Cruz war nicht an der Walhai-Studie beteiligt. „Wale haben bereits begonnen, lauter zu sprechen, um den erhöhten Lärm auszugleichen“, sagte er.

Wissenschaftler habe auch entdeckt Dieses Geräusch kann die Kommunikation stören und Verhaltensweisen wie Beute jagen, schlafen und sich paaren. Mehr als 150 Studien haben ergeben, dass Lärm erhebliche Auswirkungen auf Meereslebewesen hat, so a aktuelle Bewertung. (Ich empfehle, einige dieser sechs Minuten anzuhören Audiospur die dem Papier beiliegt. Sie können hören, wie der Ozean mit und ohne Schifffahrt klingt.)

Auch große Frachtschiffe belasten die Luft mit CO2-Emissionen. Sie verwenden einige der schmutzigsten Treibstoffe der Welt und produzieren eine ähnliche Menge an Kohlenstoffemissionen wie die Luftfahrtindustrie (ungefähr 3 Prozent der globalen Treibhausgasemissionen). Umair Irfan von Vox berichtet.

Diese beschleunigen die Emissionen des Klimawandels, der allen Arten von Meereslebewesen schadet. Ironischerweise kann die Erwärmung einige Tiere sogar anfälliger für Schiffsangriffe machen. Zum Beispiel sind Nordatlantische Glattwale nach Norden reisen in kanadischen Gewässern im Frühjahr und Sommer, wenn sich der Ozean erwärmt, wo bis vor kurzem Sie waren nicht gegen Schiffsangriffe geschützt. „Der Klimawandel mischt das Deck immer wieder neu“, so Costa, dass es für Vorschriften schwierig sei, Schritt zu halten.

Auf dem Weg zu einem sichereren Meer

Die Ozeane für Meeresgiganten sicherer zu machen, ist konzeptionell einfach, und eine Option besteht darin, Schiffe von Hotspots für Tiere wegzuleiten. VERFÜGT ÜBER Studie 2015, fand beispielsweise heraus, dass die Verlegung einer Schifffahrtsroute in der Nähe von Sri Lanka nur 15 Seemeilen südlich das Risiko, dass Schiffe Blauwale treffen, um 95 Prozent verringern könnte. (Befürworter sind jetzt auf diese Änderung drängen.)

Schon das Verlangsamen von Schiffen kann einen großen Unterschied machen. Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Frachtschiff einen Wal tötet, sinkt auf unter 50 Prozent, wenn es sich mit etwa halber Geschwindigkeit (10 Knoten oder 11,5 Meilen pro Stunde) bewegt, verglichen mit fast 100 Prozent, wenn es sich schneller bewegt, so einer Studie 2006.

Dieses sogenannte „Slow Steaming“ ist zudem leiser und benötigt weniger Brennstoff. Nur eine 10-prozentige Geschwindigkeitsreduzierung kann zu einer 19-prozentigen Reduzierung der Treibhausgasemissionen führen, wie Irfan berichtet. Und die Tankrechnung ist auch günstiger.

Aber Schiffe, die langsamer werden oder eine andere Route nehmen, haben einen großen Nachteil: Die Lieferung der Waren dauert länger. Das ist einer der Gründe, warum Studien wie diese nicht immer zu Versandbeschränkungen führen. Dieser Nachteil macht auch alternative Ansätze, wie das Entwerfen von leiseren Schiffen oder das Hinzufügen von Schiffen Wildabwehr oder Propellerschutzansprechend (obwohl die Vorteile dieser Technologien sind nicht gut etabliert).

Aber abgesehen davon, dass wir vor Ort einkaufen, um den Versand zu reduzieren, können wir das jetzt tun, sagte Womersley, und die Auszahlung wäre enorm. Viele Meeresriesen stehen an der Spitze der Nahrungskette, wo sie die Ökosysteme der Ozeane stabilisieren. Sie tragen auch dazu bei, den Ozean zu düngen und riesige Mengen an Kohlenstoff zu binden, die andernfalls den Klimawandel anheizen könnten, wie es alte Bäume tun. Auch diese Tiere sind toll. Darunter sind nicht nur die größten Fische der Erde, sondern auch die größte Tier, das je gelebt hat (der blaue Wal). All dies lässt es wie einen ziemlich vernünftigen Kompromiss erscheinen, unsere Waren etwas später zu bekommen.

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