Der Krieg um die Ostukraine erreicht einen „beängstigenden Höhepunkt“, als die Europäische Union die Kandidatur der Ukraine genehmigt

Ukrainische Soldaten feuern am Samstag, den 18. Juni 2022, von einer von den USA gelieferten Haubitze M777 in der östlichen Region Donezk auf russische Stellungen. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

Ukrainische Soldaten feuern am 18. Juni aus einer von den USA gelieferten M777-Haubitze in der östlichen ukrainischen Region Donezk auf russische Stellungen. (Efrem Lukatsky/Associated Press)

Tausende ukrainische Soldaten schienen fast eingekreist zu sein, als russische Truppen am Donnerstag um zwei strategisch wichtige Städte in der Ostukraine vorrückten, was ein hochrangiger ukrainischer Beamter als „beängstigenden Höhepunkt“ der Schlacht um den Donbass bezeichnete und den Fall eines bedeutenden Teils signalisierte der Region bevorstand.

Der Kommentar des ukrainischen Präsidentenberaters Oleksiy Arestovych hob den starken Kontrast zwischen dem Schlachtfeld und der wachsenden internationalen Diplomatie zur Unterstützung der Ukraine hervor der Krieg nähert sich seinem vierten Monat.

Millionen von Menschen sind vertrieben, Städte liegen in Trümmern und Luftschutzsirenen sind in weiten Teilen der Nation zu einem erschreckenden Teil des Alltags geworden, obwohl die westliche Unterstützung dafür wächst. Treffen am Donnerstag in Brüssel, Vertreter der Europäischen Union Handeln mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit gewährt Status der Ukraine als EU-Kandidat. Die Idee, die einst im Block vor erheblichen Hürden stand, gewann inmitten des langwierigen Krieges und der Wirtschaftssanktionen gegen Russland an Attraktivität.

Die Entscheidung garantiert keine Aufnahme in die EU, und das Kandidaturverfahren könnte Jahre dauern. Die Ukraine muss wirtschaftliche und politische Anforderungen erfüllen und die einstimmige Zustimmung der 27 EU-Mitglieder erlangen. Der Ukraine eine Kandidaturposition zu geben – die die EU auch dem winzigen Moldawien, einer anderen ehemaligen Sowjetrepublik, die an die Ukraine grenzt – zugesprochen hat, ist jedoch ein Schub für Kiews Bestrebungen, Teil des Westens zu sein, und eine Brüskierung des russischen Präsidenten Wladimir Putin.

Dies sei „ein guter Tag für Europa“, sagte EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen in Brüssel.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj antwortete via Twitter: „Die Zukunft der Ukraine liegt in der EU.“

Selenskyj, der das EU-Treffen als „entscheidenden Moment“ für seine Nation bezeichnet hatte, sagte in einer nächtlichen Ansprache, dass der Krieg einen Wendepunkt erreiche, und wiederholte Bitten um mehr Hilfe von den westlichen Mächten.

„Wir müssen unser Land befreien und den Sieg erringen, aber schneller, viel schneller“, sagte Zelensky am frühen Donnerstag, als er um größere und schnellere Waffen bat.

Die USA und andere westliche Länder haben die Lieferungen schwerer Waffen in die Ukraine erhöht. Washington kündigte am Donnerstag ein weiteres 450-Millionen-Dollar-Paket an, das Lang- oder Mittelstreckenraketensysteme, taktische Fahrzeuge, Granatwerfer, Maschinengewehre und Wasserpatrouillenboote umfassen wird, das neueste von etwa 6 Milliarden US-Dollar an US-Ausrüstung, die seit der russischen Invasion an die Ukraine geliefert wurden.

Dennoch sagen Zelensky und Kiews Militärbeamte, dass Moskaus militärische Überlegenheit in dem, was zu einem anhaltenden Artilleriegefecht im Osten geworden ist, wo Putins Streitkräfte von Separatisten unterstützt werden, schwer zu übertreffen ist. Der Sprecher des ukrainischen Verteidigungsministeriums, Oleksandr Motuzianyk, schätzte diese Woche, dass das russische Feuer dem ukrainischen Feuer oft 6 zu 1 überlegen ist.

„Es gab massive Luft- und Artillerieangriffe im Donbass. Das Ziel der Besatzer hier ist unverändert. Sie wollen den gesamten Donbass Schritt für Schritt zerstören“, sagte Selenskyj in seiner nächtlichen Videoansprache.

Der Präsident sagte: „Russische Truppen zielen darauf ab, jede Stadt in Mariupol zu verwandeln“, die große Hafenstadt, die Moskau im vergangenen Monat nach unerbittlichem Beschuss eingenommen hat.

Selenskyj soll diese und nächste Woche virtuell auf Gipfeln der Gruppe der 7 großen Volkswirtschaften und getrennt der 30 NATO-Staaten erscheinen. Wichtige Punkte auf der Tagesordnung beider Gipfel werden die Ukraine und Wege zu ihrer weiteren Bewaffnung und Linderung ihrer humanitären Krise sein.

Der russische Vormarsch um die Partnerstädte von Sewerodonezk und Lysychansk unterstrich die Do-or-Die-Strategie der Ukrainer zu ihrer Verteidigung.

Die Ukrainer haben Moskaus Vorstoß verlangsamt und die Russen haben Verluste erlitten, als sie im Donbas an Boden gewannen. Aber die Kosten waren verheerend und haben den ukrainischen Verteidigern oft keinen Ausweg gelassen.

In Lysychansk sagte ukrainisches Personal am Donnerstag, dass die russische Armee entlang des Flusses Seversky Donets Gewinne erzielt habe, mit dem offensichtlichen Ziel, Lysychansk von Norden und Süden zu umzingeln. Das würde Tausende ukrainischer Soldaten in die Falle locken. Der Fluss trennt Lysychansk von Severodonetsk.

Es war am Donnerstag nicht klar, ob die russische Einkreisung um die Städte vollständig geschlossen war. Ein Helfer, der Hilfe nach Lysychansk lieferte, sagte, dass er es immer noch aus dem Westen in die Stadt schaffen könne, aber dass die Russen näher drängten, um den Zugang abzuschneiden. Er sagte, die Russen hätten bereits Vororte südlich von Lysychansk überrannt.

Alexander, ein Ausbilder der Spezialeinheiten der Polizei in Lysychansk, räumte ein, dass die Situation schlecht war. „Es ist schwer, das verstehen wir“, sagte er am Donnerstag. „Aber wir stehen.“

Der Krieg, der sich jetzt weitgehend auf den Osten konzentriert, hat sich neben anderen Regionen auch anderswo im Donbass fortgesetzt.

Bei einem über Nacht gemeldeten Beschuss in der zweitgrößten Stadt Charkiw und den umliegenden Städten seien zehn Menschen ums Leben gekommen, sagte Regionalgouverneur Oleh Sinegubov. Die ukrainische Armee, deren Gegenoffensiven im Süden Berichten zufolge um die von Russen gehaltene Stadt Cherson Gewinne erzielt haben, sagte am Donnerstag, dass drei Marschflugkörper das nahe gelegene Mykolajiw getroffen haben. Die Armee sagte auch, zwei Raketen seien in der Nähe der Küstenstadt Odessa abgeschossen worden.

Im Westen gehört Lemberg weiterhin zu den am wenigsten betroffenen Großstädten. Die Stadt ist eine wichtige Route für Flüchtlinge und internationale Arbeiter auf ihrem Weg nach Polen, und die Geschäfte von Lemberg waren geöffnet und die Straßen waren belebt. An einem Übergang an der ukrainisch-polnischen Grenze war die Fahrspur für Lastwagen der Handelsschifffahrt überfüllt, während regelmäßige Reisende schnell hereinkamen.

Einmal durch die Grenze, gingen ukrainische Soldaten auf dem Weg zum Training zu einem Bus, wo ein Armeeoffizier Namen von einer Liste abhakte. Das polnische Ende des Grenzübergangs war von Hunderten von Autos gesäumt, die darauf warteten, in die Ukraine einzufahren, und bildeten eine kilometerlange Schlange.

Es war ein starker Kontrast zum Osten der Ukraine, wo vor allem verdunkelte Geisterstädte und die beunruhigende Stille nach Luftangriffssirenen zu sehen sind.

Bulos berichtete aus Lemberg und Kaleem aus London. Wilkinson berichtete aus Washington.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in Los Angeles Zeiten.

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