Der Krypto-Kollaps ist eine gute Sache für das Klima

Kryptowährungen wie Bitcoin waren zum Gebrauch gedacht als digitales Bargeld. Stattdessen sind sie als spekulative Anlagen beliebt geworden. Sowie ressourcenintensiv und von Natur aus verschwenderisch, Kryptowährungen sind auch unglaublich volatil. Preise für die größten KryptowährungenBitcoin und Ethereum, haben beides um über 55 % gesunken in sechs Monaten, einige zu führen empfehlen diese Regulierung ist notwendig, um die Turbulenzen einzudämmen.

Einige sind gleitende Preise verantwortlich machen bei einer bestimmten Ansteckung, einem kollabierenden „Stablecoin“, genannt TerraUSD die an den US-Dollar gekoppelt sein soll. Aber der aktuelle Crash des Kryptowährungsmarktes ist wahrscheinlicher eine Kombination vieler Faktoren.

Seit Jahren liegen die Zinsen nahe bei null, sodass Bankanleihen und Schatzwechsel als Anlage langweilig erscheinen, während Kryptowährungen und digitale nicht fungible Token (oder NFTs) mit Kunstwerken verknüpft, sehen ansprechend aus. Allerdings haben die US-Notenbank und die Bank of England vor kurzem erhöhte Zinsen um den größten Betrag seit dem Jahr 2000.

Fortsetzung der COVID-Kontrollen und Russlands Invasion der Ukraine haben auch die Märkte ernüchtert. Bitcoin wurde entwickelt, um Regierungen und Banken gegenüber gleichgültig zu sein, aber Investoren sind es im Allgemeinen nicht. Sie schneiden Risikoquellen aus ihren Portfolios und Krypto-Dumping.

Der Verlust der Krypto, der Gewinn des Klimas?

Die umweltschädlichsten „Proof-of-Work“-Kryptowährungen wie Bitcoin, Ethereum und Dogecoin verbrauchen zusammen etwa 300 Terawattstunden (TW/h). hauptsächlich Strom aus fossilen Brennstoffen jedes Jahr. Bitcoin hat einen jährlichen CO2-Fußabdruck von rund 114 Millionen Tonnen. Das ist ungefähr vergleichbar mit 380.000 Weltraumraketenwerferoder der jährliche CO2-Fußabdruck der Tschechischen Republik.

Proof-of-Work-Mining kann als kontrollierte Art der Energieverschwendung betrachtet werden. Der Prozess beinhaltet spezialisierte Computer, die wiederholt zufällige Aufnahmen machen, um eine lange Ziffernfolge zu erraten. Die dafür aufgewendete Rechenleistung wird als Hash-Rate des Netzwerks bezeichnet.

Sinkt die Hash-Rate aus irgendeinem Grund, etwa wegen Stromausfällen oder Preissenkungen, wird die Schwierigkeit des Ratespiels automatisch angepasst, damit das Netzwerk alle zehn Minuten einen neuen Gewinner findet. Jeder Gewinner versucht dann, die im Netzwerk stattfindenden Transaktionen zu verifizieren und erhält 6,25 neu geprägte Bitcoins.

Ob das Ratespiel profitabel ist oder nicht, hängt davon ab, wie viel die Bergbauunternehmen für die Einrichtung ihrer Computer und für die Energie für ihren Betrieb bezahlt haben. Eine Umfrage aus dem Jahr 2020 ergab, dass 39 % der Mining-Maschinen mit elektrischer Energie Proof-of-Work sind durch Erneuerbare erzeugtwas bedeutet, dass der Großteil mit fossilen Brennstoffen gedeckt wird, darunter Kohle ein führender Spieler. Je höher der Kryptowährungspreis, desto mehr Cash-Mining-Outfits sind bereit, für diesen Strom zu verschwenden, bis die Gewinnkosten die Belohnungen überwiegen.

Mit dem fallenden Bitcoin-Preis sollte der finanzielle Anreiz, Energie für das Bitcoin-Mining zu verschwenden, geringer sein. Theoretisch ist das gut fürs Klima. Aber überraschenderweise bleibt die Hash-Rate (und der CO2-Fußabdruck) des Netzwerks im Durchschnitt sehr nahe an seinem Allzeithoch etwa 200 Quintillionen Hashes pro Sekunde. Das Ausmaß dieses anhaltenden Interesses bedeutet, dass Bitcoin-Mining zu aktuellen Preisen wahrscheinlich immer noch profitabel ist. Aber wie lange?

Wendepunkte und Todesspiralen

Der Wert von Bitcoin ist vorübergehend unter die geschätzten Produktionskosten gefallen vorher mehrmals ohne nennenswerte Langzeitschäden an der Hash-Rate. Sollte der Markt jedoch lange genug stagnieren, werden Proof-of-Work-Kryptowährungen eine zunehmende Zahl von Bergleuten kapitulieren sehen.

Bergleute mit den höchsten Kosten werden wahrscheinlich ihre Bitcoin-Bestände verkaufen, wenn die Rentabilität sinkt, was noch mehr Verkaufsdruck auf dem Markt erzeugt. Kurzfristige Kapitulation bei kleineren Mining-Unternehmen mit hohen Kosten (oft mit intermittierender erneuerbarer Energie) ist normal.

Aber ein Dominoeffekt, bei dem große Bergbauunternehmen nacheinander schließen, könnte dazu führen, dass die Kryptopreise und die CO2-Emissionen des Netzwerks schnell auf Null sinken. Dieses Ereignis heißt eine Bitcoin-Todesspirale in Kryptosprache.

Neben den Preisproblemen beim Bitcoin-Mining gibt es noch andere potenzielle Wendepunkte, die es zu berücksichtigen gilt. Viele große Investoren, insbesondere diejenigen, die zu höheren Preisen eingekauft haben, befinden sich derzeit unter Wasser – belastet mit großen Bitcoin-Säcken.

Der Präsident von El Salvador, Nayib Bukele, hat es getan angeblich gerade gebracht die Gesamtreserve seines Landes an Bitcoin auf etwa 2.300 oder etwa 72 Millionen US-Dollar zu aktuellen Preisen. Die Krypto-Verluste seines Landes sind Ängste hinzufügen eines bevorstehenden Zahlungsausfalls, der jenen erhebliche Schmerzen zufügen würde, die beim Spiel ihres Anführers nichts zu sagen hatten.

Bitcoin-Verbot oder -Boykott

prominent Investoren finden können Bitcoin Bärenmärkte ein Bor. Tor Forschung zeigt die Umweltschäden durch hochpreisige Kryptowährungen sind weitaus beunruhigender.

Der durch Bitcoin-Mining verursachte Schaden betrifft überproportional arme und gefährdete Gemeinschaften, wie Mining-Outfits und Krypto-Entwickler profitieren davon von wirtschaftlicher Instabilität, schwachen Vorschriften und Zugang zu billiger Energie. Einheimische, die diese Ressourcen für produktive Zwecke nutzen möchten, können sein von Bitcoin-Minern ausgepreist. Diese Gemeinschaften stehen auch tendenziell vor dem scharfen Ende der Klimakrise, die das Krypto-Mining anheizt.

Regierungen weltweit wollen als scharf auf Kryptowährungen erscheinen Werkzeuge für Wirtschaftswachstum. Aber der Absturz zeigt, dass Bitcoin sowohl nutzlos als auch ist ein Mainstream-Tauschmittel und als zuverlässiger Wertaufbewahrer, bringen die meisten Benutzer weit mehr Schmerz als Gewinn.

Nach der globalen Finanzkrise 2008-10 versprachen die Regierungen ein hartes Durchgreifen gegen toxische Finanzinstrumente mit Scheinbewertungen. Für das globale Klima und eine stabile Wirtschaft wird es eine gute Idee sein, jetzt gegen Krypto vorzugehen Segen für alle. Aber wenn die Bemühungen zur Umweltregulierung nicht global koordiniert oder weitreichend genug sind, kann die Klimaansteckung von Krypto wird weiter wachsen.

Artikel von Peter HowsonDozent für Internationale Entwicklung, Universität Northumbria, Newcastle

Dieser Artikel wird neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative-Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel.

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