Der Iran erhöht die Preise für Grundnahrungsmittel und schürt damit Panik und Wut

DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate (AP) – Der Iran hat am Donnerstag die Preise für eine Vielzahl von Grundnahrungsmitteln wie Speiseöl, Hühnchen, Eier und Milch abrupt um bis zu 300 % erhöht. Zahlreiche alarmierte Iraner warteten in den Stunden vor Inkrafttreten der Preiserhöhung in langen Schlangen darauf, Lebensmittelbündel zu ergattern, und leerten Supermarktregale im ganzen Land.

Panische Käufer überfielen Geschäfte und stopften Grundnahrungsmittel in große Plastiktüten, laut Filmmaterial, das in den sozialen Medien weit verbreitet war. Schlangen in Teheran schlängelten sich am späten Mittwoch aus Lebensmittelgeschäften. Am Donnerstag fiel die iranische Währung auf ein Tief von 300.000 Rial je Dollar.

Internetstörungen wurden im ganzen Iran gemeldet, als sich die Regierung auf mögliche Unruhen vorbereitete, sagte die Interessenvertretung NetBlocks.org. Laut online geteilten Videos schienen im abgelegenen und verarmten Süden Proteste auszubrechen. Die Associated Press konnte ihre Echtheit nicht überprüfen, aber das Filmmaterial entsprach gemeldeten Ereignissen.

Die Szenen zeigten nicht nur tiefe Besorgnis im Land und Frustration über die iranische Führung, sondern unterstrichen auch die enormen wirtschaftlichen und politischen Herausforderungen, denen sie gegenüberstehen.

Die Lebensmittelpreise im Nahen Osten sind aufgrund der globalen Lieferketten und der Invasion Russlands in die Ukraine, die beide viele lebensnotwendige Güter exportieren, in die Höhe geschossen. Der Iran importiert die Hälfte seines Speiseöls aus der Ukraine, wo Kämpfe viele Bauern von den Feldern ferngehalten haben.

Obwohl der Iran etwa die Hälfte seines eigenen Weizens produziert, importiert er den Rest aus Russland. Der Krieg hat den Inflationsdruck erhöht. Der Schmuggel von hoch subventioniertem iranischem Brot in den benachbarten Irak und nach Afghanistan hat zugenommen, da sich der Hunger in der Region ausbreitet.

Die Dürre verwüstet bereits die iranische Wirtschaft. Westliche Sanktionen wegen des Atomabkommens mit dem Iran haben zusätzliche Schwierigkeiten verursacht. Die Inflation ist auf fast 40 % gestiegen, den höchsten Stand seit 1994. Auch die Jugendarbeitslosigkeit ist nach wie vor hoch. Etwa 30 % der iranischen Haushalte leben unterhalb der Armutsgrenze, berichtet das iranische Statistikzentrum.

Der iranische Präsident Ebrahim Raisi hat versprochen, Arbeitsplätze zu schaffen, Sanktionen aufzuheben und die Wirtschaft zu retten, aber Gespräche zur Wiederbelebung des zerrissenen Atomabkommens mit dem Iran mit den Weltmächten bleiben festgefahren. Die Kaufkraft iranischer Familien nimmt rapide ab.

Die Regierung versucht, schnell zu handeln, um den Schmerz zu lindern. Die Behörden haben versprochen, jedem iranischen Bürger etwa 14 Dollar im Monat zu zahlen, um die Preiserhöhungen auszugleichen.

Die Kosten für Spezial- und Handwerksbrote wie französisches Baguette und Sandwichbrot haben sich laut Bäckereibesitzern verzehnfacht. Aber die Behörden achten darauf, Subventionen für das Fladenbrot des Landes nicht anzutasten, das mehr als alles andere zur täglichen Ernährung der Iraner beiträgt.

Subventionen und insbesondere Brotsubventionen bleiben ein hochsensibles Thema für den Iran, der im Laufe seiner Geschichte von Brotunruhen heimgesucht wurde. In den 1940er Jahren löste Brotknappheit Massenproteste auf den Straßen und ein tödliches Vorgehen aus, das den damaligen Ministerpräsidenten Ahmad Qavam zu Fall brachte.

Auch die Erinnerungen an die Treibstoffpreiserhöhung im Iran vor drei Jahren bleiben frisch. Weit verbreitete Proteste – die gewalttätigsten seit der Gründung der Islamischen Republik im Jahr 1979 – erschütterten das Land. Hunderte Demonstranten wurden laut Amnesty International bei der Niederschlagung getötet.

Aber in den letzten Wochen hat die Regierung zugelassen, dass die Preise für fast alle anderen Grundnahrungsmittel, einschließlich Pasta, bis zur Erhöhung am Donnerstag für die verbleibenden iranischen Grundnahrungsmittel für den Esstisch steigen.

Während die Iraner sich über die steigenden Mehlpreise auslassen, war der Top-Trend-Hashtag auf Twitter in den letzten Wochen #makkaroni – der Begriff, den die Iraner für alle Arten von Nudeln verwenden.

„Ich bin sicher, dass sich die Regierung nicht um Durchschnittsbürger kümmert“, sagte Mina Tehrani, eine Mutter von drei Kindern, gegenüber AP, als sie in einem Supermarkt in Teheran stöberte. Sie starrte schockiert auf ein Preisschild für Nudeln – jetzt 165.000 Rial für ein Pfund, verglichen mit 75.000 Rial im letzten Monat.

Iraner, die auf Fleisch oder Milchprodukte verzichtet haben, um Geld zu sparen, haben nichts mehr zu schneiden, beschwerte sich der Teheraner Hassan Shahbazzadeh.

„Jetzt werden sogar Makkaroni von ihrem Esstisch genommen“, sagte er.

„Dieser Anstieg des Mehlpreises hat die Leute verrückt gemacht“, sagte Saleh, ein Angestellter eines Lebensmittelgeschäfts in Susangerd, einer Stadt in der ölreichen südwestlichen Provinz Khuzestan, in der eine ethnische arabische Bevölkerung lebt, die angeblich diskriminiert wird und zu der auch ein Separatist gehört Bewegung.

Saleh sagte, dass der Preis für einen Sack mit 40 Kilogramm Mehl in den letzten Wochen von 2,5 Dollar auf umgerechnet 18 Dollar gestiegen sei, was in der unruhigen Provinz zu heftiger Wut geführt habe.

„Viele eilten zu Lebensmittelgeschäften, um Makkaroni und andere Dinge für den täglichen Bedarf zu kaufen“, sagte er und nannte aus Angst vor Repressalien nur seinen Vornamen.

Auch im iranischen Parlament sind die Gemüter aufgeflammt.

„Die Wellen steigender Preise haben den Menschen den Atem verschlagen“, donnerte Kamal Hosseinpour, ein Gesetzgeber für das kurdische Gebiet, Anfang dieser Woche in einer Parlamentssitzung. „Makkaroni, Brot und Speiseöl sind die Hauptnahrungsmittel der schwächeren Bevölkerung des Iran. … Wo sind die Beamten und was machen sie?“

Andere Gesetzgeber haben den kompromisslosen Präsidenten Raisi direkt zurechtgewiesen.

„Die Regierung ist unfähig, die Angelegenheiten des Landes zu regeln“, sagte Jalil Rahimi Jahanabad, ein Abgeordneter der Provinz Taibad nahe der iranischen Grenze zu Afghanistan.

Befürworter der Regierung haben die Preiserhöhungen als „notwendige wirtschaftliche Operation“ bezeichnet – Teil eines vom Parlament gebilligten Reformpakets. Einige Social-Media-Nutzer haben den Begriff lächerlich gemacht und gesagt, dass Beamte das Herz des Patienten anstelle des Tumors entfernt hätten.

Während die Empörung über die steigende Inflation im Internet zunimmt, scheinen sich die iranischen Behörden auf das Schlimmste einzustellen.

Die Internetüberwachungsgruppe NetBlocks.org teilte dem AP mit, dass sie Internetstörungen auf „nationaler Ebene“ verfolgt, die „wahrscheinlich die Kommunikationsfähigkeit der Öffentlichkeit beeinträchtigen“. Article 19, eine globale Forschungsorganisation, die gegen Zensur kämpft, berichtete am Donnerstag, dass die Behörden anscheinend fast alle Internetverbindungen in Städten in der gesamten Provinz Khuzestan abgeschaltet haben.

Seit den umstrittenen Präsidentschaftswahlen im Jahr 2009 und den Protesten der Grünen Bewegung, die Millionen auf die Straßen zogen, hat der Iran seine Kontrolle über das Internet verschärft.

In den letzten Tagen sind in den sozialen Medien Videos aufgetaucht, in denen sich Iraner im Dunkeln in den Straßen der südlichen Provinz Khuzestan versammeln und Slogans gegen Preiserhöhungen und gegen die Führung des Landes skandieren. Die iranischen Staatsmedien haben sich nicht öffentlich zu den Protesten geäußert.

Das Problem der hohen Preise „ist sicherheitsrelevant“, sagte der Gesetzgeber Majid Nasserinejad unheilvoll. „Die Leute können das nicht mehr tolerieren.“

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Der assoziierte Presseautor Nasser Karimi in Teheran, Iran, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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